Internal family systems: At hele vores sårbarhed

Inden i os er der visse områder, der er beboet af smertefulde følelser. Det er dele af os, som vi foretrækker at forvise, fordi de forårsager os lidelse. Men hvis vi ønsker at have et ægte og stærkt centralt selv, er der en type terapi, der kan hjælpe os med at opnå det.
Internal family systems: At hele vores sårbarhed
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 29 september, 2022

Mange mennesker kan få gavn af internal family systems, for mange af os har visse sårbare områder. Det skyldes, at forholdet til vores omsorgspersoner eller en anden traumatisk oplevelse fra fortiden fik os til at låse visse dele af os selv væk, og de blev nærmest sat i eksil. Følgelig udgør sår, ligesom smertefulde følelser, små områder af os selv, som vi ikke engang ønsker at se på.

De bliver der, ligesom hæmmede vækstområder eller følelsesmæssige vorter, som vi skjuler for enhver pris. Vi tager ikke ansvar for disse skrøbelige psykologiske scenarier og antager i stedet subpersonligheder for at forsøge at overleve, som om intet er sket. Som om vores sind ikke indeholder vores grædende spøgelser fra fortiden.

Internal family systems (IFS)-terapi har til formål at opdage og helbrede alle disse sårede dele. Denne tilgang blev skabt i 1980 af Richard C. Schwartz. Han hævdede, at sindet består af flere dele, og at kernen af det sande selv befinder sig nedenunder. Kun når vi er i stand til at se ind i os selv og opnå harmoni mellem alle disse fragmenter, vil vi opnå velvære.

Dr. Schwartz brugte metaforiske billeder til at forklare, hvad der foregår i vores hjerner. “Brandmændene” søger f.eks. at dulme, kvæle og slukke lidelse for enhver pris. På den måde kan de få os til at falde ind i stofmisbrug eller spiseforstyrrelser.

Person inde i store hoveder

Internal family systems giver os mulighed for at reducere støjen i vores mentale univers for at udvikle en sundere indre dialog.

Internal family systems: Formål, karakteristika og gyldighed

Denne terapi foreslår, at der i det menneskelige sind findes en række dele af personligheden, som er i konflikt med hinanden. Richard Schwartz indså i sit daglige arbejde som terapeut, at når folk beskrev deres problemer og ubehageligheder, brugte de ofte de samme slags sætninger: “Der er en del af mig, der fortæller mig det” eller “Der er en del af mig, der lider” osv.

Schwartz besluttede, at disse “dele” i virkeligheden var forskellige typer af subpersonligheder. Metaforisk set er det psykologiske univers ifølge denne tilgang som en familie med forskellige medlemmer, der interagerer med hinanden. Hver figur symboliserer et behov, et problem, en tanke eller endog et ubehandlet traume. For det meste har disse figurer med konflikter og uenigheder at gøre.

Internal family systems kombinerer et systemisk perspektiv, der inviterer klienten til at se ind i sig selv. Fra denne tærskel opdager de de dele, der mister harmoni (tanker, følelser, fornemmelser, behov osv.). Målet er at reducere den indre dialog, skabe større tillid og opnå forsoning i alle dele af klientens væsen.

Ved at bruge sproget om “delene” kan klienten opdage og forstå, hvilket område af sig selv der skal arbejdes på og heales med passende værktøjer.

De indre dele, der udløser din lidelse

Da Richard Schwartz udgav sin bog Internal Family Systems Therapy (1995), gav han en interessant og original terapeutisk strategi. Han introducerede metaforen med dele og familiesystemer for at give den enkelte person mulighed for at forstå, hvordan sindet fungerer.

Gennem dette perspektiv kan man identificere, hvilke processer der forstærker ens problemer eller patologiske adfærd. Schwartz definerede tre særligt afgørende områder, når det drejer sig om at opbygge lidelse. De er som følger:

  • Lederen er den del af sindet, der udfører sofistikerede planer, ræsonnementer og strategier for at forhindre, at noget forårsager os smerte.
  • Den eksilerede er det område, som vi sætter til side og gør en indsats for at efterlade et fjernt sted i vores mentale univers, så vi ikke ser det. Det er det, der slæber rundt på vores traumer og uløste problemer. Det, som vi bare ønsker ville forsvinde.
  • Brandmanden er vores falske beskytter. Den ønsker at slukke og kvæle smerten, men gør det gennem uhjælpelige og endog skadelige strategier. For eksempel lover den os, at vores lidelse vil ophøre, hvis vi spiser for meget eller tyr til alkohol.

