Det præfrontale cortex: En af de mest interessante dele af hjernen

21 oktober, 2019
 

Det præfrontale cortex er det mest sofistikerede tegn på vores hjernes udvikling. Det var den sidste hjerneregion, der udviklede sig (fra et evolutionært synspunkt) og viser fylogenetisk fremgang og fuld ontogeni.

Det er let at genkende, da det er meget rynket og med mange folder, og det befinder sig i området tættest på vores ansigt, hvor alle de mest komplekse, mentale og kognitive processer sker.

Et af neuropsykologiens mål er at forstå det komplicerede forhold mellem vores hjerne og vores adfærd. Derfor er det ingen overraskelse, at det præfrontale cortex er så interessant.

Men det er også vigtigt i forhold til at forstå vores evne til abstrakt tankegang og vores selvbevidsthed. Sagt på en anden måde, er det den hjernestruktur, der virkeligt gør os til mennesker.

Det præfrontale cortex er det område i hjernen, der arbejder med planlægning af kognitivt komplekst adfærd og udtrykkelse af vores personlighed.

Eksperter kalder disse sofistikerede opgaver, der sker i det præfrontale cortex, for “overordnede funktioner”. Det er der en meget bestemt grund til: Det er den del af hjernen, der hjælper dig med at kende forskel på godt og ondt. Det er den del, der hjælper dig med at evaluere dine omgivelser og tage kontrol over dine egne tanker.

Det præfrontale cortex er det område i hjernen, der sidst udvikler sig
 

Det præfrontale cortex: Det sidst udviklede område i vores hjerne

Forældre brokker sig tit over, hvor svært deres teenagebørn har ved at forstå ting. De kan ikke kontrollere deres impulser og tænker ikke, før de handler. De brokker sig uden at vide, at det præfrontale cortex ikke er færdigudviklet før 20-25-års alderen.

Det er rigtigt, at teenagere kan virke som “unge” voksne. Men det er også vigtigt at huske på, at deres hjerner stadig er meget umodne. Faktisk udvikler menneskets hjerne sig fra nakken og op. Det betyder, at det præfrontale cortex er det sidste område, der starter sin udvikling. Vi udvikler ikke de mest sofistikerede og værdifulde evner før til sidst.

Det betyder ikke, at børn og unge ikke kan træffe beslutninger, før de bliver 20 år gamle. Det gør de, og nogle gange ret godt. Men du skal bare huske, at udviklingen af de mere komplekse evner kommer med tiden. Så jo mere stimulans, støtte og muligheder, du giver denne kognitive evolution, jo bedre bliver den.

Derfor skal du altid prøve at være forstående overfor børn. Det eneste, de skal bruge, er tid, tålmodighed, forståelse og gode råd.

Dreng med tandhjul i hjernen
 

Delene af det præfrontale cortex

Det præfrontale cortex er vores sofistikerede kontrolcenter. Det er en ekstremt kompleks region med forbindelser til flere andre hjerneregioner. Strukturer som hippocampus, thalamus og andre lapper har direkte forbindelse til det. Gennem disse kanaler sender og modtager vi konstant information.

Nu vil vi se på, hvordan det præfrontale cortex er delt op:

  • Den orbifrontale cortex. Denne del omhandler vores sociale adfærd og beslutningstagen.
  • Det dorsolaterale cortex. Dette er en absolut nødvendig del af mennesket. Den giver os evnen til at planlægge, sætte mål, huske og reflektere… Hjerneforskere har endda udviklet en teori, der siger, at det er her, vores bevidsthed findes.
  • Det ventromediale cortex. Denne del behandler vores opfattelsesevne og udtrykkelse af følelser.

Hvad gør den præfrontale cortex?

For et par år siden forklarede forskere fra University of Missouri, hvorfor vores præfrontale cortex er så meget større end hos andre arter. Ifølge dem er det på grund af det demografiske pres. Med andre ord, jo flere mennesker der bliver del af vores omgivelser, jo bedre bliver vi til at interagere og kommunikere.

Alle disse sociale, kognitive og følelsesmæssige oplevelser er med til at udvikle vores præfrontale cortex. Nu vil vi vise dig præcist, hvad denne fantastiske del af hjernen gør.

  • Den koordinerer og justerer vores sociale adfærd.
 
  • Den hjælper med din impulsive kontrol og emotionelle processer.
  • I dette område sker mange processer i forhold til vores personlighed. Ting som at være mere genert, modig, åben osv.
  • Motivation, spænding og energi til at nå et mål osv. kommer også fra det præfrontale cortex.
  • Den hjælper os med at fokusere, organisere kompleks information og planlægge.
  • Det er også hjemsted for vores arbejdende hukommelse. Dette involverer alle de kognitive evner, vi bruger til at lagre information, som vi oplever eller laver nye ting.
Netværk i kvindes hoved illustrerer, at det præfrontale cortex har forbindelser til flere andre hjerneregioner

I forhold til hvor vigtige alle disse funktioner er, kan du nok gætte dig til, hvor forfærdeligt det ville være at få en skade i det præfrontale cortex. 

Personer, der har oplevet sådan et traume, nedsat hjernefunktion eller udviklingshæmmelse i dette område, har ofte problemer med at kontrollere deres adfærd, planlægge, træffe beslutninger, skabe ting osv.

De har også tendens til en lineær tankegang og at vise asocial adfærd. Der findes komplekse situationer, der giver endnu større bevis for, hvor vigtig denne del af vores hjerne er for vores eksistens som mennesker.

 

Kolb, B. (2015). Prefrontal Cortex. In International Encyclopedia of the Social & Behavioral Sciences: Second Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-08-097086-8.55045-4