Det enteriske nervesystem: Den anden hjerne

april 30, 2019
Det enteriske nervesystem er følsomt overfor stress og følelser, og er i stand til at regulere flere kropsfunktioner. Derfor er det et andet vigtigt kommandocenter for kroppen.

Det enteriske nervesystem anses ofte for at være vores “anden hjerne”. Det er et komplekst netværk af mere end hundrede millioner neuroner, der dækker specifikke områder af kroppen, såsom tyndtarmen og tyktarmen. Desuden er dette system i stand til at handle uafhængigt af hjernen selv.

Vi kan uden tvivl sige, at denne del af det autonome nervesystem, som er ansvarligt for regulering af fordøjelsesprocesserne, er en af ​​de mest interessante dele af vores krop. I de seneste år er der blevet udgivet flere publikationer, der siger, at det enteriske nervesystem er vores ‘anden hjerne’.

Vi bør imidlertid nævne, at en del af det videnskabelige samfund ikke er enig i denne antagelse. Dr. Michael D. Gershons arbejde med dette emne er meget berømt. Han er præsident for Instituttet for Patologi og Cellebiologi ved Columbia University.

I sin bog, The Second Brain, uddyber han sine vigtige opdagelser. For eksempel kommer 95% af kroppens serotonin og 50% dopamin fra mavetarmsystemet.

I maj i år opdagede Flinders University i Australien noget endnu mere slående, som de offentliggjorde i The Journal of Neuroscience. De opdagede nemlig, at det enteriske nervesystem er i stand til at generere elektrisk aktivitet. Det gør det med et meget unikt og anderledes mønster end hjernens.

At lære mere om denne struktur kan afsløre aspekter af vores kroppe, som vi ikke kendte til.

“Den viden, vi har om funktionerne i det enteriske nervesystem, har været på middelaldereniveau. Det er på tide at opdage alt, hvad det gør for vores kroppe.”

Dr.. Michael D. Gershon-

Det enteriske nervesystem og hjernen

Det enteriske nervesystem: Placering og funktioner

Det enteriske nervesystem er meget stort. Faktisk starter det ved spiserøret og slutter i anus. Det dækker hele fordøjelsessystemet og har en gennemsnitlig længde på 9 meter. Som vi allerede har nævnt, er der mange neuroner inde i dette organ, ligesom i tarmene.

Et andet interessant aspekt er, at udover at være højt specialiseret, udfører denne del af kroppen sine funktioner autonomt. Desuden er det i stand til at sende rigtig meget information til hjernen, selv om det kommunikerer med centralnervesystemet. Lad os nu kigge på nogle flere fakta og egenskaber.

Det enterale nervesystem er mere end bare fordøjelsesprocesser

  • I det enteriske nervesystem kan du finde millioner af neuroner, neurotransmittere, virus og bakterier. Alle disse elementer regulerer vores velbefindende og vores helbred.
  • Der er tre typer neuroner i denne region: Efferente neuroner, afferente neuroner og interneuroner.
  • De neurotransmittere, der regulerer processerne i disse nervefibre, er acetylcholin, noradrenalin og adrenalin.
  • Ligesom selve nervesystemet syntetiserer det enteriske nervesystem serotonin, dopamin, opioider for smerte osv. Derfor kan vi kalde det vores krops kemiske laboratorium.
  • Professor Gary Mawe fra Department of Neurological Sciences ved University of Vermont påpeger, at intet er så komplekst og sart som fordøjelse. Således må vi huske, at det enterale nervesystem bestemmer, hvilke fordøjelsesenzymer der er bedst til at nedbryde forskellige typer mad.
  • Det overvåger endda surhedsgraden, fremmer afføring og overvåger vores immunforsvar.
  • Der er evidens for, at det er i stand til at opdage, om der er nogen bakterier i den mad, vi har spist. Hvis det er tilfældet, vil det fremkalde processer som opkastning eller diarré.
Bakterier og det enteriske nervesystem

Hjernen, vagusnerven og det enteriske nervesystem

Vi har allerede skrevet, at det enteriske nervesystem er i stand til at arbejde uafhængigt af centralnervesystemet. Dette er især fascinerende, for som Dr. Michael D. Gershon påpeger, er tarmene det eneste organ i kroppen, der kan fungere autonomt.

Det er dog nødvendigt for tarmene at kommunikere med hjernen på bestemte tidspunkter. I den henseende kommunikerer de gennem vagusnerven.

Emotionel kommunikation mellem hjernen og det enteriske nervesystem

Duke Biomedical Engineering School udførte en undersøgelse, der viste, at ni ud af ti kommunikationsinstanser mellem hjernen og tarmen starter i hjernen.

  • En af meddelelserne mellem det enteriske nervesystem og hjernen er at signalere til sidstnævnte, når vi er sultne, og når vi er mætte. Det gør det ved at regulere en række hormoner, der giver en følelse af velvære og tilfredshed.
  • Ligeledes giver disse sæt nerver også hjernen en fornemmelse af glæde, når vi spiser mad, som vi kan lide, eller som er behagelige for os.
  • Når vi oplever stress, er dette nervesystem meget følsomt for denne tilstand og genererer ændringer. For eksempel gør de såkaldte ‘mavekneb’, at systemet øger blodgennemstrømningen til dette område.
  • I de sidste par år er en serie af undersøgelser blevet udført, for at opdage, hvordan tarmfloraen påvirker vores adfærd og følelser. Vi ved, at dårlig bakteriel flora kan påvirke vores humør. Undersøgelserne understøtter dog stadig ikke en enkelt hypotese.
Kvinde spiser på grund af det enteriske nervesystem

Til sidst skal vi bemærke et aspekt. Der er nogle forskere, der anser det for at være en fejl at betragte det enteriske nervesystem som en “anden hjerne”. Selv om de neurobiologiske argumenter er diskutable i øjeblikket, for andre forskere er de solide nok.

Hvad end man mener, er det værd at nævne en detalje. Disse sæt af nervefibre tænker ikke, men de kan dog føle. Det enteriske nervesystem er følsomt overfor stress og følelser, og er i stand til at regulere flere kropsfunktioner. Derfor er det et andet vigtigt kommandocenter for kroppen.