John Bowlby: Biografi om grundlæggeren af tilknytningsteorien

De tragiske begivenheder i John Bowlbys barndom var sammen med hans studier med til at forme denne fremtrædende psykolog i det 20. århundrede.
John Bowlby: Biografi om grundlæggeren af tilknytningsteorien

Sidste ændring: 02 august, 2022

Psykolog og psykoanalytiker John Bowlby (26. februar 1907 – 2. september 1990) mente, at tilknytning i den tidlige barndom spiller en afgørende rolle for barnets senere udvikling og mentale funktion.

Hans arbejde bidrog til udviklingen af tilknytningsteorien. Det er en idé om, at børn fødes med et behov for at søge og forblive tæt på forældrefigurer eller de personer, der er ansvarlige for deres pleje, med henblik på deres egen overlevelse.

Biografi om John Bowlby

John Bowlby var søn af Sir Anthony Alfred Bowlby, kirurg i kongehuset, og Mary Bridget Mostyn. Han var den fjerde af seks brødre. Familien tilhørte det 20. århundredes borgerlige høje samfundsklasse. På den tid plejede de højere klasser at overlade de små børn til barnepiger. Faktisk blev Bowlby selv passet af en barnepige ved navn Minnie i lang tid. Derfor havde han kun lidt kontakt med sin mor.

Men da John var fire år gammel, rejste Minnie. Hendes afgang forårsagede ham stor lidelse kombineret med en følelse af tab. Desuden var den næste barnepige en koldere og temmelig sarkastisk person.

Johns far tog ud for at kæmpe i Første Verdenskrig, hvilket betød, at han stort set var fraværende i sin søns liv. I en alder af syv år blev John sendt på kostskole. Denne række begivenheder gjorde ham så ondt, at de senere fik ham til at arbejde med emner som tilknytning, separationsangst og frygt for tab hos mindreårige.

Trist dreng sidder alene i mørk gang

John Bowlbys tilknytningsteori forklarer det følelsesmæssige bånd, der skabes mellem barnet og barnets primære omsorgsperson.

Studier og forberedelse

Efter flere år på kostskolen fortsatte han med at studere på Dartmouth Naval College. Derefter begyndte han at studere medicin på University of Cambridge. Han var dog langt mere interesseret i mental sundhed. Derfor droppede han ud af sine medicinstudier og begyndte en karriere som psykolog på Trinity College (også Cambridge University).

Han var især interesseret i barndommen og udviklingsperioden. Med henblik herpå gennemførte han efter sin eksamen forskellige undersøgelser af kriminelle og utilpassede børn. Han bemærkede nemlig, at de ofte kom fra opløste familier eller havde været udsat for misbrug.

I 1937 accepterede det britiske psykoanalytiske selskab Bowlby som psykoanalytiker. Melanie Klein uddannede ham i børnepsykoanalyse, og han begyndte at analysere mindreårige. Han fokuserede på miljømæssige faktorer, opdragelse og forholdet mellem mor-barn-figuren.

Samme år accepterede han et forslag om at være formand for Trinity College. Han blev dog rekrutteret til Anden Verdenskrig for at arbejde som oberstløjtnant i lægekorpset.

Begyndelsen af tilknytningsteorien udviklet af John Bowlby

Som denne artikel, der er offentliggjort af Review of General Psychology, bekræfter, er John Bowlby rangeret som en af de 100 mest fremtrædende psykologer i det 20. århundrede. Grunden til dette skyldes i høj grad hans tidligere arbejde med børn. Fra det tidspunkt udviklede han en stor interesse for børns udvikling.

Bowlby var især interesseret i, hvordan det påvirkede børn at være væk fra omsorgspersoner. Efter at have gennemført mange undersøgelser begyndte han at udvikle sine idéer om tilknytningens betydning for børns udvikling.

I 1949 gav WHO Bowlby til opgave at skrive en rapport om den mentale sundhed hos hjemløse børn i Europa. Efter offentliggørelsen af denne indflydelsesrige rapport gik han videre til at udvikle sin tilknytningsteori.

Denne teori gik ud på, at de tidligste bånd, som børn danner til deres omsorgspersoner, fortsætter hele livet. Den hævder, at tilknytning forbedrer et barns chancer for at overleve.

John Bowlbys forskning i tilknytning og børns udvikling har sat et betydeligt præg på psykologi, uddannelse, børnepasning og forældreskab. Faktisk har forskere som María Eugenia Moneta udvidet hans forskning for at udvikle kliniske behandlingsteknikker og forebyggelsesstrategier.

Bowlbys bidrag til psykologien

Vi håber, at denne biografi om John Bowlby har hjulpet dig til at lære lidt mere om denne fremtrædende person inden for psykologi. Uden tvivl betød hans arbejde en overskridende ændring af den måde, hvorpå fagfolk så på vigtigheden af at blive hos familien i barndommen.

Han efterlod sig faktisk en arv, som den dag i dag stadig er yderst relevant i enhver form for forskning inden for børnepsykologi.

Det kan interessere dig ...
Angstfuld tilknytning eller en undvigende partner?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Angstfuld tilknytning eller en undvigende partner?

Angstfuld tilknytning er en kompleks tilstand, der præger et forhold på en uhensigtsmæssig måde. Partneren kan også være undvigende.



  • Bowlby J. Los cuidados maternos y la salud mental. Publicación Científica;14 [Internet]. 1954 [citado 30 de noviembre de 2021]; Disponible en: https://iris.paho.org/handle/10665.2/1160
  • Cherry K. How John Bowlby influenced child psychology [Internet]. Verywellmind.com. [citado 28 de noviembre de 2021]. Disponible en: https://www.verywellmind.com/john-bowlby-biography-1907-1990-2795514
  • Ehrenreich, J. T., Santucci, L. C., & Weiner, C. L. (2008). Trastorno de ansiedad por separación en jóvenes: fenomenología, evaluación y tratamiento. Psicol. conduct, 389-412.
  • Haggbloom SJ, Warnick R, Warnick JE, Jones VK, Yarbrough GL, Russell TM, et al. The 100 most eminent psychologists of the 20th century. Rev Gen Psychol. 2002;6(2):139-52.
  • Mimenza OC. John Bowlby: biografía (y las bases de su Teoría del Apego) [Internet]. Psicologiaymente.com. 2017 [citado 30 de noviembre de 2021]. Disponible en: https://psicologiaymente.com/biografias/john-bowlby
  • Moneta C ME. Apego y pérdida: redescubriendo a John Bowlby. Rev Chil Pediatr. 2014;85(3):265-8.