En biografi af Galen fra Pergamon - en genial læge

Galen fra Pergamon er berømt for en besynderlig hændelse, der blev værdifuld research. På en tid, hvor diagnostiske midler og viden om biologi var næsten fuldstændigt fraværende, formåede han at etablere idéer og principper, der ville samordne lægelig praksis i årtier. 
En biografi af Galen fra Pergamon - en genial læge

Sidste ændring: 07 juni, 2021

Navnet, Galen fra Pergamon, er så tæt relateret til historien om medicin, at alle læger nu til dags på en eller anden måde bruger hans lære. Efter Hippokrates er han anset for at være en af de mest berømte repræsentanter for sundhedsfeltet fra ældre tider. Hans bidrag var afgørende for lægevidenskaben dengang, og de bliver stadig anerkendt i dag.

Galens koncepter guidede medicin i mere end ét tusind år. Hans studier omkring den menneskelige krop skabte grundlaget for forståelsen af hele den menneskelige anatomi. Blandt hans mange bidrag opdagede han, at luft ikke cirkulerer gennem venerne, men at blodet gør.

Han gjorde også nogle betydningsfulde fund i henhold til hjerteklapperne, nyrernes og blærens funktioner og nogle grundlæggende idéer om hjernen.

Galen var også en af de første til at være vidne til og beskrive en epidemi. Han var førstehåndsvidne til Antonine-pesten, der også er kendt som “Galens pest”. Den delte oldtidens historie i to, og selvom læger aldrig helt forstod det, efterlod de noget vigtig information til os. 

Animation af vener

Galen fra Pergamon – den forudbestemte?

Galen blev født i 129 eller 130 efter Kristus i Pergamon (deraf hans navn), der var en by under græsk styre og nu er en del af Tyrkiet. Denne mediciner blev født ind i en aristokratisk og velhavende familie.

Hans far var Aelius Nicon, der var en velstående arkitekt og jordbesidder. Der vides ikke meget om moren, bortset fra at hun havde et stort temperament.

Galens forældre bekymrede sig omkring, at deres søn skulle have en god, solid uddannelse. Legenden siger, at hans far en nat drømte om Asclepius – guden af medicin. I denne drøm fortalte guden ham, at hans søn skulle studere medicin. Om det er på grund af dette eller ej, eller om det skyldes en anden årsag, opmuntrede hans far ham til at følge denne profession.

Først studerede Galen på Aesculapian af Pergamon, der var et slags healing-tempel. Der kombinerede han medicinsk viden på daværende tidspunkt med religiøse overbevisninger. Senere begyndte den kommende fysiker at studere i Smyrna og Korinth. Her blev han velkendt med Hippokrates’ arbejde, som påvirkede hans træning betydeligt.

En fremstående mediciner

Senere tog Galen til Alexandria, der var det sande mekka for viden dengang. Der færdiggjorde han sin træning, der primært var i anatomi og fysiologi. I denne storby kunne han dissekere korpusser, og det gjorde det muligt for ham at forstå den menneskelige krops funktioner meget bedre. 

Han vendte tilbage til sin hjemby, da hans far døde. Der blev han læge på gladiatorskolen, og det gjorde det muligt for ham at blive velkendt med skader og sår. Han arbejdede der i omkring fem år, mens hans ry som effektiv healer voksede.

I 162 flyttede han til Rom for at bo, der var “verdens hovedstad” på dette tidspunkt. Hans omdømme voksede til det punkt, at han blev den personlige mediciner for adskillige kejsere, såsom Marcus Aurelius, Commodus og Septimius Severus. 

Hans ophold i Rom gjorde det muligt for ham at have frie tøjler til at bruge sin evne som forsker. Eksperter mener, at han i løbet af denne periode skrev omkring 400 værker, hvoraf kun 150 er blevet bevaret.

Statue af Marcus Aurelius

Et afgørende aftryk

I Rom var dissektioner forbudt, så Galen var nødt til at udføre sin forskning på dyr – nogle gange i live, nogle gange døde. Det gjorde det muligt for ham at forstå de grundlæggende funktioner af nyrerne og rygsøjlen. Uheldigvis blev meget af hans arbejde brændt i en ildebrand i 171.

Hans primære værk var On the Art of Healing – en afhandling, der havde fuld kraft i 15 årtier. Værket af denne mediciner anses også for at være den essentielle base af farmakopéen. Et af hans store fortrin er, at han var en helliggjort forsker. Med andre ord var han en mand af videnskaben, der søgte evidens først og dernæst opbyggede viden omkring det.

Galen fra Pergamon var også overbevist om, at medicinsk viden ikke kunne søges eller udøves, hvis det ikke var ledsaget af dyb etik. Han mente, at medicin først og fremmest var en filantropisk kunst. Han mente, at en læge bør være ærbar og disciplineret, og at han mest af alt bør være karakteriseret af selvbeherskelse.

Før hans død vendte denne berømte mediciner tilbage til sit hjemland, Pergamon, hvor han døde omkring år 216.

Med sikkerhed ville hverken lægevidenskaben eller farmaceutisk kemi være skredet så hurtigt frem i viden og praksis uden Galen. 

Det kan interessere dig ...
Hippokrates og teorien om de fire humor
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Hippokrates og teorien om de fire humor

Teorien om de fire humor prøvede at forklare menneskelig personlighed og var en af forstadierne til moderne psykologi. Lær om denne teori her!



  • Rodríguez, R. M. M., & Ballester, L. G. (1982). El dolor en la teoría y práctica médicas de Galeno. Dynamis: Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Illustrandam, 2, 3-24.