De tibetanske munke, der overraskede forskere

17 november, 2020
Tibetanske munke er et tilbagevendende tema i fiktionsfilm. Populære overbevisninger tillægger dem nogle gange overnaturlige fortrin. Det, der er forunderligt, er, at videnskabelige studier har fundet evner hos dem, der går ud over normale parametre. 

Herbert Benson var en hjertespecialist og en hyldet professor i medicin på Harvard University. Han brugte meget tid på at studere østlige kulturer i 60’erne. Det var her, emnet var en kilde til frygt for nogle folk. Det er derfor, han ventede til efter midnat med at infiltrere 36 tibetanske munke i sit laboratorium. 

Benson ønskede at se med egne øjne, hvor meget myte og sandhed, der var i de historier, folk fortalte om tibetanske munke. Bruce Lee var det sidste skrig i fjernsynet disse dage. Men foruden dette blev transcendentale meditatorer opfattet som folk med overnaturlige egenskaber.

Når alt kommer til alt, var Benson videnskabsmand, og han troede ikke på noget, som videnskaben ikke kunne bevise.

Det, han opdagede denne nat, ændrede hans liv for altid. Faktisk skrev han en bog tre år senere, der senere blev en bestseller: The Relaxation Response. Ikke blot dette, men det skabte også en alternativ form for medicin. En, der påstår, at tro kan hele, ligesom placebo-effekten har en stor terapeutisk kraft.

To munke, der nyder udsigt

Tibetanske munke fra Benson

Det, Herbert Benson og hans team fandt ud af, var, at tibetanske munke med sikkerhed havde evner, der modsagde videnskabelige påstande. 

For eksempel kunne en gruppe af disse munke, der praktiserede yoga ved at bruge Tummo-teknikken, reducere temperaturen i deres hænder og fødder med op til 17 grader. Indtil nu er der ingen videnskabelige forklaring på dette fænomen, men Harvard Gazette gennemgik dette eksperiment og efterfølgende af slagsen.

Angiveligt kan tibetanske munke hæve deres kropstemperatur til det punkt, at de kan tørre våde lagener med deres kroppe. Det var ikke det eneste. Benson fandt også ud af, at avancerede meditatorer, der brugte Sikkim-teknikken, også kunne sænke deres stofskifte med op til 64%.

Nogle teoretiske tilgange

Artiklen, “Ciencia y Meditación” (på dansk: “Videnskab og meditation”), er skrevet af professor Ana María Krohn fra Antonio Nariño University.

Den påstår, at der indtil videre er omkring 500 studier omkring de fysiologiske, psykologiske og sociologiske effekter af transcendental meditation, inspireret af traditionerne fra de tibetanske munke.

Desuden nævner hun, at det første studie blev udgivet i tidsskriftet, Science, i 70’erne. I dette indikerer forfatterne, at de fandt et anderledes stadie af bevidsthed hos munke.

Videnskaben taler om drømme, dybe drømme og vågen bevidsthed. Der var tilsyneladende et fjerde stadie, der kombinerer søvn og årvågenhed på samme tid hos munkene.

I 1971 skrev Daniel Goleman, skaberen af konceptet med multipel intelligens, en artikel med titlen “Unstressing”. I denne postulerer han eksistensen af en femte tilstand af bevidsthed. En, hvori der ikke blot er samtidig søvn og årvågenhed, men også handling. 

Munk, der mediterer

Swami Rama

Anliggendet med overlegne kapaciteter hos tibetanske munke og andre transcendente meditatorer er en af de ting, der altid ligger på grænsen til det, der adskiller fakta fra fiktion. Derfor er det ikke ualmindeligt at finde verificeret information sammen med myter og legender. Det er dog ikke altid let at skelne det ene fra det andet.

Et eksempel på dette er tilfældet med Swami Rama. Han er forfatteren af Living with the Himalayan Masters: Spiritual Experiences of Swami Rama. Dette studie påstår, at tibetanske yogis og munke kan forblive stille i adskillige timer og svæve.

Der er dog ingen evidens for, at dette er sandt. Men der er nogle studier, som Menninger Foundation har udført på ham.

Lægerne, Elmer og Alyce Green, studerede hans “kræfter”. Deres resultater indikerede, at Rama kunne producere samme hjernebølger fra søvn i sin vågne tilstand. Desuden havde han frivilligt stoppet pumpningen af sit hjerte i 17 sekunder uden at få det til at holde op med at slå.

Selvom dette medie udgav fænomenet på dette tidspunkt, fulgte det ikke op på det. I ethvert tilfælde blev resultaterne udgivet i Beyond Biofeedback af Elmer og Alyce Green.

Måske er det ikke andet end et fupnummer, et ret sofistikeret og opfindsomt et. Eller måske er sindet absolut vidunderligt, og mennesker er først begyndt at udforske det. 

Giuffra, L. (2009). El Monje y el Psiquiatra: Una conversación entre Tenzin Gyatso, el 14o. Dalai Lama, y Aaron Beck, fundador de la Terapia Cognitiva. Revista de Neuro-Psiquiatría, 72(1-4), 75-81.