Dyrs bevidsthed: Er dyr opmærksomme på deres lidelser?

juli 31, 2019
Dyrs bevidsthed har været diskuteret i mange år, og nu er man blevet enige om det. Læs alt om dyrebevidsthed i denne artikel!

Er dyrene opmærksomme på deres lidelse? Tro det eller ej, mange af os har undret os over dette mindst en gang. Det er sikkert at sige, at enhver, der nogensinde har haft et kæledyr eller elskede et dyr, er 100% sikker på svaret på dette spørgsmål om dyrs bevidsthed.

Men hvad siger neurovidenskab om dette? Beviser og støtter videnskaben rent faktisk det faktum, at dyr har egen bevidsthed og at de er opmærksomme på, hvad der foregår indeni dem?

Neurovidenskab har mere end et afgørende bevis på, at alle pattedyr, fugle og andre arter er opmærksomme på deres egen lidelse. Dyrs bevidsthed er forresten ikke et nyt emne. I 2013 lagde Cambridge-erklæringen om bevidsthed dette problem på bordet.

Forskere har identificeret homologe kredsløb hos mennesker og dyr, hvis aktivitet falder sammen med bevidst oplevelse. Det ser ud som om, de neurale kredsløb, der aktiveres, mens et dyr føler en følelse, er de samme, som aktiveres hos mennesker.

Kendte neurologer fra hele verden støtter denne undersøgelse og er enige om, at dyr i virkeligheden er opmærksomme på deres egen lidelse.

“Jeg går ind for dyrerettigheder såvel som menneskerettigheder. Det er vejen til et helt menneske.”

-Abraham Lincoln-

Cambridge-erklæringen om dyrs bevidsthed

Den 7. juli 2012 underskrev en gruppe anerkendte forskere Cambridge-erklæringen om bevidsthed. Dette dokument siger, at ikke kun mennesker er levende væsener. Men også et betydeligt antal dyr herunder hvirveldyr og hvirvelløse dyr går under denne kategori.

Det betyder at de er bevidste om deres oplevelser, og at de desuden kan have positive eller negative mentale tilstande.

Der er en videnskabelig konsensus om de beviser, der viser, at dyr besidder neuroanatomiske, neurokemiske og neurofysiologiske substrater af bevidste stater, sammen med evnen til at udvise forsætlig adfærd. Med andre ord er mennesker ikke de eneste, der besidder neurale substrater, som skaber bevidsthed.

En hund, som er trist, illustrerer dyrs bevidsthed

Philip Low, grundlægger og administrerende direktør i neurodiagnostikfirmaet NeuroVigil i Californien, Christof Koch fra Seattles Allen Institute for Brain Science, David Edelman fra La Jolla Neurosciences Institute og andre prestigefyldte neuroforskere underskrev Cambridge-erklæringen om bevidsthed.

Det er blevet bekræftet, at evnen til at have positive og negative oplevelser er, hvad der gør et væsen bevidst.

“Ikke et eneste væsen på jorden har mere eller mindre ret til at være her.”

-Anthony Douglas Williams-

Nylige undersøgelser i sagen

Mange undersøgelser fortsætter med at bekræfte disse fakta. I 2016 fremlagde Jarrod Bailey og Shiranee Pereira en undersøgelse om hjernekredsløb relateret til følelser og empati hos hunde. Denne undersøgelse bekræfter og udvider konklusionerne fra Cambridge-erklæringen om bevidsthed.

INRA, sammen med Den Europæiske Fødevaresikkerhedsautoritet, gennemførte også en undersøgelse af dyrs bevidsthed. De udsendte resultaterne til offentligheden i 2017 i Parma, Italien.

Denne forskning bekræfter, at dyr er udstyret med nervesystemer, der understøtter bevidste processer af komplekse oplysninger, herunder negative følelser forårsaget af nociceptive stimuli.

Denne undersøgelse analyserede forskellige arter, herunder primater, kragefugle, gnavere og drøvtyggere. Forskerne konkluderede, at dyr med selvbiografisk hukommelse som primater, kragefugle og gnavere kan have begær og mål, der strækker sig til fortiden og fremtiden. Som følge heraf kan de blive dybt påvirket af aversive oplevelser.

Abe på klippe

Dyrs bevidsthed er reel

De, der mishandler dyr, forsvarer deres handlinger ved at sige, at dyr ikke føler noget. Men efter syv år med mere end solide beviser om dyrs bevidsthed og de mange efterfølgende undersøgelser, der støtter denne erklæring, er dette ikke længere en undskyldning for at forsvare dyreangreb.

Alle de mennesker, der behandler dyr som genstande, mishandler dem og misbruger dem på forskellige måder, bør søge efter andre argumenter for at forsvare sig, fordi videnskaben ikke støtter dem i det mindste.

Desuden har reguleringen af dyrerettigheder, dyrebeskyttelse og dyrevelfærd en stor retsvirkning. Dybest set er alle undersøgelser og beviser, vi nævnte her, blevet forvandlet til love.

Det ser ud til, at det på trods af kompleksiteten ved at studere menneskelig bevidsthed, fra nu af vil blive studeret sammen med dyrs bevidsthed.

“Vi kan dømme en mands hjerte ved hans behandling af dyr.”

-Emmanuel Kant-