Fornuft og følelser: Balance, der avler gode beslutninger

oktober 7, 2019
Hvad ville vi tænke om en person, der udelukkende træffer rationelle beslutninger? Hvis vi vidste, at en person kun bekymrede sig om sig selv, ville vi ikke stole på ham/hende. Alligevel stoler vi kun på rationelle mennesker. Eller ikke?

Nogle mennesker mener, at de bedste beslutninger kommer af fornuft. Det er dog ikke altid effektivt, eller muligt, at træffe beslutninger, efter vi har lagt vores følelser til side. Det er bedst at kombinere fornuft og følelser for at træffe gode beslutninger.

Beslutninger, der kun bliver taget ud fra vores følelser, mens vi glemmer fornuften, er heller ikke garanti for gode resultater.

At finde en god balance mellem vores rationelle og emotionelle sider er nøglen til bedre beslutninger. Denne balance kommer fra livserfaringer og en masse tidligere fejl.

Derfor er den første intelligente beslutning, vi kan træffe, nok ikke at stille fornuft og følelser op mod hinanden. Hvis vi tænker over det, går hjertet og sindet ofte i samme retning. Alligevel adskiller vi fornuft og følelser alt for ofte.

Kæmpe hjerne illustrerer, at rationelle beslutninger er de bedste

Findes der rigtige beslutninger?

Vi ønsker alle at træffe de rigtige beslutninger, de bedste. Men hvad er en rigtig beslutning? Det er svært at svare på. Nogle mennesker siger, at en rigtig beslutning er den, der tilgodeser os mest. Det står dog ikke altid helt klart, hvad det er. Hvis det var, ville alle vælge den beslutning, der var bedst for dem, ligegyldig hvilke konsekvenser det ville have for andre.

Når vi bliver forelskede, bliver vores følelser eksempelvis stærkere og har det med at overtage vores beslutninger. Når vi bliver forelskede, bliver vi nærmest blinde og døve. Er det, hvad der tilgodeser os mest?

Følelser har stadig indflydelse på vores beslutninger, selv når vi ikke er forelskede. Vigtigheden af følelser kan ses ved hjerneskader i den orbitofrontale cortex. Dette område har indflydelse på mandelkernens funktioner.

Mandelkernen er også en del af vores følelsesmæssige system. Derfor træffer patienter, med skader i den orbitofrontale cortex, ikke lige så meget beslutninger ud fra følelser, som mennesket normalt gør.

Adskillelse af fornuft og følelser

Hvad ville vi tænke om en person, der udelukkende træffer rationelle beslutninger? Hvis vi vidste, at en person kun bekymrede sig om sig selv, ville vi ikke stole på ham/hende. Alligevel stoler vi kun på rationelle mennesker. Eller ikke?

Empati, evnen til at forstå andres følelser, er det, der får os til at stole på andre mennesker udover deres rationalitet. Vi stoler mere på mennesker, der kan smile eller blive glade med os, eller som bliver sure, når der sker noget ubehageligt, mere end vi stoler på rationelle mennesker.

Dette ses hos teenagere. I denne periode har vi det med at træffe beslutninger med stor risiko. Derfor anses ungdommen som en svær periode, hvor teenagere ignorerer deres forældre. Grunden til dette, eller i hvert fald en af dem, finder vi inde i hjernens præfrontale cortex.

Den orbitofrontale cortex, der endnu ikke er fuldt udviklet, ligger i denne del af hjernen. Da den ikke er fuldt udviklet, kontrollerer den ikke følelser effektivt endnu. Derfor bliver beslutningerne påvirket af følelser. Heldigvis får oplevelser i den periode denne hjernedel til at udvikle sig helt med tiden.

Personer flyver i luftballon med ballon formet som hjerte

Følelsers rolle i beslutningstagen

Der ser ud til at ligge en modsigelse her. Vi siger, at den bedste måde at træffe beslutninger på er at kombinere fornuft og følelser. Men indtil nu har vi kun talt om, hvordan følelser påvirker os negativt. For at forstå følelsernes rolle, er det vigtigt at forstå, at de er somatiske markører.

Somatiske markører er følelser, der guider os, når vi skal træffe beslutninger. Disse markører hjælper os til at beslutte os for, hvad der er bedst for os, specielt når det drejer sig om så mange ting, hvor vi ikke kan finde ud af, hvad der er bedst.

Somatiske markører er også intuitioner, vi har samlet fra tidligere erfaringer. Disse intuitioner advarer os mod potentielle konsekvenser, når vi begynder at overveje forskellige muligheder.

Hvis vi for eksempel går ned ad den gade, hvor vi blev røvet for nogle år siden, får vi følelsen af, at vi skulle have valgt en anden gade. Disse intuitioner er ikke altid bevidste. Derfor kan vi faktisk finde på at gå ned ad en anden gade uden at vide, hvad der fik os til det.

Sammen med intuitionen kommer der heldigvis rationelle processer. De gør, at vi kan vurdere fordele og ulemper. Samspillet mellem fornuft og følelser er det, der guider vores beslutninger. Det får os til at gå fremad, holde håbet oppe og blive ved med at være, den vi er.