Hjernens frontallap bestemmer din personlighed

12 marts, 2018
 

Hjernen er et organ, som er meget følsomt overfor traumer. Hjerneskade kan medføre til betydelige tab i funktionen. Som følge af et slag i hovedet kan forskellige funktioner være påvirkede, herunder sprog, syn og hukommelse. Det kommer alt sammen an på det område i hjernen, som bliver ramt. Et eksempel på et område er vores frontallap.

Hver hjernelap har sin egen funktion. Vores frontallap er især vigtig for de styrende funktioner, mental fleksibilitet og problemløsning, men også ansvarlig for forskellige personlighedsmæssige særpræg.

Selvom det først kan lyde underligt, at en ulykke kan ændre din personlighed, kan det virkelig ske. Personlighed er et sæt af mere eller mindre stabile karaktertræk, som påvirkes både af genetik og erfaring. Efter en ulykke oplever nogle mennesker ændringer i disse karaktertræk, som bliver forklaret præcist af skaden forårsaget af ulykken.

Sagen om Phineas Gage

Phineas Gage

En af de mest berømte sager indenfor neuropsykologi handler om Phineas Gage, som led af en arbejdsrelateret ulykke, og han blev aldrig den samme igen. Uheldigvis spiddede en 1 meter lang jernstang hans hoved. Overraskende nok døde han ikke af det, og han mistede ikke engang bevidstheden.

 

Han blev fuldstændig fysisk rask, men noget i ham ændrede sig. Han blev uigenkendelig for personerne i sit liv. De personer, som kendte ham, sagde, at han var en ansvarlig mand, men efter ulykken blev han uberegnelig, profan, aggressiv og utålmodig. Hans sociale forhold blev påvirket og det blev hans præstation på arbejdet også.

Som følge af disse ændringer hoppede han fra job til job, indtil han endte med at blive en levende museumsudstilling. Både hans kranium og jernstangen er nu udstillede ved Harvard Medical School museum. På grund af det, som skete for ham, begyndte folk at se vores frontallap som leder af vores personlighed, følelser og sociale forhold.

Frontallap og personlighed

Tidligere troede folk, at vores frontallap ingen funktion havde, men efter Phineas Gages sag genoptog de forskningen omkring dens funktioner. Vores frontallap er ganske stor og har mange forskellige funktioner, såsom bevægelse og artikulation af ord (Brocas område).

Men den præfrontale cortex er området, som er ansvarlig for at forme vores karakter. Den er ansvarlig for personlighed, følelsesregulering, initiativ og dømmekraft. Den spiller også en vigtig rolle i opmærksomhedsprocessen. Overordnet synes den præfrontale cortex’ grundlæggende rolle at være koordinationen af tanker og handlinger i overensstemmelse med vores personlige mål.

Billeder af hjernen viser frontallap
 

Den styrende funktion refererer til evnen til at skelne mellem modstridende tanker, kunne dømme gode og dårlige ting og forudse fremtidige konsekvenser af nutidige handlinger. Det involverer også, at man kan håndtere arbejde i forhold til tidligere fastsatte mål, forudse resultater, skabe forventninger og kontrollere impulser i sociale situationer (undertrykkelse af uhensigtsmæssig adfærd).

Skader af vores frontallap, som påvirker personligheden

Hjerneskader, som påvirker den præfrontale cortex, kan føre til drastiske ændringer i personligheden, hvad enten det skyldes en traumatisk hjerneskade, bilulykke eller kirurgisk instrument. Ændringer i personligheden afhænger af det påvirkede område.

For eksempel kan patienten udvikle et apatisk syndrom, som indebærer:

  • Nedsættelse i motorisk og verbal spontanitet.
  • Mangel på initiativ.
  • Langsommere motorisk og verbal aktivitet.
  • Følelsesmæssig ligegyldighed.
  • Begrænsede følelser.
  • Nedsat sexlyst.

Et disinhibition syndrom kan også udvikles, hvilket indebærer:

  • Svært ved at undertrykke visse former for adfærd.
  • Manglende selvkritik.
  • Upassende social adfærd.
  • Ligegyldighed overfor andre.
  • Seksuelt hæmningstab.

Det hvide snit

Psykiater og neurolog, Egas Moniz, var foregangsmand i brugen af lobotomi i 1935. En lobotomi består i kirurgisk at adskille forbindelsen mellem den præfrontale cortex og resten af hjernen. I mange år blev lobotomi brugt til at behandle depression og andre psykiatriske lidelser.

Selvom Moniz sagde, at disse indgreb var en succes, havde de katastrofale bivirkninger. Udover at 6% af patienterne døde, blev størstedelen af patienterne påvirket af uønskede ændringer i personligheden og i den sociale funktion. Til trods for disse ret problematiske resultater vandt han Nobelprisen i medicin.

 

Walter Freeman populariserede denne praksis i USA. Ved hjælp af “issyl” teknikken blev et lignende redskab hamret ind i patientens hjerne gennem tårekanalen, indtil den præfrontale cortex blev adskilt fra resten af hjernen. Den blev brugt som behandling af alle ukendte psykologiske sygdomme i meget lang tid. I dag betragtes det som en barbarisk teknik i psykiatriens historie, og heldigvis blev den afskaffet i 1967.