De seks trin i internal family systems

Terapeuter, der er uddannet i denne terapi, vejleder deres klienter til at identificere deres sårbare områder og helbrede dem. Processen er opdelt i seks trin. De er formuleret i følgende terapeutiske mål:

  • Find de problemområder, der kræver opmærksomhed. F.eks. uløste traumer, følelser, der begrænser trivsel, sovende frygt, fobier, angst, uopfyldte behov osv.
  • Fokusér. Fokusér på den problematiske del, der udløser ubehag.
  • Beskriv. Klienten skal tage kontakt med sin problematiske indre virkelighed og beskrive den. Faktisk skal han/hun sætte ord på denne virkelighed, smerte eller fortrængte historie.
  • Føl. Personen skal udforske og lufte sine følelser og emotioner.
  • Venskab. Formålet med intern family systems er, at klienten skal acceptere sine smertefulde oplevelser. Også for at udvikle en mere positiv dialog og anvende en sundere mental tilgang.
  • Frygt. Denne sidste fase af terapien har til formål at få klienten til at tænke over, hvilke ændringer han/hun bør foretage i sit liv for at holde op med at føle sig bange.

Målet med intern family systems er at koordinere og harmonisere selvet og alle dele, så de kan arbejde sammen i harmoni og er i stand til at klare alle vanskeligheder.

Kvinde med aktive personer i sin hjerne repræsenterer internal family systems

De er beskrevet i følgende terapeutiske mål: Internal family systems kan hjælpe os gennem stressende perioder i vores liv.

Hvem er denne type terapi egnet til?

Internal family systems er ikke egnet til klienter med personlighedsforstyrrelser. Den er dog særlig effektiv i følgende personlige situationer og psykologiske tilstande:

  • Angst.
  • Depression.
  • Posttraumatisk stressforstyrrelse.
  • Spiseforstyrrelser.
  • Kroniske smerter.
  • Afhængighed.
  • Familie- og parforholdsproblemer.

Pålidelighed og validitet

Internal family systems, som blev skabt af Richard C. Schwartz i 1980’erne, er både pålidelig og valid. Dette blev bekræftet i en undersøgelse fra 2013, der blev offentliggjort i The Journal of Rheumatology.

Undersøgelsen fastslog, at patienter, der led af kroniske smerter i forbindelse med leddegigt, fandt lindring, og at deres livskvalitet blev forbedret efter tre måneders terapi med internal family systems. Derfor kan vi med sikkerhed sige, at dette terapeutiske perspektiv er både interessant og effektivt på visse områder.

Det kan interessere dig ...
Familie-modellering: Et overraskende terapeutisk værktøj
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Familie-modellering: Et overraskende terapeutisk værktøj

Når familieproblemer varer ved i lang tid, kan det være svært at ændre noget. Familie-modellering er en meget effektiv teknik.



  • Breunlin, Douglas C.; Schwartz, Richard C.; Kune-Karrer, Betty Mac (1992). Metaframeworks: transcending the models of family therapy. The Jossey-Bass social and behavioral science series. San Francisco: Jossey-Bass. ISBN 1555424260
  • Pais S. A systemic approach to the treatment of dissociative identity disorder. Journal of Family Psychotherapy. 2009;20(1):72-88. doi:10.1080/08975350802716566
  • Lester RJ. Self-governance, psychotherapy, and the subject of managed care: Internal Family Systems therapy and the multiple self in a US eating-disorders treatment center: Eating disorders and managed care. American Ethnologist. 2017;44(1):23-35. doi:10.1111/amet.12423
  • Schwartz, Richard C.; Rose, Michi (2002). “Internal family systems therapy”. In Carlson, Jon; Kjos, Diane (eds.). Theories and strategies of family therapy. Boston, MA: Allyn & Bacon. pp. 275–295. ISBN 020527403X