Søvnhormoner: Mæglere for en god nats søvn

23 marts, 2021
At sove godt er at leve godt. For at få en god nats søvn har vi brug for hjælp af en række hormoner, der fører tilsyn med uendelige processer for at sikre en dyb og genoprettende søvn. Vi vil forklare din krops søvnhormoner i denne artikel!

Søvnhormoner fører tilsyn med og kontrollerer søvn og endda vores overlevelse. Nogle gange neglegerer vi vigtigheden af vores nattesøvn og den række af metaboliske processer, der opstår i denne periode. Vi er lavet af en række forbindelser, der kræver harmoni i den cirkadiske rytme.

Lys og mørke styrer ikke kun vores adfærd og skema. Hver af os har et indre ur, der synkroniserer et enormt antal af processer og biokemiske og fysiologiske aktiviteter, der har ansvaret for vores velvære.

Hormoner er på den anden side de små mæglere, der aktiverer essentielle mekanismer i vores krops balance. 

Disse små molekyler, der er produceret af det endokrine system, og som sender beskeder til adskillige dele af kroppen og hjælper os med at regulere essentielle processer, er også essentielle for vores søvn.

De er dog også meget sensitive over for vores livsstil. En ringe kost eller endda overdreven eksponering for mobiltelefoner og computere kan fuldstændig ændre deres aktivitet.

Du skal have i tankerne, at dårlig søvnkvalitet ikke blot betyder, at du vil føle dig mere udmattet om morgenen. Søvn forbedrer også immunresponsen og hjælper kroppen med at bekæmpe mange forskellige sygdomme. 

Kvinde, der ikke kan sove

Hvad er søvnhormoner?

Her er et interessant faktum. Kroppen udskiller og cirkulerer omkring 50 forskellige typer af hormoner. Hver af dem har en funktion og bliver udskilt af en særlig kirtel. I henhold til søvnhormoner er der mange af dem, der udfylder forskellige funktioner, foruden at gøre kroppen klar til en god nats søvn.

Det, vi mener her, er, at deres opgave ikke kun gør det muligt for os at sove godt. Nogle af dem fungerer på forskellige måder, inklusiv hormoner, der reducerer vores appetit, så vi ikke pludselig vågner op, fordi vi er sultne.

Som vi allerede har understreget, er disse molekyler, der er så afgørende for vores krops balance, sundhed og velvære, også meget sensitive over for vores livsstil. Stress er uden tvivl en af deres værste fjender. Ligeledes kan faktorer, såsom menstruation eller menopause hos kvinder, også direkte påvirke vores søvn.

Søvnhormoner: Melatonin regulerer vores søvncyklus

Hvis vi skulle navngive et afgørende biologisk element for at fremme søvn, ville de fleste af os med det samme tænke på melatoninMed sikkerhed er dette hormon, der bliver syntetiseret fra tryptofan og produceret i hypofysen, afgørende for denne proces.

  • Melatonins primære funktion er at regulere søvncyklussen. 
  • Eksponering for lys og mørke stimulerer et område i hjernen ved navn nucleus suprachiasmaticus (SCN). Når det begynder at blive mørkt, begynder denne region derfor at sende ordrer for at frigive melatonin for at fremme søvn. 
  • Når det er dag, stiger koncentrationen af kortisol, mens koncentrationen af melatonin bliver reduceret, for at fremme årvågenhed og aktivitet.
  • Ikke desto mindre øger aktiviteter, såsom at se tv-serier eller bruge mange timer på telefonen, også koncentrationen af kortisol, hvilket afholder os fra at falde i søvn.

Triiodthyronin balancerer metabolismen for at stimulere søvn

Triiodthyronin er et ekstremt vigtigt hormon fra skjoldbruskkirtlen til at kontrollere vores metabolisme. En af dets mange funktioner er for eksempel at regulere kropstemperaturen og hjerterytmen. Når det bliver aften, er vores temperatur dog nødt til at blive reduceret, såvel som vores hjerterytme. På den måde går vi ind i en passende tilstand af ro og afslapning.

På den anden side ved vi, at folk med skjoldbruskkirtelsygdomme lider af søvnforstyrrelser.

Renin – et enzym, der regulerer blodtrykket

Renin er et enzym, der bliver udskilt af nyreceller. Dette enzyms funktion er at fremme vandbalancen i vores krops salte. Dets vigtighed om natten er også afgørende, fordi det hjælper med at regulere blodtrykket.

Studier, såsom det, der blev udført på Hospital Clínic of Barcelona i Spanien, viser, at en ændring i dette enzym kan forårsage forhøjet blodtryk om natten og dermed søvnløshed.

Animation af molekyle

Orexin

Orexin er to forskellige typer af neuropeptidhormoner, der kommer fra et fælles forstadieprotein: Prepro-orexin. De har adskillige funktioner, såsom appetitregulering og udskillelsen af kønshormoner. Ikke desto mindre ved vi også, at de er afgørende for søvncyklussen.

Takket være disse kan vi gå fra det ene stadie til det andet på en normal måde. Det betyder, at når det er tid til at vågne op, så aktiverer de os gennem dopamin, og når det er tid til at sove, arbejder de sammen med resten af de biokemiske processer for at fremme søvn.

Eksperter har også set, at en ændring i orexinerne kan forårsage narkolepsi (pludselig og ukontrollerbar søvn i uventede øjeblikke).

Kønshormoner faciliterer vores nattesøvn

Når vi taler om søvnhormoner, ville vi ikke normalt referere til progesteron, østrogen eller testosteron. Disse hormoner har dog også en indflydelse på vores nattesøvn. Enhver ændring i disse indebærer en ændring i vores søvnmønster.

  • Det er vigtigt at understrege, at under en kvindes præmenstruelle fase er en af de mest almindelige hormonelle ændringer den pludselige reducering af koncentrationen af progesteron. 
  • Dette påvirker kroppens temperatur og resulterer i mindre REM-søvn.
  • På den anden side er der under menopausen et fald i produktionen af progesteron, hvilket også forårsager søvnløshed.

I mænds tilfælde har eksperter observeret, at lave niveauer af testosteron reducerer søvnkvaliteten og ændrer søvnmønsteret.

Det er fascinerende at se, hvordan alle disse enzymer og komplekse molekylser i vores krop orkestrerer den nødvendige fysiologiske balance, der styrer vores velvære, uden vi endda ved det. Som vi har set, gør søvnhormoner meget mere end at fremme en god nats søvn. De er også afgørende for vores helbred.

  • Boutin, J.; Audinot, V.; Ferry, G. y Delagrange, P. (2005). “Molecular tools to study melatonin pathways and actions.”. Trends Pharmacol Sci 26(8): 412-9.
  • Mong, J. A., Suchecki, D., Semba, K., & Parry, B. L. (2010). Sleep and the endocrine brain. International Journal of Endocrinology. https://doi.org/10.1155/2010/967435
  • Pascual-Leone, A. M. (2004). Eje cerebro-intestinal: orexinas. In Anales de la Real Academia Nacional de Farmacia (Vol. 70, No. 4).