Amygdala og angst: Hvad er sammenhængen?

20 april, 2021
Neurovidenskabsfolk kalder de neurologiske strukturer, der optræder som formidler for angstlidelser, for "nettet af frygt". Af alle disse områder er den mest relevante hjernens amygdala: En region, der er lige så lille som en marmorkugle. 

Der er en direkte sammenhæng mellem amygdala og angst. Det er et faktum, der har været kendt i lang tid. Foruden dette faktum, er der dog noget andet, der er lige så forunderligt, som det er slående. Neurovidenskabsfolk har opdaget, at nogle folk har en større amygdala, og at dette øger risikoen for sindslidelser. 

Er det måske et tilfælde? Kan man virkelig blive født med sådan en neurologisk lidelse? Undersøgelser viser os, at i realiteten er denne besynderlighed først og fremmest på grund af en meget specifik faktor.

Denne faktor er intet mindre, end at lidelsen forårsages af en problematisk barndom, underlagt konstant stress, enten på grund af mishandling, fysisk afvisning eller emotionel forsømmelse.

Med andre ord former dine tidligere oplevelser, og hvordan de påvirkede dig, din hjernes arkitektur. Ydermere gør de dette på en meget unik måde. Hvis du lider af stress i barndommen, ændrer det hele den neurobiologi, der er relateret til det, som forskere kalder for “nettet af frygt”.

Regioner, såsom amygdala, hippocampus eller det forreste dorsale cingulare cortex, lider af små ændringer, der vil øge risikoen for at lide af angstlidelser i voksenlivet.

Frustreret kvinde, der læner sig op ad væg

Amygdala og angst: Hvad er forbindelsen?

Vi oplever alle angst i løbet af vores liv, med varierende grad af intensitet. Stressfulde situationer, som du går igennem, såsom at skulle til en jobsamtale, eksamen eller en konference, som du skal tale ved, sætter dig gennem møllen. De skaber frygt, usikkerhed eller angst omkring, hvad der kommer til at ske, om du kommer til at klare det godt.

Disse oplevelser, hvor komplekse de end måtte være for dig, er helt normale. Dog er det ikke normalt at lide af konstant angst. 

Nogle gange er der ikke nogen specifik udløser. Du kan føle en permanent følelse af angst, du ikke kan forklare, og det ændrer hele din virkelighed, både fysisk og psykisk. Denne angst er patologisk, og det er som en gift, der påvirker dit helbred og potentiale.

Psykiske tilstande, såsom fobier, posttraumatisk stress og generaliseret angst, kan påvirke dig og er forbundet med angst. På grund af dette har neurovidenskabsfolk undret sig over i årtier, hvad der faktisk sker i den menneskelige hjerne, og hvilke hjernestrukturer, der forårsager denne angst. 

“Nettet af frygt” og amygdala

Angst er ikke resultatet af aktiviteten eller blot en hjernestruktur. Faktisk er det et resultat af en kompleks kombination af adskillige områder i hjernen. Dette udgør det, som forskere refererer til som “nettet af frygt”. Navnet alene er skræmmende nok, men hvad er det helt præcist?

For at forstå det bedre vil vi starte med at forklare, at den menneskelige hjerne både er emotionel og rationel. Den har nogle meget gamle områder, der artikulerer og dominerer processerne, der er sammenkoblet med dine sensationer og følelser. Specifikt kontrollerer de forreste områder af hjernebarken de kognitive og mere refleksive processer.

Når nogen oplever en angstlidelse, bliver deres hjerne overtaget af frygtMan kan sige, at hjernen bliver “kidnappet” af en række strukturer, der begrænser dens mere logiske og reflektive tænkning.

Ydermere er den del af din hjerne, der organiserer denne kontrol, amygdala. Dette faktum blev opdaget i 90’erne takket være et studie, der blev udført ved Yale University af Dr. Michael Davies.

  • Vi ved, at amygdala er i stand til at udtrække information omkring, hvad der omgiver os, på en yderst hurtig måde. Den opdager risici og farer, uanset om de er virkelige eller imaginære.
  • Kort tid efter dette aktiverer den den følelse af frygt, du får, når du er klar til at flygte eller forsvare dig selv.
  • Efter dette når denne følelse af frygt og årvågenhed også det forreste dorsale cingulare cortex (som er lokaliseret i frontallappen). Det, som denne struktur gør, er at forstærke følelsen af frygt og blokere de mest rationelle tanker. Følelserne kontrollerer nu din hjerne og mere specifikt angst. Din hjerne ønsker, at du skal reagere på denne situation.
Illustration af nervebaner i hjerne

Ændringer i amygdala på grund af en stressfuld barndom

I 2013 gjorde Stanford University en stor opdagelse. Professor af psykiatri, Dr. Vinod Menon, opdagede gennem MRI-scanninger, at nogle folk havde en større amygdala end gennemsnittet. Disse folk havde også sammenhængende faktorer.

Den første var, at mange af dem led af angstlidelser. Den anden var, at de havde oplevet en traumatisk eller i det mindste en stressfuld barndom på grund af faktorer såsom blandt andet afvisning eller emotionel forsømmelse.

Derfor virker det til, at det, at have en større amygdala, forårsager ændringer i forbindelserne mellem andre regioner i hjernen, der er ansvarlig for opfattelsen og reguleringen af følelser. 

Dette skaber hyperaktivitet, og den cerebrale amygdala bliver mere sensitiv og finder det sværere at regulere blandt andet frygt, kvaler, angst og følelsen af trusler.

Dog insisterer Dr. Menon på et faktum: At have en problematisk barndom vil ikke nødvendigvis betyde, at en person vil lide af sindslidelser i voksenlivet. Dog er der en risiko og en større sandsynlighed.

Ved at kende til dette fokuserer videnskaben på at regulere aktiviteten i amygdala. Sådan noget som dette kan give os nye og værdifulde værktøjer til at hjælpe os med at behandle angst. Det er en tilstand, som du sikkert ved, er meget almindelig nu til dags.

  • Davis, M. (1992). The Role Of The Amygdala In Fear And Anxiety. Annual Review of Neuroscience15(1), 353–375. https://doi.org/10.1146/annurev.neuro.15.1.353
  • Tye, K. M., Prakash, R., Kim, S. Y., Fenno, L. E., Grosenick, L., Zarabi, H., … Deisseroth, K. (2011). Amygdala circuitry mediating reversible and bidirectional control of anxiety. Nature471(7338), 358–362. https://doi.org/10.1038/nature09820