Den utrolige historie om Einsteins hjerne

november 8, 2018
Thomas Harvey stjal Einsteins hjerne. Resultaterne fra undersøgelserne af Albert Einsteins hjerne blev første gang rapporteret i 1975, og de fortsætter i indtil i dag. Efter Hans Albert gav tilladelse, ændrede stemningen om Harvey sig.

Patologen, Thomas Harvey, stjal Einsteins hjerne efter hans obduktion i 1955. Derefter åbnede der sig en hel historie af stridigheder og videnskabelig nysgerrighed. Der var mange mennesker, der gerne ville kende hemmeligheden bag hans genialitet. Andre kunne ikke se fordelen i, at hans hjerne var blevet stjålet. Under alle omstændigheder, kom der mange ting ud af undersøgelserne.

Der er ikke mange beretninger om vores videnskabelige historie, der er ligeså foruroligende, som de er fascinerende. Denne historie har uden tvivl et tragisk element, men den viser også menneskets utrættelige søgen efter at forstå sig selv. Forståelsen for hjerner, der har været i stand til at ændre verden, kan hjælpe os til at opdage nye, fantastiske ting.

Relativitetens fader havde en af disse hjerner. Albert Einstein var også et ikon og en mediefigur, der havde en stor indvirkning på samfundet. Det var han selv udmærket klar over, og derfor gav han meget præcise instruktioner om, hvad der skulle ske efter hans død. Diskretion og uforstyrrethed var altafgørende. Han ville også kremeres og have sin aske spredt ud i en flod. Efter alt dette kunne hans død blive annonceret i medierne.

Men noget gik galt. Der var en faktor, ingen havde forestillet sig skulle spille ind: Thomas Harvey. Denne patolog stak af med Albert Einsteins hjerne efter obduktionen. Derfor endte Einstein med at blive, hvad han aldrig ønskede: Et historisk levn.

Albert Einstein er en af verdens mest indflydelsesrige videnskabsmænd

Manden, der ville have Einsteins hjerne

Tilfældighed og sandsynlighed arbejdede godt sammen i denne historie. Einstein døde som 76-årig, den 18. april 1955, efter udbrud af en aneurisme i hovedpulsåren i maven. Få dage efter blev han kremeret. Familien forventede at kunne læse om hans død i aviserne, men de blev overrasket med en anden historie. New York Times rapporterede, at kernefysikerens hjerne var blevet fjernet for at blive undersøgt.

Den eneansvarlige var patologen Dr. Thomas Harvey. Folk sagde, at han var en af Einsteins største beundrere. Han havde også et ry for en form for personlighedsspaltning; den mest introverte person overfor en videnskabsmands besættelse af perfektionisme. Det var uden tvivl en stor chance for ham, da han havde muligheden for at udføre Einsteins obduktion; en mulighed, han var nødt til at tage.

Obduktionen og en kælder

Han fjernede Albert Einsteins hjerne med stor forsigtighed. Han vejede den, dissekerede den og lagde delene i forskellige glas. Derefter opbevarede han den sikkert i kælderen hjemme hos sig selv. Han var ikke neurolog, så hans mål var ligeså simpelt, som det var ambitiøst. Han ville samle de bedste specialister i verden til at studere hver del af hjernen i detaljer – hver en stump, hver en celle. Hans mål var at udgive resultaterne, så hurtigt som muligt, til de mest prestigefulde medier og derved blive verdensberømt.

Thomas Harvey var manden, der stjal Einsteins hjerne

Men han fik selvfølgelig intet af det, han gerne ville. Det første, der skete, var naturligvis, at han mistede sit job. De videnskabelige miljø kritiserede ham hårdt. Hans lovende karriere på Princeton var i fare. Selv hans kone forlod ham endda. Hjernetyveriet og det, at han opbevarede den i sin kælder, virkede ikke logisk eller behageligt.

Dog, så mærkværdigt som det end må lyde, kom den eneste støtte fra Hans Albert, Einsteins søn. Selvom han til at starte med blev fornærmet og rasende, kom han op med en logisk retfærdiggørelse af det hele. Einstein var altid fortaler for videnskabelige fremskridt. Hvis undersøgelsen af hjernen kunne bidrage med noget til videnskaben, havde han familiens tilladelse. Thomas Harvey kunne fortsætte arbejdet.

Resultaterne fra undersøgelsen af Einsteins hjerne

Resultaterne fra undersøgelserne af Albert Einsteins hjerne blev første gang rapporteret i 1975, og de fortsætter i indtil i dag. Efter Hans Albert gav tilladelse, ændrede stemningen om Harvey sig. Han blev oversvømmet med opkald, interviews og berømmelse. Journalister camperede i hans have. Science Magazine og endda de bedste neuroanatomer i verden ringede til ham. Det arbejde, Harvey havde gjort på Einsteins hjerne, begyndte at betale sig.

Hvad lå bag verdens mest eftertragtede hjerne?

Det første, man bed mærke i ved Albert Einsteins hjerne, var størrelsen. Den var mindre end normalt.

  • University of California i Berkeley udgav resultaterne i 1985. De kiggede på prøver af gliaceller. Disse hjerneceller fungerer som støtte til neuronerne og hjælper hjernen med at bearbejde information. Men hvad sagde studiet? De afslørede, at Albert Einstein havde et lavt antal af gliaceller, men hans celler var større end normalt.
  • I 1996 udgav University of Alabama et skrift om Einsteins præfrontale cortex. De havde opdaget, at denne del af hjernen, som er ansvarlig for rumlig forståelse og matematisk tænkning, var mere udviklet i Einsteins hjerne.
  • I 2012 studerede antropologen, Dean Falk, billeder af Einsteins hjerne. Det, han opdagede, var fantastisk. Einstein havde en ekstra del i midten af frontallappen. Normalt har man kun tre, men kernefysikeren havde en “ekstra”. Ifølge eksperter er denne del af hjernen forbundet med planlægning og hukommelse.
  • Isselappen i hans hjerne var asymmetrisk. Den viste også, hvad der er kendt som “omega-tegnet” i denne del. Dette sættes i forbindelse med musikere, der spiller violin og som også er venstrehåndede, ligesom Einstein.
  • I 2013 undersøgte den tidligere nævnte antropolog, Dean Falk, hjernebjælken i Einsteins hjerne. Han opdagede, at den var tykkere end normalt. Dette har givet mulighed for bedre kommunikation mellem venstre og højre del af hjernen.
Hjerne lyses op i forskellige farver

Konklusioner

Ligeså bemærkelsesværdige som disse informationer må se ud, er der et vigtigt aspekt, som vi ikke må overse. Som nævnt af Terence Hines, en kendt neurolog, gik de fleste af dem, der studerede Albert Einsteins hjerne, til opgaven velvidende om, at de undersøgte et genis hjerne. Alle prøvede at finde ekstraordinære særheder.

Som Dr. Hines pointerer, er der noget ekstraordinært ved alle hjerner. Dette organ er et resultat af vores liv – af hvad vi laver. Noget så simpelt som at spille et instrument eller have et kreativt job omlægger hjernen på en speciel måde.

Hvis der er noget, der karakteriserede relativitetsteoriens skaber, var det derfor hans alsidighed. Udover at være en fremragende fysiker, talte han flere sprog og spillede forskellige instrumenter. Mange mistænkte ham for at have haft Aspergers syndromAlle disse symptomer gav ham en meget sofistikeret og specialiseret hjerne, der var en smule lille.

Nu vil det videnskabelige samfund analysere hans DNA. Den umådelige respekt og eksperimentelle sult for Einsteins rester ser ikke ud til at få en ende.