Metaforen om sirenernes sang og selvbeherskelse

Traditionen siger, at enhver, der hørte en sirenes smukke sang, havde en uundgåelig ende: At drukne i havets dyb. Kun Odysseus formåede at overvinde denne stærke fristelse, og han gjorde det ved hjælp af en strategi: Tvungen selvkontrol.
Metaforen om sirenernes sang og selvbeherskelse
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykologen Valeria Sabater.

Sidste ændring: 22 september, 2022

Har du god selvkontrol? Husk på, at du kun er et menneske, og at det er ekstremt let at blive fristet. Vi lader os f.eks. alle sammen lokke af attraktive stimuli som f.eks. tøj, mad eller teknologi i stormagasiner. Faktisk er verden som et hav, hvor sirenernes sang altid høres i baggrunden.

Men du forsøger sikkert at sætte grænser og bruge strategier for at forhindre, at du mister kontrollen. Det er her, det kan være nyttigt at huske et bestemt øjeblik i Odysseus’ historie i Iliaden. Det er det, hvor han i sit forsøg på at vende hjem efter den trojanske krig er tvunget til at krydse det hav, hvor sirenerne bor.

Odysseus vidste, at enhver, der hørte deres sang, ville blive fristet til at springe i vandet. Så han beordrede sin besætning til at holde sig for ørerne, som troldkvinden Circe havde anbefalet. Han ville dog gerne høre sirenernes berømte sang. Derfor besluttede han at binde sig selv fast til masten. Han bad sine sømænd om ikke at befri ham, mens de krydsede dette område.

Odysseus udførte det, som vi i psykologien kender som en strategi for forudgående forpligtelse. At binde sig selv til masten var hans tvungne selvkontrolmekanisme for ikke at give efter for fristelsen.

Selv om han af nysgerrighed udsatte sig selv for sirenerne, lykkedes det ham at holde sig tilbage. På en eller anden måde må vi også finde en mast at binde os selv til i vores hverdag for ikke at blive ofre for begærets impulser og magt.

Vores velbefindende afhænger ofte af vores evne til at anvende forudgående strategier til at forpligte os, så vi ikke lader os rive med af impulsiv adfærd. Dem, der fører os til dybden af fortrydelse.

Smilende kvinde shopper forskelligt tøj

Metaforen om sirenernes sang

Vi forstår selvkontrol som den evne, der gør det lettere for os at kontrollere vores impulser, følelser og adfærd. Det er den regulerede og rationelle adfærd, der adskiller os fra dyrene. Faktisk er det takket være den, at vi kan nå mere berigende langsigtede mål. Denne sofistikerede og vigtige evne skyldes et bestemt område i hjernen.

En undersøgelse foretaget af Yale University (USA) afslører, at det område, der letter selvkontrol, er den præfrontale cortex. Det er den region i hjernen, der er længst tid om at modnes. Dette forklarer, hvorfor børn og unge har problemer med at kontrollere deres impulser.

Metaforen om sirenernes sang henviser til den række af attraktive stimuli, der findes i dine omgivelser, som du har svært ved at modstå. I din daglige rutine er der mange af dem, der ligesom sirenerne i Iliaden hæver deres stemmer og viser deres skønhed for at forsøge at få dig til at falde ned i afgrunden af fortrydelse eller usunde vaner.

Mange af vores valg er ikke rationelle. Derfor skal vi anvende strategier til at udøve kontrol over alle vores beslutninger og adfærd (indkøb, brug af internettet osv.).

Sirenernes sang i det 21. århundrede

Metaforen om sirenernes sang symboliserer som eksempel en person, der ikke kan holde op med at lytte til stemmen fra sin afhængighed af tobak og fortsætter med at ryge to pakker cigaretter om dagen. Butikker og supermarkeder gør brug af sirenernes sange, når de beslutter, hvordan de skal lægge deres varer ud. Markedsføring og reklamer er som sirener, der opfordrer os til at købe uafbrudt.

De sociale medier er også fulde af sirenesange. Hvert element, hver farve og hver algoritme har til formål at holde dig klistret til skærmen så længe som muligt. Desuden er du ikke altid opmærksom på disse fænomener, for sirenerne er fængslende, og det er virkelig svært at modstå deres tilstedeværelse. Men jo mere du udsætter dig selv for dem, jo mere synker du.

Det sker på grund af, at du som menneske er et følelsesmæssigt væsen og ikke altid udviser fornuftig adfærd. Dine impulser styrer, og dine følelser styrer dine reaktioner. Derfor er det ikke let at anvende selvkontrol i praksis, når stimulanserne omkring dig er så attraktive.

Præ-forpligtelse strategien: Selvkontrol er sundt

Dr. Janet Schwartz fra Tulane University (USA) gennemførte et virkelig interessant eksperiment om dette emne, som senere blev offentliggjort i tidsskriftet Psychological Science. Der blev foreslået et program i Sydafrika kaldet Discovery Vitality. Det bestod i at foreslå familierne, at de kun køber sunde fødevarer i supermarkederne. Hvis de gjorde det, ville de få 25 procent rabat på det samlede køb.

Programmet varede seks måneder og var en succes. Familierne undgik at købe fødevarer, der var forarbejdede og rige på mættede fedtstoffer osv. De gennemførte en strategi med forudgående forpligtelse. Med andre ord var de i stand til at undgå de usunde fødevarers “sirenesang” for at købe de mere egnede fødevarer. Programmet formåede i det væsentlige at tilskynde til mere rationelle indkøb.

Vores evne til at forpligte os til at nå mål kræver, at vi arbejder på selvkontrol og undgår øjeblikkelig tilfredsstillelse for at opnå større langsigtede fordele.

Kvinde med en aktiv hjerne

Mennesker med bedre selvkontrol er mere afhængige af gode vaner end af viljestyrke.

Anvendelse af Odysseus-strategien

Hvis man tænker over det, har man ikke brug for tredjeparter til at tilfredsstille sig selv for at påbegynde sundere adfærdsmønstre. Du kan anvende Odysseus-strategien og udvikle dine egne strategier til at forpligte dig på forhånd. Du kan f.eks. gøre det ved at bære kontanter og ikke kreditkort, da det giver dig større kontrol over dine indkøb.

Du kan også omgå sirenernes sang på dine mobilapps ved at begrænse din brugstid. Der er faktisk mange master, du kan binde dig selv til fra tid til anden ligesom Odysseus for at vise dig selv, at du har kontrol over dit liv. Ingen behøver at gøre det for dig. Udform dine egne selvkontrolstrategier for at nå dine mål og udvikle en mere tilfredsstillende og sund adfærd.

Det kan interessere dig ...
5 citater om vigtigheden af ​​at lære at være tålmodig
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
5 citater om vigtigheden af ​​at lære at være tålmodig

At lære at være tålmodig er en sand kunst. Den, der har udviklet denne færdighed, beviser, at de har nået et højere niveau indenfor personlig vækst...



  • Schwartz J, Mochon D, Wyper L, Maroba J, Patel D, Ariely D. Healthier by Precommitment. Ciencias Psicológicas . 2014;25(2):538-546. doi: 10.1177/0956797613510950
  • Kim S, Lee D. Prefrontal cortex and impulsive decision making. Biol Psychiatry. 2011 Jun 15;69(12):1140-6. doi: 10.1016/j.biopsych.2010.07.005. Epub 2010 Aug 21. PMID: 20728878; PMCID: PMC2991430.