Forholdet mellem autisme og social angst

Nogle manifestationer af autisme og social angst kan være ens, hvilket kan føre til fejldiagnoser. I denne artikel taler vi om, hvilke punkter du skal være opmærksom på, så det ikke sker.
Forholdet mellem autisme og social angst
Elena Sanz

Skrevet og kontrolleret af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Autisme og social angst er to virkelig forskellige tilstande, og det syn, som samfundet har på hver af dem, er også forskelligt. Men de er faktisk tættere beslægtede, end man umiddelbart kan se. Faktisk kan personer med begge tilstande dele visse opfattelser, adfærd og vanskeligheder. Faktisk kan begge tilstande eksistere side om side.

Ved begge lidelser er sociale og kommunikative vanskeligheder væsentlige og fælles elementer, som medfører daglige begrænsninger. På dette grundlag stilles der undertiden fejlagtige eller utilstrækkelige diagnoser af social angst hos personer, som i virkeligheden befinder sig på det autistiske spektrum.

Kendskab til deres ligheder og deres sammenhæng kan bidrage til en bedre forståelse og planlægning af mere hensigtsmæssige interventioner.

Frustreret mand tager sig til hovedet

Mennesker med autisme og social angst oplever begge vanskeligheder med at forholde sig til andre.

Autisme og social angst: Er de relateret?

For at sætte det i sammenhæng skal man huske, at autisme (i virkeligheden autismespektrumforstyrrelse eller ASF) er en neuroudviklingsforstyrrelse, der hovedsageligt påvirker social kommunikation, adfærdsmønsteret og interesserne.

Der findes forskellige sværhedsgrader, der spænder fra subtile til alvorlige, og som (i større eller mindre grad) påvirker den ramte persons funktion og sociale tilpasning.

På den anden side er social angst (eller social fobi) en angstlidelse. Den er kendetegnet ved en vedvarende og irrationel frygt for andre menneskers dømmekraft. Det får den lidende til at undgå at udsætte sig selv for enhver social situation, der indebærer denne mulighed. Alternativt udholder de den og oplever stort ubehag.

På trods af de store forskelle mellem lidelserne kan personer, der lider af begge lidelser, opleve problemer med daglige interpersonelle interaktioner og være ofre for social afvisning. Faktisk har autisme og social angst flere fælles symptomer og manifestationer.

Fælles symptomer ved begge lidelser

Blandt de fælles symptomer er følgende:

  • Mennesker med begge lidelser har svært ved at passe ind og føle sig godt tilpas i menneskelige interaktioner. Sociale udvekslinger er ikke naturlige, da de føler, at de er nødt til at gøre en ekstra indsats for at tilpasse sig det, som andre forventer af dem.
  • De udfører ofte maskering. Dette er en strategi, der består i at spille en rolle eller “tage en maske på”, når de interagerer med andre. Det betyder, at de er nødt til at fremtvinge fagter, ord og reaktioner, da de ikke kommer naturligt for dem. Det er en måde at camouflere og undgå dom og afvisning på, men det er ekstremt anstrengende.
  • Selv om de ønsker at etablere sociale relationer og dele med andre, skaber disse udvekslinger ofte lidelse. Faktisk skaber de angst og kræver en betydelig indsats. Desuden udgør de i mange tilfælde ubehagelige oplevelser eller fører til afvisning fra andre.
  • I nogle tilfælde får tendensen til at tilpasse sig det, der forventes, og at “handle” for at blive accepteret og værdsat, folk til at afbryde forbindelsen til deres egne meninger og behov. Der findes personer, der både lider af social angst og som befinder sig på det autistiske spektrum, som har viet flere år af deres liv til at studere menneskelige interaktioner for at forstå dem og vide, hvordan de skal handle. Dette efterlader kun lidt plads til at udtrykke deres sande jeg, som de benægter eller skjuler for at behage den, de taler med.

Tilstedeværelsen af autisme øger risikoen for at lide af social angst

Forskning har vist, at personer med autisme har større sandsynlighed for at udvikle social angst end neurotypiske personer. Faktisk anslås det, at 13-40 procent af voksne med autisme også viser komorbid social angst. Med andre ord eksisterer begge diagnoser samtidig.

Når man tager i betragtning, at der er flere karakteristika ved ASF, der bidrager til at øge symptomerne på social angst, er dette næppe overraskende. F.eks:

  • Der er kommunikationsproblemer og vanskeligheder med at fortolke kropssprog, som fører til en begrænset evne til at socialisere.
  • Mennesker med ASF har brug for mere tid til at bearbejde information. Dette gør det vanskeligt for interaktioner at være flydende og naturlige.
  • Personer med ASF oplever gentagne gange social afvisning gennem hele deres liv. Derfor oplever de sociale udvekslinger som negative begivenheder, der får dem til at se sig selv som uduelige og som påvirker deres selvværd.
  • Sensorisk overfølsomhed virker også imod dem. Når omgivelserne er for stimulerende (der er for mange sanseinformationer at bearbejde i omgivelserne), øger det deres angst og hæmmer i høj grad deres kommunikationsfærdigheder.
Angst kvinde lider både af autisme og social angst

At have autisme øger risikoen for at opleve social angst.

Betydningen af diagnose og intervention i tilfælde af autisme og social angst

Selv om det er to meget forskellige tilstande, kan udviklingen af begge lidelser skabe forvirring, når det kommer til diagnosticering. Derfor kan viden om den høje komorbiditet mellem autisme og social angst forhindre dette og fremme gennemførelsen af en mere optimal interventionsplan.

Kommunikationsvanskeligheder og frygt for social afvisning har en dybtgående indvirkning på menneskers liv. De påvirker deres selvværd og begrænser deres muligheder. Derfor er det vigtigt at øge bevidstheden og tilbyde passende håndteringsstrategier for hvert enkelt tilfælde.

Det kan interessere dig ...
Følelsen af, at du ikke længere har lyst til at være social
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Følelsen af, at du ikke længere har lyst til at være social

"Jeg har ikke rigtig lyst til at være social". Mange mennesker har oplevet denne følelse de seneste måneder. Vi ser på de mulige årsager.




Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.