Når du ikke tør svømme mod strømmen: være anderledes

11 april, 2018

At blive accepteret af andre er et dybt instinktivt behov. Mennesker er sociale af natur. De er glade, når de er en del af gruppen, og triste, når de marginaliseres. Når vi føler os udelukket, går en tusind år gammel alarm af frygt af, i dybden af ​​vores hjerne. Vi ved, at hvis vi er alene, er vi mere sårbare over for enhver fare, der lurer rundt om hjørnet. Derfor er det ikke alle, der tør være anderledes og skille sig ud.

Det er her, vores frygt for at gå imod strømmen og være anderledes kommer fra. Det er også her, hvor vores farlige tendens til at gå med masserne kommer fra. I princippet er vi bange for at være anderledes end andre.

“Det allerbedste trick af massevanvid er, at det overbeviser dig om, at den eneste unormale person er den, der nægter at deltage i andres vanvid, den, der forgæves forsøger at modstå. Vi vil aldrig forstå totalitarisme, hvis vi ikke forstår, at folk sjældent har styrken til at være ualmindelige.”
Eugene Ionesco

Den foruroligende ting ved denne kendsgerning er, at den nuværende sociale strøm ikke altid går mod det, der er rimeligt eller ønskeligt. Det mest oplagte eksempel er naturligvis nazismen. Mange mennesker sluttede sig til denne syge, umenneskelige bevægelse, blot ud af frygt. De var alle på vej i samme retning. Så absurd som det var, så mange mennesker det som bedre at følge strømmen, end at modstå.

Men det sker ikke kun i store historiske begivenheder. Der er også utallige hverdagssituationer, hvor dette sker. For eksempel sker det med mobning. Selvom mange dybt inde ved, at det ikke er ok, forbliver de tavse. Eller de går med i mobningen, bare for at undgå at bekæmpe strømmen. Hvad kan man sige om den frygt? Er der nogen måde at slippe af med den på?

Frygten for at tænke og være anderledes end andre

På en vis måde opfordres vi alle til at skabe en slags karakter, der repræsenterer os socialt. Det betyder, at nogen har fortalt os, hvordan vi skal være, lige siden vi blev født. Hvad skal jeg gøre, og hvad skal jeg ikke gøre? Hvordan skal jeg handle? Men det er ikke altid – eller endda ofte – det, der matcher, hvad vi rent faktisk ønsker eller vil gøre.

Kvinde med pink maling tør være anderledes

For at være en del af samfundet og kulturen skal vi “forvride” os selv en smule. Vi skal respektere strømmen, selvom vi ikke vil. Eller lære at spise med sølvtøj, selvom det virker ubrugeligt eller kompliceret. Det er den pris, vi skal betale, hvis vi ønsker at blive accepteret i en menneskelig gruppe. Det er derfor vi, delvist, når vi er i samfundet, spiller en eller flere karakterer.

Hvorfor ender vi med at acceptere disse regler i spillet? Blot fordi hvis vi ikke gør det, bliver vi afvist eller straffet. Andre mennesker accepterer ikke, at vi laver det, vi vil. Så normalt vil de modstå, subtilt men kraftfuldt, enhver anden stilling end gruppens.

De sætter grænser for os, men de forklarer det ikke altid, og vi forstår det ikke altid. Men generelt lærer vi at handle efter deres regler, fordi vi er bange for ikke at gøre det.

At vokse betyder at blive mere selvstændig og måske være anderledes

Nogle mennesker får aldrig chancen for at bevæge sig forbi denne barndomsfase. Når vi er små, fortæller voksne os, hvad vi skal gøre. Vi bliver vant til at adlyde, normalt uden at vide hvorfor. Godt og dårligt læres som absolutter, hvor vores meninger og følelser ikke tæller særlig meget.

Kvinde, der hopper, tør være anderledes

At vokse betyder at forstå “hvorfor” bag disse normer, grænser og begrænsninger. Det betyder også at beslutte, hvor godt det passer til vores ønsker, og derefter handle i overensstemmelse hermed. For at gøre alt dette, må vi miste vores frygt for at tænke for os selv. Det er på tide at udforske, hvem vi er, uden for den karakter, vi har lært at spille.

Når vi genkender os selv som værende voksne, begynder vi at se, at vi har ressourcer til at være uenige i ting og svømme imod strømmen. Selvfølgelig må vi først vide, hvad vi er enige i. Det vil udgøre vores overbevisninger. Og overbevisninger er det, der giver os styrke til at være anderledes, hvis det er nødvendigt.

Desværre afslutter vi ikke processen hele tiden. Nogle gange vælger du ikke at vokse. Det er hårdt arbejde, der kræver indsats og udholdenhed. Ikke alle er villige til at rejse vejen fra den karakter, de har bygget, til deres virkelige selv.

Ikke alle ønsker at stå ansigt til ansigt med deres frygt, for at være sig selv. Men dem, der gør – de får frihed. De får også en chance for at designe deres egen skæbne, i overensstemmelse med hvem de virkelig er.

Billeder af James Bullough