Kompleks posttraumatisk stresslidelse hos børn og voksne

Misbrug i barndommen eller langvarig mishandling i et romantisk forhold kan føre til kompleks posttraumatisk stresslidelse.
Kompleks posttraumatisk stresslidelse hos børn og voksne

Sidste ændring: 26 oktober, 2021

Kompleks posttraumatisk stresslidelse (C-PTSD) er også kendt som ekstrem stressforstyrrelse, der ikke er specificeret på anden vis (DESNOS). Den har næsten altid sin oprindelse i barndommen.

Den opstår, når en person lider under forskellige psykologiske traumer i lang tid. Der er tale om situationer med store og vedvarende lidelser, f.eks. som følge af konstant seksuelt misbrug og forsømmelse fra forældrenes side.

De fleste af os har allerede hørt om PTSD. I nogle tilfælde er det dog nødvendigt at tilføje etiketten “kompleks” i begyndelsen, når der er flere faktorer på spil. Mens det første definerer en specifik negativ oplevelse, f.eks. et overfald eller en bilulykke, har det andet mere særpræg.

Kompleks PTSD involverer negative oplevelser, der gentages og gengives på daglig basis. Offeret er forsvarsløst, for når det endelig forlader den skadelige oplevelse, åbner traumets afgrundsdybe sår sig i virkeligheden.

Denne tilstand blev først beskrevet i 1980’erne. I dag får den imidlertid meget mere opmærksomhed fra eksperter. Lad os tage et kig på det.

“Et traume, der isolerer et barn i lang tid, slider på dets sjæl og slukker dets tilknytning. Det kaos af begivenheder, manglen på følelsesmæssig stabilitet og de gentagne brud på successive skæbner har en bedøvende virkning på deres følelser”.

-Boris Cyrulnik-

Bekymret mand lider af kompleks posttraumatisk stresslidelse

Kompleks posttraumatisk stresslidelse (C-PTSD) eller DESNOS

C-PTSD er også kendt som DESNOS (Disorder of Extreme Stress Not Otherwise Specified). Det skal bemærkes, at denne psykologiske virkelighed i dag endnu ikke er medtaget i Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5).

Det antages, at der findes forskellige grader af posttraumatisk stress, og at en af dem er særlig ekstrem. Dette er kompleks posttraumatisk stresslidelse, som allerede er blevet medtaget i WHO’s internationale klassifikation af sygdomme (ICD-11).

I 2013 gennemførte New York University forskning, der understregede, at C-PTSD eller DESNOS er meget forskellig fra enhver anden form for posttraumatisk stress. Efter at have analyseret hundredvis af tilfælde fra børne- og ungdomspsykiatrien på Langone Medical Center (New York) kunne man nemlig se klare beviser for denne særprægethed.

Forskerne fandt faktisk ud af, at der er mange børn, som ud over at være blevet forsømt, har været udsat for misbrug i årevis. Hos dem er den psykologiske påvirkning anderledes end hos dem, der udsættes for en specifik traumatisk episode i deres liv.

Hvad er symptomerne?

Det er vigtigt at bemærke, at kompleks PTSD manifesterer sig anderledes hos børn end hos voksne. Derfor skal der skelnes mellem dem.

Symptomer på C-PTSD hos børn og unge i barndom og ungdom

Den tidlige oplevelse af en negativ situation, der opretholdes over tid, forstyrrer barnets normale udvikling. Faktisk antager de normalt, at der er noget galt med dem.

De nærer i deres sind den overbevisning, at der er noget defekt ved dem, som retfærdiggør, at deres forældre eller omsorgspersoner i deres omgivelser ikke elsker dem og i stedet misbruger dem. Denne slags børn:

