Charcot, en ekstraordinær videnskabsmand

oktober 9, 2019
Jean-Martin Charcot studerede frem for alt hjernen. Hans forskning lagde grunden til at forstå sygdomme som sklerose, cerebrale blødninger, Friedrichs sygdom og Tourettes syndrom.

Jean-Martin Charcot var en berømt læge og neurolog. Han blev født i Paris i 1825, og hans bidrag til både medicinen og psykologien havde en definitiv resonans. Han var studerende hos den berømte Guillaume Duchenne de Boulogne.

Både han og Charcot anses for at være fædrene til neurologien. Charcot var også den vigtigste forløber for psykoanalysen.

Charcot arbejdede i 30 år på det berømte hospital Pitié-Salpêtrière. Da Charcopt ankom, var der ca. 5.000 patienter. Omkring 3.000 af dem havde mentale problemer. På dette hospital studerede og eksperimenterede nye læger med nye metoder.

Det var det vigtigste medicinske center i verden på det tidspunkt, i alt hvad der havde med hjernen at gøre.

“Teori er godt, men den forhindrer ikke udefrakommende faktorer i at ske.”

-Jean-Martin Charcot-

Charcot blev meget berømt i Europa, da vi begyndte at bruge hypnose som behandlingsmetode til hysteri. Han var først og fremmest en mand af videnskaben.

Af den grund var han åben for alle nyheder inden for medicin. Hans observationer fik ham til at blive særligt interesseret i hysteri, en lidelse han udforskede mere end nogen anden af hans samtidige.

Charcot og hans ankomst til Salpêtrière

Charcot arbejdede med patienter af enhver art. Der var prostituerede, vagabonder, mennesker med kognitive problemer og andre, der var blevet afvist af samfundet. Salpêtrière var kendt som det store asyl for menneskelig elendighed. Det var Charcot, der forvandlede det kaotiske sted til det vigtigste medicinske forskningscenter i Europa.Hysteri blev set som en tilstand, der kun ramte kvinder

Siden Hippokrates tid blev livmoderen antaget for at være et mobilt organ, der vandrede gennem en kvindes krop. Når organet nåede brystet, forårsagede det alvorlige symptomer. Blandt dem er mærkelige kramper og hedeture. Det blev kaldt hysteri. Mange kvinder havde sådanne symptomer. Man mente, at hysteri var en tilstand, som kun kvinder led af.

Ved Charcots ankomst modtog mange patienter ikke behandling. Derimod var flertallet af kvinderne blevet diagnosticeret som hysteriske. Den franske læge bemærkede dog, at nogle mænd også havde symptomer, der kunne klassificeres som hysteriske.

Nogle kvinder havde, udover hedeture og anfald, også sjældne udtryk for sygdommen, som blindhed eller lammelse. Hvad der var fælles i disse tilfælde var, at der ikke var nogen medicinsk forklaring på deres symptomer.

Hysteri

Jean-Martin Charcot studerede frem for alt hjernen. Hans forskning lagde grunden til at forstå sygdomme som sklerose, cerebrale blødninger, Friedrichs sygdom og Tourettes syndrom. Men hans nysgerrighed bragte ham igen og igen til afdelingen for såkaldte simple epileptikere. Der blev 90% af patienterne klassificeret som hysteriske og neurasteniske.Charcot fremkom med sine teorier under sine berømte tirsdagssessioner

Charcot beviste, at hysteri ikke var relateret til livmoderen, men snarere til hjernen. Han teoretiserede også, at oprindelsen til disse kramper, hedeture, lammelser og andre uforklarlige symptomer kunne skyldes en tidligere erfaring.

Næsten samtidig fremsatte han ideen om, at dette onde kunne behandles gennem hypnose. Sådan fremkom et af den tids mest fascinerende scenarier: Tirsdagssessionerne.

I sine tirsdagssessioner præsenterede han tilfælde af hysteri, næsten altid i sammenhæng med et hysterisk scenarie. Den franske læge viste et efter et, hvordan symptomerne forsvandt under hypnosetilstanden. Ikke alle var kvinder. Det blev bevist, at mænd også led af hysteri.

Charcot, en kilde til debat

Mange af Charcots samtidige kritiserede ham. De beskyldte ham for at være uvidenskabelig og for at omdanne sine tirsdagssessioner til et cirkus. Disse påstande var ikke rimelige. Han havde en dyb videnskabelig ånd, og derfor blev disse anklager aldrig bevist. Snart begyndte han at finde analogier mellem hysteri og hypnose.

Charcot foreslog eksistensen af et traumatisk hysteri, der blev udløst af en begivenhed, der forårsagede en dybtgående indvirkning på personens sind. I traumatisk hysteri sker der noget. Trauma er som en selvhypnose: Mandatet er i traumet og får personen til at fungere på en underlig måde, uden at være klar over det.Symptomerne på hysteri forsvandt under hypnose

Et af Charcots store bidrag var netop at isolere begrebet “traume” til sindet. Sigmund Freud, en af Charcots elever, opdagede psykoanalyse på grund af hans arbejde.

Gomes, M. da M., & Engelhardt, E. (2014). Jean-Martin Charcot, father of modern neurology: an homage 120 years after his death. Arquivos de Neuro-Psiquiatria. https://doi.org/10.1590/0004-282×20130128