Maskering: At tage en maske på for at passe ind

Der er en nem måde at vende denne situation på. Det er ved at dyrke empati.
Maskering: At tage en maske på for at passe ind

Sidste ændring: 26 marts, 2022

Det har store fordele for os som art at leve i et samfund. Interaktion med andre mennesker er afgørende for vores fysiske og psykiske sundhed. Men for at passe ind og blive accepteret af gruppen er vi tvunget til at passe ind i den snævre form af tilsyneladende “normalitet”. Dem, der afviger fra dette, er tvunget til at bruge maskering.

Dette er en strategi, der kan vise sig at være yderst skadelig.

Har du nogensinde følt behov for at tage en maske på? At lade som om du var en, du ikke var, for at tilpasse dig til en bestemt social situation? Måske var du i sorg og måtte smile på arbejdet og være pænere, end du egentlig følte, at du ville være.

Eller måske skulle du møde nogle nye mennesker og måtte tænke på en liste over ting, du normalt ikke ville sige til dem. Neurodivergente mennesker oplever imidlertid, at de er nødt til at camouflere sig selv på denne måde hver dag for at passe ind i samfundet. Dette fænomen er endda blevet udforsket i tv-realityshowet Kærlighed på spektret.

Kvinde anvender maskering

Maskering

Maskering, også kendt som camouflage, er en copingstrategi, hvilket vil sige, at individet tilpasser sin adfærd til den slags, der er socialt forventet. Det er en slags social camouflage, som folk anvender for at fremstå socialt kompetente og tilpasse sig til det, der opfattes som normalitet.

På denne måde skjuler de eventuelle tegn på afvigelse og tvinger sig selv til at opføre sig neurotypisk. Det kan være en yderst adaptiv vane. Den kan dog også være meget begrænsende, hvis personen ender med at udvande sin identitet i processen.

Neurotypiske personer er personer, der udviser en typisk form for neurologisk udvikling. Med andre ord tænker, føler og handler de som størstedelen af befolkningen.

På den anden side har neurodivergente mennesker en anden forståelse og fortolkning af virkeligheden. Selv om deres syn er lige så gyldigt som resten af os, har de en tendens til at blive misforstået og er tvunget til at “lade som om” for at undgå at blive afvist.

Hvordan kommer maskeringen til udtryk?

For at forstå, hvad maskeringen består i, er her nogle eksempler på, hvad neurodivergente mennesker er nødt til at gøre:

  • Tvinge sig selv til at se andre i øjnene, når man taler med dem.
  • Modulere deres stemme for at gøre deres samtale mere tiltalende.
  • Tvinge sig selv til at lave fagter og ansigtsudtryk, som ikke er naturlige for dem, men som er passende for situationen.
  • Gør sig store anstrengelser for at tænke over, hvornår de skal tale, hvordan de kan genkende, hvis tur det er til at tale, og hvilken slags kommentarer der kan betragtes som uhøflige eller respektløse.

Hvem bruger maskering for at passe ind?

Som nævnt er det neurodivergente mennesker, der oftest er tvunget til at udføre denne form for social camouflage. Ofte er der en tendens til, at det er mennesker, der falder inden for autismespektret.

Faktisk har kvinder på spektret en tendens til at gøre det oftere og på en mere dygtig måde. De har nemlig en tendens til at være bedre i stand til at tilpasse deres adfærd. Men af denne grund er de ofte underdiagnosticeret.

Desuden tyer de, der lider af andre typer psykologiske lidelser, såsom OCD (obsessiv-kompulsiv lidelse) eller BPF (borderline personlighedsforstyrrelse) , også til maskering.

Faktisk kan selv personer uden nogen tilsyneladende lidelse bruge denne strategi i visse situationer. Dette er mere tydeligt hos personer med manglende eller vanskelige sociale færdigheder.

Konsekvenser og tilknyttede problemer

Ved første øjekast kan maskering virke ret funktionelt. Faktisk opfylder den helt sikkert sin adaptive funktion. Den giver mulighed for større social succes og kan endda forhindre, at folk lider under mobning i skolen eller på arbejdspladsen. På lang sigt kan det imidlertid have alvorlige psykiske konsekvenser. For eksempel:

  • Det er psykologisk udmattende at skulle spille eller lade som om hele tiden. Derfor kan personen efter perioder med social interaktion føle sig udmattet, overvældet og have brug for noget tid alene til at genoplade sig selv.
  • For at camouflere sig selv skal de fokusere al deres energi på at overholde visse forudbestemte retningslinjer. F.eks. at have øjenkontakt, at skiftes, at vælge sine ord med omhu osv. Alt dette kan gøre det svært for dem at være virkelig opmærksomme på indholdet af den samtale, der finder sted. Derfor bliver oplevelsen måske ikke så dyb eller meningsfuld, som den kunne være.
  • Når maskering opretholdes dagligt og i lang tid, kan det føre til ængstelige og depressive episoder og endda dissociation. Ved denne tilstand bliver personen løsrevet fra sine sande tanker, følelser og impulser på grund af konstant at skulle styre og ændre dem.
  • Afslutningsvis er det største problem, at denne strategi ikke afhjælper personens ubehag eller tilføjer noget til deres særlige oplevelse. Faktisk ugyldiggør den kun deres syn på verden for at tilpasse det til andres syn på verden.
Frustreret mand hviler hoved mod rude

Empati og tolerance over for forskellighed

Der er en nem måde at vende denne situation på. Det er ved at dyrke empati. Som samfund er vi nemlig nødt til at åbne os for mangfoldighed og forstå, at der er forskellige måder at fortolke verden på. Desuden at de alle er gyldige på hver deres måde.

Derfor er det vigtigt, at vi alle lærer at sætte os i andres sted og forstå deres perspektiver, så vi ikke tvinger dem til at forholde sig til os på vores betingelser.

Når forskelligheder ikke længere betragtes som negative eller som en årsag til afvisning, kan folk holde op med at bruge masker. Så kan de begynde at forholde sig til andre, som de virkelig er.

Det kan interessere dig ...
Social dramaturgi: Når vi tager masker på for at være sammen
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Social dramaturgi: Når vi tager masker på for at være sammen

Social dramaturgi fokuserer på studiet af den menneskelige adfærd og de regler, der styrer vores handlinger. Læs mere om det her.



  • Green RM, Travers AM, Howe Y, McDougle CJ. Women and Autism Spectrum Disorder: Diagnosis and Implications for Treatment of Adolescents and Adults. Curr Psychiatry Rep. 2019;21:22
  • Fombonne, E. (2020). Camouflage and autismJournal of Child Psychology and Psychiatry61(7), 735– 738https://doi.org/10.1111/jcpp.13296