Hvordan din hjerne ændrer sig efter et traume

Hvorfor bliver ikke alle smertefulde oplevelser til traumer? Hvad er de variabler, der modulerer dette forhold? Frem for alt, hvad sker der med hjernen i forbindelse med en traumatisk begivenhed? I denne artikel forklarer vi det.
Hvordan din hjerne ændrer sig efter et traume

Sidste ændring: 08 juni, 2022

Dit liv kan ændre sig fuldstændigt efter et traume. Faktisk kan virkningen være så alvorlig, at den ender med at påvirke alle områder af din tilværelse.

Der kan siges meget om traumers indvirkning på fysisk og følelsesmæssig sundhed og interpersonelle relationer. I dag fokuserer vi imidlertid på et af kroppens vigtigste og mest komplekse organer og undersøger, hvordan hjernen ændrer sig efter et traume.

Traume

Før vi går en tur gennem hjernens komplekse neurale gader, starter vi med at definere traume. Når du går gennem livet, kan du blive udsat for en lang række vanskelige og smertefulde oplevelser, men ikke alle vil blive betragtet som traumatiske. Så hvad gør et traume til et traume?

For at en begivenhed kan betragtes som et traume, er det som regel nødvendigt, at du under de pågældende omstændigheder føler, at dit liv er truet.

Traumer opstår nemlig, fordi de følelsesmæssige og adaptive krav fra dit miljø overstiger og overvælder dine håndteringsværktøjer. Da det pres, som begivenhederne lægger på din psyke, er så stort, ender det med at give dig skader, som det ikke er let at komme sig over.

Der kan siges meget mere om det, men lad os nu begynde med definitionen.

En person skjuler sit ansigt

Traumer genererer stærk følelsesmæssig smerte.

Hvad sker der i din hjerne under og efter et traume?

Din hjerne er en utrolig maskine, der udfører en lang række opgaver. Dens hovedformål er at sikre din overlevelse. For at gøre det sætter den en række mekanismer i gang. De omfatter aktivering af dit sympatiske nervesystem og udskillelse af stresshormoner. Dette fører til, at du udvikler en kamp- eller flugtreaktion for at undertrykke truslen.

Under visse omstændigheder har du uden tvivl følt dit hjerte slå rigtig hurtigt. På disse tidspunkter producerer din hjerne ændringer i dit blodtryk eller din hjertefrekvens. De forbereder din krop på kamp eller flugt og holder dig dermed i sikkerhed. Det er en effektiv strategi, der sikrer vores overlevelse som art og gør det muligt for os at overvinde større trusler.

Der opstår imidlertid et problem, når du fortolker truslen som værende for stor til, at du kan reddes med de muligheder, du har til rådighed. Desuden bliver denne type situationer hyppigere og hyppigere. Det skyldes, at nutidens livsstil gør det umuligt for dig at flygte fra kilden til truslen, samtidig med at du udsættes for oplevelser med høj intensitet af negativ følelsesmæssig ladning.

Når truslen forbliver, forsøger din hjernes mekanismer at finde en udvej og bruger en del energi i processen.

Lad os se på de vigtigste måder, hvorpå din hjerne ændrer sig efter et traume.

Den cerebrale amygdala, dit følelsesmæssige operationscenter

Amygdalaen er en hjernestruktur, der består af en gruppe neuroner, som er placeret i den dybeste del af dine tindingelapper. Dens funktion er at behandle dine følelsesmæssige reaktioner og bidrage til din skabelse af minder i forbindelse med de nævnte reaktioner. Den aktiveres, når du oplever følelser, og den genererer læring, der forbinder denne følelse med den begivenhed, der forårsagede den.

Takket være denne struktur kan du lære, hvilke situationer der gør dig glad, og hvilke der gør dig vred. Den deltager også i behandlingen af frygt. Derfor er den afgørende for aktiveringen af dit reaktionssystem i forbindelse med trusler og opstarten af din kamp- eller flugtreaktion.

Når en oplevelse bliver traumatisk, er din amygdalas reaktion intens og vedvarende. Dette gør din frygtreaktion stærkere, hvilket ender med at oversvømme din relaterede følelsesmæssige indlæring.

Følgelig bliver din hjerne mere tilbøjelig til at fortolke konteksten som en trussel, og den vil reagere med større intensitet, hvilket afholder dig fra ethvert positivt følelsesmæssigt indhold. Faktisk vil din amygdala handle, som om truslen stadig eksisterer, selv om den traumatiske begivenhed allerede er forbi. Dette ændrer hjernens funktion og dens forhold til omgivelserne.

Hippocampus, dine erindringers skribent

Hippocampus er en hjernestruktur, der er placeret inde i din tindingelap. Den er blevet undersøgt indgående for dens nøjagtige funktioner og har vist sig at spille en afgørende rolle i dannelsen af nye minder.

