Hjerne tsunami: Hvad foregår der i din hjerne, inden du dør?

september 2, 2018 i Psykologi 0 Delt
Hjerne foran mørk baggrund

Et team af neurologer på Hospital Charité Universitätsmedizin Berlin (Tyskland) og University of Cincinnati (USA) har gjort et af årets største neurologiske fund. Hjernen skaber, lige før døden, en stor bølge af elektrisk aktivitet. De kalder dette fænomen en “hjerne tsunami”. Når stormen er forbi, er døden uundgåelig.

Med denne banebrydende undersøgelse, kaldet “Terminal spredende depolarisering og elektrisk stilhed i hjernedøden”, offentliggjort i tidsskriftet Annals of Neurology, gjorde faktisk to store opdagelser.

Først opdagede de, at vores bevidsthed kan forblive aktiv minutter længere end resten af kroppen. For det andet fandt de ud af, at denne forsinkelse medførte en større chance for, at vi kan vende hjernedødsprocessen i løbet af de få minutter med aktiv bevidsthed-inaktiv krop.

Patientprøven

Det tyske og amerikanske team af neurologer udtog ni patienter til en test. De kom fra Tyskland (Berlin) og USA (Cincinnati). De havde alle irreversibel hjerneskade efter trafikulykker, slagtilfælde eller hjerteanfald.

Det var derfor, at læger og forskere alle havde en må-ikke-genoplives ordre på disse patienter. Men for at det var okay ikke at genoplive dem, hvis de havde brug for det, måtte forskerne have samtykke fra patienternes slægtninge.Lys i hjernen illustrerer en hjerne tsunami

Hvordan de studerede hjerne tsunami

Forskerne ønskede at studere hjernens aktivitet, så de lagde elektroder på hjernens overflade. Hovedformålet var her at finde ud af alle de ting, der kom i spil ved hjernedøden. De ønskede også at vide, hvilke neurologiske begivenheder der finder sted på dette tidspunkt.

Og det gjorde de virkelig! De formåede direkte at observere den såkaldte “hjerne tsunami”. De observerede den bølge af elektriske udladninger, der spreder sig over hele hjernen og forårsager uoprettelig skade.

Det starten på enden for vore hjerneceller. Det er det præcise øjeblik, hvor de slukker for evigt, hvilket fører til en uundgåelig død.

Bevidsthed uden hjerteslag

En hjerne tsunami kan endog ske 5 minutter efter, dit hjerte er holdt op med at slå. Så det virker som om, selv uden hjerteslag, at vores neuroner kan fortsætte med at arbejde. Men når dit hjerte stopper, begynder neuronerne at miste deres elektrokemiske potentiale. Dette er et fænomen, som forskere kalder neuronal depolarisering.

Hvorfor? Fordi vores neuroner har brug for ilt for at fortsætte med at fungere ordentligt. Når de holder op med at modtage brændstof, fordi blodet ikke når hjernen, bruger de reserver i stedet. På den måde kan de fortsætte med at arbejde et par minutter, før de lukker helt ned.

“Efter blodcirkulationens ophør, markerer spredning af depolarisering tabet af lagret elektrokemisk energi i hjernecellerne og begyndelsen af de toksiske processer, der i sidste ende fører til døden. Det er vigtigt, at det er reversibelt – til et vist punkt – hvis blodcirkulationen genoprettes.”

-Jens Dreier-

Dette langsomme fald i potentialet fører til en række toksiske processer. Disse fører i sidste ende til nekrose og derefter til celledød. Men som Dr. Jens Dreier (lederen af undersøgelsen) siger, hvis du kan starte blodcirkulationen igen, kan de vende processen.

Derfor konkluderede eksperterne, at der er en lighed mellem hjernedød for dyr og mennesker. De sagde også, at der er en periode, hvor det er muligt at bringe hjernen til en fungerende tilstand.Mands hoved med pletter foran illustrerer en hjerne tsunami

Derfor er deres opdagelse af hjerne tsunami så vigtig

Hjernen er et af de menneskelige organer, som vi stadig ved mindst om. Men i de sidste par årtier har der været mange store fremskridt, især takket være neuroimaging teknikker. Deres store opdagelse kan “føre til forbedrede diagnostiske og behandlingsprocedurer i fremtiden”, som Jens Dreier selv har sagt.

Ifølge kirurgisk institut ved University of Miami (USA) er hjernedød “det uoprettelige ophør at alle hjernefunktioner”. Men lige nu er forskerne ikke 100% sikre på, hvordan den skal diagnoticeres. De ved heller ikke med sikkerhed, i hvilket øjeblik vi mister vores bevidsthed før døden.

Derfor har denne forskning været så vigtig et fremskridt. Den kan være meget nyttig til at udvikle strategier for hjerteanfald og cerebrovaskulære ulykker (CVA). Resultaterne af denne banebrydende forskning har givet os nogle fantastiske, håbefulde oplysninger om dødens neurobiologi. Kan vi redde en person, der netop har haftet hjerteanfald, fra hjernedøden?

Fra internettet