Hvad er dopamin og hvad gør det?

marts 7, 2018

Dopamin er en af ​​de mest berømte neurotransmittere i vores nervesystem. Det kaldes neurotransmitteren af ​​fornøjelse.

Hovedfunktionen er at aktivere belønningskredsløbene i hjernen, men det har også andre mindre kendte funktioner. Dopamin virker både for at aktivere og hæmme hjernens aktivitet, afhængigt af hvor den frigives.

Først og fremmest, er neurotransmittere biomolekyler frigivet i synapserne af neuroner, hvis job er at transmittere – eller ændre overførslen af ​​- information. Hvad dopamin angår, er dopamine neuroner ansvarlige for frigivelse og fremstilling af denne neurotransmitter.

Dopamin syntetiseres af aminosyretyrosinet og akkumuleres i synaptiske vesikler, ved de axonale terminaler af dopamine neuroner. Disse neuroner findes hovedsageligt i en del af vores hjerne, kaldet substantia nigra.

Derefter spredes disse neuroner gennem forskellige veje, hver med sin egen funktion. Nu vil vi forklare, hvad disse veje er, og hvad de gør.

Mesolimbisk vej

Her går neuroner til de forskellige områder af det limbiske system, såsom accumbens kernen. Det limbiske system er det primære system, med ansvar for følelsesmæssige processer i vores hjerne. Det er her, dopamin spiller en stor rolle, i forskellige følelsesmæssige opførelser.

Den ene er styringen af ​​hjernens belønningssystem. Når vi gør ting, som vores krop ser som gavnlige, frigiver det dopamin langs denne vej, hvilket skaber en subjektiv følelse af glæde, der fører os til at gentage denne adfærd.

Interessant nok, spænder denne adfærd fra de biologisk programmerede, såsom slukning af sult eller tørst, til rent socialt og lært.

Den afhængighed, der produceres af lægemidler, opstår, fordi de stimulerer belønningskredsløbet meget intensivt. Derfor ser vores hjerne forbruget af disse stoffer, som gavnligt for os. Og så gentager vi det.

Mesocortikal vej

Det er de veje, der fører til vores hjernes præfrontale cortex. Dette område er ansvarligt for primære færdigheder, dvs. planlægning og beslutningstagning. Dopamin virker i dette område for at opfinde alternativer, vælge den mest hensigtsmæssige og bevæge sig hen imod det.

Et dopaminunderskud på dette område (som i tilfælde af skizofreni) forårsager en stærk kognitiv udfladning. Den enkelte holder op med at reagere på eksterne stimuli og synes ikke at bekymre sig om noget. Når det er sagt, er andre ændringer i denne vej relateret til lidelser som ADHD eller depression.

Nigrostriatal vej

Axonerne af disse dopamine neuroner rækker sig mod hjernens basale ganglier. Denne vej er en del af det ekstrapyramidale nervesystem, som er ansvarlig for styring af kroppens bevægelser.

Her producerer en mangel på dopamin bevægelsesforstyrrelser, der er typiske for Parkinsons sygdom, karakteriseret ved stivhed, rysten eller langsomme bevægelser. På den anden side forårsager en overaktivitet af dopamin i dette område hyperkinetiske lidelser, såsom chorea eller tics.

Tuberoinfundibular vej

I stedet for at starte i substantia nigra som de andre, går denne vej fra hypotalamusens neuroner til den forreste hypofyse. Det er ansvarligt for at regulere frigivelsen af ​​det velkendte hormon prolaktin. Prolaktin er ansvarlig for produktion af mælk efter fødslen.

Normalt er denne rute aktiv, og dopamin hæmmer prolaktinproduktion. Efter fødsel reduceres aktiviteten af ​​disse neuroner, hvilket udløser en stor frigivelse af prolaktin.

Derfor er amning mulig. Ændringer i denne mekanisme kan producere galactorrhea (brystsekretion), amenorré (fravær af menstruation) og seksuel dysfunktion.

Thalamisk vej

Dette er en vej, der stimulerer nerverne i thalamus i primater og har sin oprindelse i forskellige dele af hjernen. Selvom der stadig er mange store spørgsmål om, hvad det gør, tyder undersøgelser på, at det kan være relateret til søvnregulering og vedligeholdelsesmekanismerne af vågenhed.

I øjeblikket er der intet bevis for konsekvenserne af mulig dopaminmangel på dette område.

Kvinder sover på grund af dopamin

Kompleksiteten af ​​dopamin

Selv om denne neurotransmitter er berømt for at give os fornøjelse, gør det meget mere end det. Det deltager i alt fra regulering af motoriske aspekter, til produktion af modermælk.

At forstå, hvor komplekse vores neurotransmittere er, hjælper os med bedre at forstå, hvordan vores hjerne virker. Og forståelse af dette er vigtigt, når det kommer til at udvikle behandlinger eller lægemidler til at kontrollere de mulige ubalancer af disse stoffer, i forskellige områder af vores nervesystem.