Homer Simpson-effekten: Glemme for at huske

Har du nogensinde haft følelsen af, at når du lærer noget nyt, glemmer du andre ting? Dette mærkelige fænomen har et navn: Homer Simpson-effekten.
Homer Simpson-effekten: Glemme for at huske

Sidste ændring: 08 maj, 2022

Homer Simpson-effekten definerer et fascinerende neurologisk fænomen: Hjernen skal “gøre plads” for at lære. Denne mekanisme indebærer, at man i visse tilfælde er nødt til at fjerne en del af den tidligere indlæring.

Processen, der blev opdaget i 2015, blev allerede beskrevet på en ikonisk og sjov måde i den berømte serie The Simpsons, der er skabt af Matt Groening og blev sendt første gang i 1989.

Det var i et afsnit, hvor Homer forklarede Marge: “Kan du huske, da jeg tog det der kursus i hjemmebrændevinfremstilling, og jeg glemte, hvordan man kører bil?Hver gang jeg lærer noget nyt, skubber det nogle gamle ting ud af min hjerne”. Denne bemærkning, der er sjov og beskrivende for Homers karakter, viste sig ikke desto mindre at beskrive et gyldigt og yderst tilbagevendende fænomen.

Det var en gruppe forskere fra universitetet i Glasgow i Skotland, der gjorde denne opdagelse. De forskede i hukommelse kombineret med magnetisk resonansbilleddannelse. De konkluderede, at den simple handling at forsøge at huske noget ofte får hjernen til at glemme det.

Lad os se nærmere på dette mærkelige og alligevel velkendte mysterium.

En hjerne lyser op

Homer Simpson-effekten betyder, at man ved at “gøre plads” til ny læring glemmer visse andre fakta.

Homer Simpson-effekten

Der findes mange teorier og mekanismer, der forklarer, hvorfor man glemmer visse ting. F.eks. hypotesen om interferens eller forfaldsteorien om glemsel. De forklarer dog ikke, hvorfor det nogle gange er sådan, at jo mere man prøver at huske noget, jo mere utilgængeligt bliver det. Det er som et klæde i dine hænder, der bliver ved med at blive trevlet op, indtil det til sidst bliver til luft.

Homer Simpson-effekten hævder, at når du lærer noget nyt, forsøger din hjerne at finde plads og ender med at slette din tidligere læring for at gøre det. Denne sletningsproces finder kun sted, når oplysningerne er ret ens. Med andre ord beholder du ubevidst nyere data og erfaringer og eliminerer gamle.

Når din hjerne forsøger at få adgang til de tidligere oplysninger, er disse data imidlertid, uanset hvor meget den end forsøger at huske, forsvundet i glemslen, fordi din hjerne ikke længere anser dem for nyttige. I virkeligheden forsøger din hjerne at være effektiv og smidig. Derfor vælger den at ødelægge indhold, som den anser som forældet, for at opdatere sig selv med nyere information.

Aflær for at lære: Et spørgsmål om effektivitet

Homer Simpsom-effekten minder os om, at hver gang du lærer noget nyt, forsvinder nogle gamle ting fra din hjerne, som karakteren selv sagde. Dette er helt rigtigt. Det var dr. Maria Wimber og hendes kolleger på University of Glasgow, der påviste denne sofistikerede, men grundlæggende hjernemekanisme.

Det sker, at når man gemmer ensartede oplysninger, har man altid en tendens til at beholde de mest aktuelle. Faktisk sender din hjerne, hver gang du forsøger at huske tidligere data, et hæmmende signal til den frontale cortex.

Den forsøger at undertrykke disse erindringer og undgå, at de bliver genoprettet. Følgelig glemmer du det mere og mere, jo mere du forsøger at huske det.

Så hvorfor sker dette? Det er faktisk en grundlæggende mekanisme for overlevelse og effektivitet. Det betyder, at man skal aflære for at lære bedre. Det indebærer at integrere bedre læring, strategier og erfaringer for at tilpasse sig optimalt og hurtigt til omgivelserne. Derfor hjælper det at kassere det gamle for at blive mere effektiv.

Hvis du lærer en ny færdighed, der har ligheder med en anden færdighed, du har lært før, vil din hjerne ende med at slette aspekter af sidstnævnte, så du kan præstere bedre.

The Simpsons repræsenterer Homer Simpson-effekten

Homer Simpson-effekten er en effektivitetsmekanisme, som din hjerne anvender.

At sætte spørgsmålstegn ved det, du ved, fremmer Homer Simpson-effekten

Vi har alle på et eller andet tidspunkt lidt under Homer Simpson-effekten. Der er f.eks. dem, der lærer at bruge programmer som Adobe FrameMaker, men som derefter ikke rigtig kan huske, hvordan Microsoft Word fungerer.

Så er der dem, der har to uddannelser og tre mastergrader, men som alligevel har glemt, hvordan man laver en simpel division eller beregner det mindste fælles multiplum af to brøker.

Hjernen skal være dygtig, hurtig og kompetent til sine behov i dagligdagen. Det, du har lært for længe siden, forsvinder, hvis det ikke tjener dig her og nu. De neurale baner, der er knyttet til tidligere færdigheder, mister styrke for at give plads til nye forbindelser, nye oplysninger og færdigheder. Denne glemmemekanisme er yderst nyttig.

Derfor er det en god idé at tilegne sig Homer Simpson-effekten af og til i dit liv. Fordi det at holde sig ajour og sætte spørgsmålstegn ved visse af dine overbevisninger, idéer og perspektiver kan give dig mulighed for at etablere mere gyldige og nyttige oplysninger. I et mere og mere komplekst miljø er du nemlig nødt til at etablere nye færdigheder og innovative tilgange.

At aflære for at lære er en øvelse af stor værdi, som du bør anvende på visse områder af dit liv. Du bør ikke være bange, bare fordi din hukommelse lejlighedsvis svigter. Faktisk gør din hjerne dig måske en tjeneste. Som Homer sagde, er den måske bare ved at få “gamle ting” ud af dit hoved.

Det kan interessere dig ...
Lisa Simpson: Byrden ved at være klog
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Lisa Simpson: Byrden ved at være klog

Hvad ligger der bag vittighederne i Simpsons? I denne artikel vil vi reflektere over seriens sociale fordomme gennem Lisa Simpson.



  • Reference: Wimber, M., et al. (2015). Retrieval induces adaptive forgetting of competing memories via cortical pattern suppression. Nat. Neurosci., 18: 582–589. DOI: 10.1038/nn.3973