Psykasteni: Sjælens træthed eller irrationel lidelse

Psykasteni består af konstant bekymring, angst og besættelse uden grund, hvilket fører til en tilstand af absolut udmattelse. Den blev først identificeret i 1903. I dag vækker den stadig stor interesse.
Psykasteni: Sjælens træthed eller irrationel lidelse
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 11 december, 2022

Psykasteni er et af de ældste udtryk inden for psykologiens verden. Det opstod første gang i 1903 for at definere den menneskelige sjæls lidelse, smerten hos dem, der føler sig fortabt og ikke stoler på sig selv. Denne eksistentielle angst fører individet til permanent forstyrrelse, tvangstanker, fobier og en tilstand af vedvarende og næsten altid irrationel angst.

I dag forstås dette begreb ikke længere på samme måde. Faktisk opfattes det nu som et personlighedstræk, der indgår i opgørelser som f.eks. MMPI. Det var psykiateren Pierre Janet, der introducerede denne dimension i begyndelsen af det 20. århundrede. Den blev nævnt i hans yderst betydningsfulde værk, Obsessions and Psychasthenia.

Vi kan definere den psykastenske person som en person, der ikke kan slukke for støjen i sit sind, for den bekymring, der udhuler hans/hendes humør, og for de problemer, som han/hun ikke ved, hvordan han/hun skal løse. Denne kontinuerlige grublen udsætter dem for stor udmattelse og en dyb forsvarsløshed. Desuden oplever de en stor mangel på kontrol over det, der sker omkring dem.

Personer som Carl Jung og Karl Jaspers var interesserede i dette personlighedstræk. I dag er psykasteni forbundet med tvangstanker.

Mand ser ud af vindue

Psykasteni

I dag er psykasteni en del af subskala 7 i MMPI-personlighedsopgørelsen. Det beskriver en problematisk måde at være og handle på og en tilbøjelighed til tvangsforstyrrelser. Det er et træk, der er kendetegnet ved konstant tvivl, en gribende frygt og en særlig fysisk tilstand, der er kendetegnet ved stor udmattelse.

Selv om dette begreb tidligere blev brugt som en diagnostisk kategori, betragtes det i dag kun som et personlighedstræk. Derfor optræder det ikke i The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM- V).

Men i betragtning af dets betydning inden for psykologi er det værd at lære mere om det.

Psykasteni var en type neurose

Psykiateren Pierre Janet inddelte neuroser i to typer: Den hysteriske og den psykasteniske. Førstnævnte definerede grundlæggende følelsesmæssige forstyrrelser ledsaget af anfald eller lammelser. Sidstnævnte var imidlertid mere kompleks.

Disse personer havde problemer med at acceptere virkeligheden og ændringer i livet. De sad fast i den vitale lidelse og var ude af stand til at komme videre. I realiteten var de fanget i den form for benægtelse, besættelse og fortvivlelse, som kendetegner dem, der nægter at acceptere det, der omgiver dem.

Faktisk var psykastenikeren en meget irritabel neurotiker. De var nedsænket i deres egen lidelse, fordi de ikke vidste, hvordan de skulle se på fremtiden. Denne fornægtelse førte gradvist til, at de udviklede en stadig mere patologisk sindstilstand.

Karakteristika ved psykasteni

Der er en bred vifte af symptomer ved psykasteni. I øjeblikket er dette personlighedstræk nyttigt for os. Det skyldes, som vi tidligere har nævnt, at det har en tendens til at definere den patient, der lider af tvangsforstyrrelser (OCD). De lidende oplever følgende:

  • De er urolige. De grubler også og har tvangstanker.
  • De føler en mangel på kontrol.
  • De er bange, usikre og ængstelige.
  • De oplever negative tanker og udpræget håbløshed.
  • De har svært ved at træffe beslutninger.
  • Deres frygt og fobier er irrationelle.
  • De har svært ved at regulere deres følelser.
  • De har en tendens til selvkritik.
  • Når de står over for verden, føler de sig fremmede. Faktisk forstår de den ikke eller føler sig ikke som en del af den. Dette fører dem til intellektuel og social hæmning.
  • De er ude af stand til at acceptere forandringer og er mentalt ufleksible.
  • De føler, at alting er en anstrengelse. Det betyder, at de har en tendens til at gå rundt i cirkler, hvilket styrter dem ned i tilstande af stor fysisk udmattelse.
  • De lider af søvnløshed.
  • De oplever nervøse tics og psykosomatiske sygdomme.
Person står på havn foran kæmpe bølge

Udmattet sjæl

I begyndelsen af det 20. århundrede plejede man at kalde psykasteni for sjælens træthed. Denne beskrivelse er ganske vist ret poetisk, men i virkeligheden befinder den syge sig i et eksistentielt hjørne uden at vide, hvor han/hun skal gå hen. Fra det punkt virker verden fremmed og meningsløs for dem. De trækker sig ind i deres eget indre og glider væk fra alle og alting.

Hvis de flygter, forstærker de deres frygt. Det er der, hvor usikkerhed, irrationel tænkning, besættelse og endog panik er tilbage. Denne frygt uden konkret oprindelse stammer ofte fra deres vitale forvirring over ikke at kunne finde deres plads i verden. Deres sjæle finder intet at holde fast ved. Midt i denne cyklus af ensomhed og frygt opstår der ekstrem udmattelse.

I dag gælder denne type definition imidlertid ikke længere. Når det er sagt, bruges udtrykket psykasteni stadig til at beskrive manifestationen af tvangsforstyrrelser. Undersøgelser foretaget af den psykiatriske afdeling på hospitalet Hôtel-Dieu (Paris) viser, at behandlinger med antidepressive midler som f.eks. tianeptin er meget effektive.

Tiderne skifter, men de kliniske realiteter er stadig gældende. Men i dag behandles de mere effektivt og garanterer en bedre livskvalitet for den ramte.

Det kan interessere dig ...
Mental udmattelse: En anden effekt af social isolation
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Mental udmattelse: En anden effekt af social isolation

Mange personer oplever mental udmattelse. Den stress og pine, som den nuværende pandemi forårsager, påvirker vores hukommelse og koncentration.



  • Coriat, Isador H. (1911). “Psychasthenia.”. Abnormal psychology. pp. 273–297. doi:10.1037/13768-01
  • Grivois H, Deniker P, Ganry H. Efficacité de la tianeptine dans le traitement de la psychasthénie. Etude versus placebo [Efficacy of tianeptine in the treatment of psychasthenia. A study versus placebo]. Encephale. 1992 Sep-Oct;18(5):591-9. French. PMID: 1340807.
  • Walsh, James J. (1912). “Mental incapacity (psychasthenia).”. Psychotherapy: Including the History of the Use of Mental Influence, Directly and Indirectly in Healing and the Principles for the Application of Energies Derived from the Mind to the Treatment of Disease. pp. 597–603. doi:10.1037/10544-09

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.