Fatoreksi og det afviste selv

Hvad får nogle mennesker til at tro, at de er tyndere, end de i virkeligheden er? Hvilke farer er der forbundet med denne forvrængning? I dag vil vi tale om fatoreksi.
Fatoreksi og det afviste selv

Sidste ændring: 26 juni, 2022

I sin bog forklarer Sara J. Bird sin unikke erfaring med fatoreksi. Under en af hendes lægeundersøgelser bad lægen hende om at stille sig på vægten. Da hun gjorde det, blev hun chokeret over at se, at hun vejede over 1oo kg. Hun kunne ikke tro det. Desuden var hendes overvægt – det bevis, som hun ikke kunne se – ved at påvirke hendes helbred alvorligt.

Hun kunne stadig ikke forstå, hvad lægen fortalte hende. Faktisk troede hun et øjeblik, at en meget større person var kommet ind i rummet og på et tidspunkt havde stillet sig på vægten i stedet for hende. Der kunne ikke være nogen anden forklaring. Så hun gik hjem, forlegen og forarget. Hun tog sit tøj af og så på sig selv i et spejl.

Hun kunne imidlertid ikke genkende sig selv. Der var noget i hendes sind, som forhindrede hende i at identificere sig med kvinden i spejlet. Hun var en fremmed, en ukendt version af sig selv, et fuldstændig forandret billede. Hvad var det, der skete? Hvorfor kunne hun ikke opfatte spejlbilledet af sin egen krop som sig selv?

Der er mennesker, der opfatter sig selv som værende på en sund vægt, selv om de udvikler diabetes og hjerte-kar-sygdomme, der er forbundet med overvægt.
En overvægtig person

Fatoreksi: Definition, karakteristika og årsager

Fatoreksier en spiseforstyrrelse. Ligesom der findes mennesker, der er ekstremt tynde og opfatter deres spejlbillede som overvægtige, har denne tilstand det modsatte fænomen. Det er klart, at sundhedsrisikoen også er høj.

Det er svært at tro, at der findes mennesker, som ikke er klar over deres overvægt. I et samfund, der forbinder skønhed med tyndhed, er det faktisk ret overraskende, at der er mænd og kvinder, der køber deres tøj uden at være klar over, at deres størrelse ikke falder sammen med den “formodede”, om end farlige, kanon for den “normale krop”. Men det sker, og forekomsten er mere almindelig efter 45-årsalderen.

Fatoreksi er en form for dysmorfofobi, og der er intet så kompliceret som den forvrængede opfattelse af vores egen krop. At være ude af stand til at se vores egen fedme og opfatte os selv som slanke er et yderst delikat psykologisk fænomen, som det er værd at se nærmere på.

Fatoreksi er mere tydeligt efter 45-årsalderen. På det tidspunkt er der allerede opstået alvorlige sundhedsproblemer som f.eks. hjerte-kar-sygdomme, forhøjet blodtryk osv.

Hvilken slags psykologisk tilstand er det?

Fatoreksi optræder i øjeblikket ikke i Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5). På trods af dette kan vi definere det som en forvrænget opfattelse af ens egen krop, hvor den lidende mener, at han/hun ser slank og sund ud. Når dette i virkeligheden ikke er tilfældet.

Der er en række sygdomme forbundet med usund kost og overvægt. Denne tilstand vil falde ind under klassifikationen af spiseforstyrrelser og kan i mange tilfælde være lige så alvorlig som anoreksi. Sundhedsrisiciene er som følger:

Sara Bird, den britiske kvinde, som vi nævnte ovenstående, har i sin bog Fatorexia: What Do You See When You Look in the Mirror? forklaret, at hun i 20 år ikke kunne se sine kærlighedshåndtag og det akkumulerede fedt på kroppen.

Symptomerne på fatoreksi

Fatoreksi er en nyligt anerkendt tilstand, som endnu ikke er blevet præcist klinisk defineret. Læger og patienter beskriver dog sygdommen som følger:

  • En person, der lider af fatoreksi, undgår at se på sin krop i spejlet. Derfor er de kun opmærksomme på deres ansigt og kigger i små spejle.
  • De er uvidende om, hvor meget de vejer.
  • De bærer altid løstsiddende tøj, som de hævder er for at få dem til at føle sig mere tilpas.
  • De benægter, at de er overvægtige. Hvis nogen kommer med en kommentar om, at de er overvægtige, ignorerer de det enten af eller benægter det fuldstændig.
  • De hævder som regel, at de er “robuste”, ikke overvægtige.
  • Det farligste er, at de spiser tvangsmæssigt. De spiser nemlig på en usund måde, idet de tyer til kalorierig mad, der er rig på fedt og sukker. Det er en måde at lindre deres angst, stress og bekymringer på.

Årsagen til fatoreksi

I 2021 foretog det italienske hjælpeinstitut (IRCCS) forskning om fatoreksi. De nævnte teorien om allocentrisk blokade. Det betyder, at patienterne anvender en stærk forsvarsmekanisme, fordi de ikke kan tolerere billedet af deres fysiske selv.

Ofte er der tale om mennesker, som for fem, ti eller 20 år siden havde den korrekte vægt. Men på grund af arbejde, stress eller angst ændrede deres spisevaner sig. Dette resulterede i en drastisk ændring af deres kropsbillede, en ændring, som de ikke ønskede at acceptere, og som de fortsatte med at fornægte og undervurdere.

Overvægtig kvinde repræsenterer fatoreksi

Mennesker med fatoreksi har brug for følelsesmæssig støtte.

Behandlingen

Bag fatoreksi-lidende står som regel en person, der begyndte at føle sig dårligt tilpas for længe siden. Arbejde eller mangel på arbejde, familie, et brud eller endda utilfredshed med livet fik deres spisevaner til at forværres. Af denne grund anbefaler eksperter, at venner og kære ikke bliver ved med at fortælle dem, at de er overvægtige .

Det er bedst at spørge dem, hvordan de har det, og om vi kan hjælpe dem på nogen måde. Faktisk er det terapeutiske mål ved lidelser som f.eks. fatoreksi ikke at tabe sig. Det er at finde ud af, hvorfor den syge har ændret sine spisevaner.

Derfor er det vigtigt, at den syge modtager psykologisk terapi. Først når de følelsesmæssige udløsende faktorer, der førte til deres dårlige ernæring, er blevet behandlet, vil de være i stand til at tage det næste skridt. Det indebærer at gå til en ernæringsekspert og begynde et sundere liv.

Hvis du har en ven eller et familiemedlem, der synes at have et uhensigtsmæssigt forhold til deres mad, må du sørge for ikke at ignorere det.

Det kan interessere dig ...
Anoreksi og selvskade: Symptomer og behandling
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Anoreksi og selvskade: Symptomer og behandling

Anoreksi med selvskade er en forholdsvis ny lidelse, og forskerne ved endnu ikke ret meget om, hvorfor flere og flere anorektikere selvskader.



  • Granese, Valentina & Pietrabissa, Giada & Manzoni, Gian Mauro. (2018). Do subjects with obesity understimate their body size? A Narrative review of estimation methods and explaining theories. Psychology, Society, & Education. 10. 265-273. 10.25115/psye.v10i1.2150.
  • Robinson, Eric & Hogenkamp, Pleunie. (2015). Visual perceptions of male obesity: A cross-cultural study examining male and female lay perceptions of obesity in Caucasian males. BMC public health. 15. 492. 10.1186/s12889-015-1821-3.