Videnskab om relationer: Studiet af interpersonelle relationer

Videnskab om relationer er en disciplin, der studerer interpersonelle relationer og undersøger, hvordan og hvorfor vi knytter bånd.
Videnskab om relationer: Studiet af interpersonelle relationer
Elena Sanz

Skrevet og kontrolleret af psykolog Elena Sanz.

Sidste ændring: 26 januar, 2023

Vi ser ofte menneskelige relationer som æteriske og åndelige. Elementer som affinitet, hengivenhed, loyalitet og romantik synes faktisk at være for abstrakte til at kunne måles og forklares logisk og videnskabeligt. Sandheden er imidlertid, at alle relationer er formidlet af biologiske reaktioner og kognitive mønstre. Videnskab om relationer undersøger disse fænomener.

De fleste undersøgelser inden for denne disciplin fokuserer på intime relationer, især familie- og partnerrelationer. Psykologer, sociologer, biologer og andre fagfolk inden for dette område studerer dog også de former for forhold, der ikke er så nære. F.eks. dem mellem professionelle kolleger eller bekendte.

Videnskab om relationer (empirisk undersøgelse af menneskelige relationer) begyndte i begyndelsen af det 20. århundrede. Siden da har den givet værdifulde bidrag til forståelsen af, hvordan vi interagerer med andre.

Par står tæt

Videnskab om relationer og dens vigtigste bidrag

Dette forskningsområde har mange forgreninger. Faktisk har det givet anledning til ekstremt solide teorier med vigtige anvendelser. Det giver klarhed over definitionen af relationer. Den definerer, hvad de er, og hvad de består af, samt hvordan de varierer. Desuden skelner den mellem de forskellige grader af forbindelse, der kan etableres:

  • For at der kan være et forhold mellem to mennesker på det mest grundlæggende niveau, skal begge parter være indbyrdes afhængige. Med andre ord er de indbyrdes forbundet og påvirker hinanden på en eller anden måde.
  • Når begge parter anser hinanden for at være unikke og uerstattelige, er der tale om et personligt forhold. Det drejer sig bl.a. om bekendte, kolleger og slægtninge.
  • Tætte relationer dannes, når den gensidige afhængighed er stærk, hyppig og forskelligartet og varer over tid. I denne kategori indgår mere betydningsfulde bånd som f.eks. venskaber eller visse familieforbindelser.
  • Når der ud over ovenstående også er seksuel lidenskab, er der tale om intime forhold. De omfatter ægteskaber, forlovelse og andre seksuelt affektive bånd.

Ud over disse sondringer (som, selv om de synes indlysende, er afgørende for forståelsen af de forskellige typer af relationer) giver videnskab om relationer også yderligere oplysninger.

Bånd gentages

Et af de første områder, der blev undersøgt af videnskab om relationer, var familiebånd og forældre-barn-oplevelser. F.eks. har bidrag som John Bowlby og Mary Ainsworths bidrag til tilknytningsteorien været afgørende for forståelsen af menneskelige forbindelser.

Takket være disse værker og efterfølgende forskning er det nu fastslået, at vores primære bånd former vores personlighed, selvværd og tillid til andre. Endnu vigtigere er det, at disse tilknytninger, der er erhvervet i barndommen, har en tendens til at forblive stabile og påvirke vores relationer som voksne. Faktisk opbygger vi vores forbindelser på baggrund af vores forhold til vores forældre.

Relationer er transaktionelle

Et andet interessant resultat vedrører relationers transaktionelle karakter. Det vil sige den måde, hvorpå de udgør en social udveksling. Faktisk evaluerer vi hele tiden de gevinster eller tab, som de repræsenterer for os. Vi analyserer de positive og negative sider af vores forhold og sammenligner dem med vores idealer og alternative muligheder.

F.eks. kan følelsen af tilfredshed i et parforhold afhænge af, hvor lydhør den ene partner er over for den andens følelser og behov, eller af deres evne til at kommunikere og løse konflikter. Hvis den samlede vurdering giver negative resultater, er det meget sandsynligt, at forholdet bliver opgivet.

Biologiske væsener

Der er en gren af videnskab om relationer, som søger at forstå, hvordan vores adfærd hænger sammen med vores fortid, og hvordan den har påvirket vores udvikling og overlevelse. Blandt andre aspekter forklarer evolutionsteorier processerne for seksuel udvælgelse og pardannelse.

Videnskab om relationer minder os om, at vi er betinget af vores biologi. For eksempel har forskning vist, at mænd i mange forskellige kulturer foretrækker yngre og mere attraktive kvindelige partnere (frugtbarhedssymboler). På den anden side søger kvinder ældre mandlige partnere med økonomisk stabilitet (for at hjælpe med at sikre deres afkoms sikkerhed).

Miljøet er vigtigt

Et sidste relevant bidrag fra disciplinen er undersøgelsen af, hvordan miljøet påvirker forhold. Det er nemlig ikke alting, vi har i vores hænder: Stressende situationer uden for parforholdet kan gøre det vanskeligt at opretholde bånd af høj kvalitet.

F.eks. er der en tendens til, at økonomisk eller arbejdsmæssig stress, sygdom og andre ugunstige situationer forudsiger utilfredshed i parforholdet og brud. Dette er især tilfældet, hvis omgivelsernes krav overstiger parrets ressourcer og kapacitet.

Desuden har den kulturelle kontekst, som et par befinder sig i (med dens normer, skikke og traditioner), samt familien og det nære miljø en ubestridelig indflydelse på parforholdets forløb. De kan faktisk enten bidrage til, at et forhold mislykkes eller blomstrer.

En kvinde skændes med sin svigermor

Praktiske anvendelser af videnskab om relationer

Ovenstående er blot nogle af de indsigter om menneskelige forbindelser, der stammer fra videnskab om relationer. I sidste ende udforsker denne tilgang opbygningen, opretholdelsen og opløsningen af bånd samt de biologiske, psykologiske og kulturelle årsager, der ligger til grund for disse processer.

Ud over at give mulighed for en større forståelse af, hvorfor vi knytter os til hinanden, og hvordan vores relationer fungerer, har denne disciplin imidlertid også praktiske anvendelser. Vigtigst af alt kan dens resultater hjælpe os med at erkende, hvilke holdninger og adfærd vi skal ændre og investere i, hvis vi ønsker at nyde godt af vellykkede forhold.

Da relationer har en dybtgående indflydelse på helbred, psykologisk velvære og livskvalitet, er det en prioritet at passe på dem. I den henseende kan videnskab om relationer give mange svar og retningslinjer.

Det kan interessere dig ...
Fem overraskende videnskabelige fakta om kærlighed
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Fem overraskende videnskabelige fakta om kærlighed

Dagens artikel vil diskutere fem overraskende videnskabelige fakta om kærlighed, der strider mod det magiske perspektiv i film og litteratur.



  • Buss, D. M. (1989). Sex differences in human mate preferences: Evolutionary hypotheses tested in 37 cultures. Behavioral and brain sciences12(1), 1-14.
  • Finkel, E. J., Simpson, J. A., & Eastwick, P. W. (2017). The psychology of close relationships: Fourteen core principles. Annual Review of Psychology68, 383-411.
  • Karney, B. R., & Neff, L. A. (2013). Couples and stress: How demands outside a relationship affect intimacy within the relationship. In J. A. Simpson & L. Campbell (Eds.), The Oxford handbook of close relationships (pp. 664–684). Oxford University Press.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.