Efter længere tids udsættelse for følelsesmæssig stress kan størrelsen på din hippocampus blive reduceret. Det skyldes, at dannelsen af nye neuroner og aktiveringen af eksisterende neuroner hæmmes. Desuden kan den stress, der er forårsaget af en traumatisk oplevelse, påvirke denne vigtige hjernestruktur i dens korrekte funktion og forårsage problemer med indlærings- og hukommelsesprocesser.

På et funktionelt niveau gør en kompromitteret hippocampus det vanskeligt for dig at lagre nye minder. Dette øger vægten af dine negative minder i forbindelse med den traumatiske oplevelse.

Den præfrontale cortex, piloten på dit skib

Den præfrontale cortex er en af de vigtigste dele af din hjerne. Blandt dens funktioner er bl.a. planlægning, beslutningstagning, tilpasning til sociale konventioner, fortolkning af information, impulskontrol og problemløsning. Dens korrekte funktion er afgørende for dit daglige liv, udviklingen af din personlighed og indlæring.

Vedvarende stress fra en traumatisk oplevelse kan reducere volumenet af din præfrontale cortex og dens antal forbindelser med andre områder af din hjerne. Dette har en negativ indvirkning på din evne til at løse problemer og tilpasse dig til de sædvanlige krav i dit miljø.

Som om det ikke var nok, øger involveringen af din præfrontale cortex din sårbarhed over for andre tilstande. For eksempel angstlidelser, humørsygdomme og degenerative hjernesygdomme.

En ond cirkel i hjernen efter et traume

Som du sikkert har bemærket, er ændringer i disse tre hjerneområder ikke uafhængige af hinanden. Faktisk er det almindeligt, at de forskellige områder af din hjerne samarbejder for at fungere. Derfor kan skader på et af dem påvirke funktionerne i mange andre.

Negative virkninger på din præfrontale cortex hæmmer din problemløsning og din adaptive håndtering af negative følelser. Dette øger igen intensiteten af din amygdala-aktivering ved sådanne følelser. Det forstyrrer også din hippocampus’ funktion med hensyn til lagring af nye minder.

En svævende hjerne

Den skade, som en traumatisk oplevelse forårsager på hjerneniveau, skaber en cyklus, som hele tiden gentager sig selv.

Samlet set kan de ændringer i hjernen, der er forårsaget af et traume, føre til alvorlige symptomer og lidelser:

  • Søvnløshed.
  • Irritabilitet.
  • Opmærksomhedsproblemer.
  • Indlæringsvanskeligheder.
  • Problemer med hukommelsen.
  • Angst.
  • Svigt i mellemmenneskelige relationer.
  • Genoplevelse af den traumatiske oplevelse.

De kan også forårsage visse psykopatologier, hvoraf den mest åbenlyse er posttraumatisk stresslidelse. Dette er dog ikke den eneste tilstand. Faktisk kan kompromittering af hjernestrukturer som følge af en traumatisk hændelse også føre til angst- og humørforstyrrelser.

Din tilstand løser ikke sig selv efter et traume

Din hjernes funktion ændres som følge af den traumatiske oplevelse, og de negative virkninger kan fortsætte med at påvirke dens neurale strukturer. Stillet over for den vedvarende opfattelse af en trussel vil din hjerne fortsat forsøge at beskytte sig selv, men det vil ende med at forårsage mere skade.

Dette fører til en simpel, men ekstremt vigtig konklusion for mental sundhed og velvære: Traumer vil ikke reparere sig selv.

Som du kan se, ændrer din hjerne sig efter et traume. Det påvirker dens funktion og kan endda ende med at forringe den person, du er, og den måde, du forholder dig til andre på.

Denne type ændring og den fare, den indebærer for din hjerne, betyder, at det er vigtigt at søge hjælp. Rettidig behandling kan hjælpe dig med at håndtere den traumatiske oplevelse og stoppe dens negative virkninger på din hjernestruktur. Takket være hjernens imponerende plasticitet er der desuden stor sandsynlighed for, at du vil komme dig fuldstændigt.

Som Lisa Simpson ville sige, må du ikke tage din hjerne for givet, for den er den bedste ven, du nogensinde vil få.

Det kan interessere dig ...
Udfordringen ved at vende tilbage til livet efter et traume
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Udfordringen ved at vende tilbage til livet efter et traume

Det kan være svært at vende tilbage til livet efter et traume. Der er ofte store ændringer i personens personlighed, som kan ses mange år efter hæn...



  • Sánchez-Navarro, J. P., & Román, F. (2004). Amígdala, corteza prefrontal y especialización hemisférica en la experiencia y expresión emocional. Anales de Psicología/Annals of Psychology20(2), 223-240.
  • Trelles, L. (1993). El aprendizaje y la memoria.