  • Viser en langsommere fysisk og psykologisk udvikling. Desuden har de en tendens til at lide af større somatisering og medicinske problemer.
  • Udvikler usikre tilknytninger, som gør det svært for dem i fremtiden at etablere sociale og følelsesmæssige relationer.
  • Har en mangel på følelsesmæssig regulering. Derfor er de ikke i stand til at forstå og kontrollere deres følelser.
  • Ved ikke, hvordan de skal udtrykke deres behov.
  • Kan lide af selektiv hukommelsestab.
  • Viser en mangel på impulskontrol, der ofte fører til anfald af aggression.
  • Manifesterer problemer med søvnløshed, natteskræk og problemer med spiseadfærd.
  • Gør ofte selvskade.
  • Har kognitive forstyrrelser. Blandt de mest almindelige er manglende opmærksomhed og også problemer med de udøvende funktioner (planlægning, analyse, refleksion, hukommelse).
  • Viser umodenhed i sprog og kommunikationsfærdigheder.
  • Har alvorlige ændringer i selvopfattelse. F.eks. lavt selvværd, følelser af skam.

C-PTSD i barndommen medfører, at der med tiden udvikles andre psykiske problemer. Ud over at hindre deres korrekte fysiske og psykosociale modning kan der ligeledes forekomme selvmordsforsøg, når de når teenagealderen.

Symptomer på C-PTSD hos voksne

Kompleks posttraumatisk stresslidelse hos voksne skyldes forskellige oplevelser. F.eks. traumatiske kæresteforhold, f.eks. baseret på misbrug og mishandling. At have oplevet krig eller at være blevet kidnappet er andre mulige udløsende faktorer. Dette er symptomerne:

  • Dissociation er et af de mest almindelige. Det er et fænomen, der spænder fra afbrydelse af forbindelsen til depersonalisering eller derealisering. De er faktisk forsvarsmekanismer, som sindet oplever for at adskille sig fra smertens fokus. De består af følelsesmæssigt og kognitivt at løsrive sig fra omgivelserne eller føle, at man ikke er en del af sin egen krop.
  • Amnesi eller hukommelsestab af nogle fragmenter af fortiden er ret almindeligt.
  • Følelser af skyld og værdiløshed.
  • Problemer med at skabe forbindelse, skabe relationer og have tillid til andre.
  • Somatiseringer (muskelsmerter, fordøjelsesproblemer, hovedpine osv.).
  • Krise i værdisystemet.
  • Dysforiske tilstande, der går fra eufori til irritabilitet, hyppige vredesudbrud, raseriudbrud osv.
  • Selvskade.
  • Selvmordstanker.
Trist kvinde med kompleks posttraumatisk stresslidelse

Hvordan behandles kompleks posttraumatisk stresslidelse?

I 2018 blev der gennemført en undersøgelse i samarbejde med University of Oxford, University of Sydney i Australien og University of Beijing i Kina. Denne undersøgelse viste, at en af de mest effektive terapeutiske tilgange til behandling af C-PTSD var EMDR-behandling (Eye Movement Desensitization and Reprocessing).

Målet med denne tilgang er, at personen skal integrere disse oplevede begivenheder (ofte fragmenterede eller glemte), så det at huske dem ikke genererer så meget smerte og lidelse. Man forsøger at omstrukturere disse oplevelser i nutiden, så de ikke forstyrrer personens velvære og balance.

På den anden side er det også almindeligt at ty til farmakologiske terapier, hvor især antidepressive midler er nyttige. Men som vi godt ved, er hvert enkelt tilfælde unikt og usædvanligt. Det vigtigste er at få specialiseret støtte så hurtigt som muligt, så disse realiteter ikke forværres eller når et ekstremt niveau.

Det kan interessere dig ...
At vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
At vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse

Er det muligt at vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse? Svaret er nej, hvor alarmende det end lyder. Læs mere her.



  • Cloitre M, Garvert DW, Brewin CR, Bryant RA, Maercker A. Evidence for proposed ICD-11 PTSD and complex PTSD: A latent profile analysis. Eur J Psychotraumatol. 2013;4. doi:10.3402/ejpt.v4i0.20706
  • Ford JD, Courtois CA. Complex PTSD, affect dysregulation, and borderline personality disorder. Borderline Personal Disord Emot Dysregul. 2014;1:9. doi:10.1186/2051-6673-1-9
  • Korn DL. EMDR and the treatment of complex PTSD: A review. J EMDR Prac Res. 2009;3(4):264-278. doi:10.1891/1933-3196.3.4.264