Psykiske lidelser i familien: Arv eller opdragelse

Hvis flere medlemmer af en familie har en psykisk lidelse, kan det skyldes genetik, men også miljømæssige og uddannelsesmæssige faktorer. Vi fortæller dig mere her.
Psykiske lidelser i familien: Arv eller opdragelse

Sidste ændring: 13 juli, 2022

I mange familiers stamtræ er der tilbagevendende psykiske lidelser. I nogle tilfælde er det de samme lidelser, og i andre tilfælde er de forskellige. Dette rejser spørgsmålet om, hvorvidt disse forekomster er tilfældige. Deler de syge personer en bestemt genetik? Eller er det familiemiljøet og uddannelsesmønstre, der ligger bag de psykiske lidelser i familien?

Dette er et spørgsmål, som har interesseret forskere i årtier, og som der er blevet gennemført betydelig forskning om. På nuværende tidspunkt peger resultaterne i samme retning: Det er en kombination af arvelighed og uddannelse, der giver anledning til forekomsten af psykiske lidelser.

Psykiske lidelser i familien: Er psykiske sygdomme arvelige?

Genetiske faktorer spiller en vigtig rolle for forekomsten af psykiske lidelser. Faktisk synes visse kliniske tilstande at have et betydeligt genetisk grundlag. Det betyder, at de ofte viser sig hos flere medlemmer af samme familie.

Ifølge nogle undersøgelser har disse mennesker arvet en genomisk arkitektur, der prædisponerer dem til at lide af psykiske sygdomme. Det er derfor muligt at identificere nogle mutationer eller genetiske ændringer, der er ansvarlige for disse fælles psykiske lidelser.

Det er dog vigtigt at fremhæve flere aspekter:

  • Den genetiske arv er ikke afgørende. For eksempel tyder forskning på, at risikoen for at blive ramt af skizofreni hos den almindelige befolkning er 1 %. Dette stiger til seks til ti procent, hvis den ene forælder lider af sygdommen, og 50 procent, hvis begge lider af sygdommen. Derfor er det på trods af de øgede chancer også muligt, at personen aldrig udvikler sygdommen.
  • Sygdomme er ikke arvelige, men det er dispositioner. Det betyder ikke kun, at genetik ikke er afgørende, men også at et individ ikke behøver at udvikle den samme sygdom som sine slægtninge. De kan udvikle en meget mildere variant eller endog en anden sygdom. I en familie med dispositioner til angst kan et medlem f.eks. lide af generaliseret angstlidelse, mens et andet medlem lider af social fobi.
Angst kvinde tager sig til ansigtet

På et generelt niveau er en disposition til visse tilstande og psykiske lidelser arvelig.

Miljøets og opdragelsens indflydelse

I betragtning af, at genetisk arv ikke er en endelig betingelse for at udvikle en psykisk lidelse, må vi fokusere på miljøet og opdragelse.

Faktisk spiller miljøet og de omstændigheder, som vi vokser op under, en afgørende rolle. I den henseende påvirkes psykiske lidelser i familien af følgende processer:

Epigenetik

Gener og miljøer interagerer tættere og mere relevant, end vi måske tror, og det gør de hovedsageligt gennem epigenetik. Denne mekanisme regulerer genernes udtryk. Det betyder, at den information, der er i et individs DNA, oversættes på baggrund af dets erfaringer med miljøet.

Epigenetik påvirker, hvordan et individ reagerer på miljøfaktorer. Derfor påvirker den sandsynligheden for, at de udvikler en psykisk lidelse som følge heraf.

De mest overraskende resultater i denne henseende stammer fra undersøgelser, der er gennemført med tvillingepar. I denne forskning havde kun én tvilling i hvert par en psykisk lidelse, hvilket udelukker enhver genetisk årsag. Forskningen konkluderede, at epigenetik er ansvarlig for tilstedeværelsen eller fraværet af sygdommen.

Tilknytningsbånd og psykiske lidelser i familien

De bånd, der etableres med de vigtigste omsorgspersoner i barndommen, kan fungere som en risiko- eller beskyttelsesfaktor mod udviklingen af psykiske lidelser. Risikoen er således lavere hos et spædbarn, der etablerer en sikker tilknytning og nyder at få sine grundlæggende behov opfyldt på alle niveauer.

Derimod er de børn, der er ofre for vanrøgt, misbrug eller ligeglade eller ambivalente omsorgspersoner, mere sårbare over for de mulige udløsende faktorer for en psykisk lidelse. Faktisk kan disse tidlige oplevelser til en vis grad modvirke den genetiske disposition til en lidelse. Alternativt kan de forværre den.

Modellering

Vi skal huske på, at forældrene er barnets første referencepersoner. Det er takket være deres forældre, at børn lærer, hvordan de skal tænke, føle, opføre sig og fortolke verden. Hvis en af forældrene (eller begge) har en psykisk lidelse, er det derfor sandsynligt, at de tilbyder en utilstrækkelig model. Dette antages af barnet.

Måske lærer de at opfatte eller deltage med mere fokus på de negative aspekter af virkeligheden. Dette er en risikofaktor for depression. Alternativt lærer de måske at være overdrevent årvågne, forsigtige og bange. Disse faktorer er forbundet med angstlidelser.

Når barnet ser, hvordan de nærmeste reagerer, håndterer deres følelser og fungerer i verden, betyder det, at han eller hun overtager disse mønstre som sine egne. Hvis de ikke er de mest hensigtsmæssige, kan de skade barnets mentale velbefindende både på kort og lang sigt.

En forælder med dårlige sociale færdigheder eller dårlige håndteringsstrategier kan kun vise deres børn det samme. Derfor vil de vanskeligheder, som de selv oplever, sandsynligvis gentage sig hos deres børn.

Livsbegivenheder

Som det sidste er der selv med den bedste opdragelse og omsorg visse livsbegivenheder, der kan udløse en psykisk lidelse.

F.eks. er tabet af et nært familiemedlem, at blive misbrugt eller mobbet, at opleve socioøkonomiske vanskeligheder eller at skulle håndtere ekstrem stress i barndommen alle risikofaktorer.

Trist dreng ser ud af vinduet

Stressende livsbegivenheder kan bidrage til udviklingen af en psykisk lidelse.

Psykiske lidelser i familien: Indsats og forebyggelse

Når der er psykiske lidelser i familien, er det sandsynligt, at det giver anledning til bekymring hos familiemedlemmerne, når de overvejer at få børn selv. Det er uundgåeligt, at de vil spekulere på, om eventuelle lidelser vil blive givet videre til deres egne børn.

I virkeligheden kan vi dog ikke kontrollere den genetiske arv, selv om den heldigvis aldrig er afgørende. Når det er sagt, kan vi kontrollere dens udtryk og den måde, som miljøet bidrager på.

Det er derfor vigtigt at forsøge at fjerne risikofaktorer og forbedre de beskyttende faktorer. F.eks. at tilbyde trygge bånd og kærlige og respektfulde opdragelsesmiljøer. Endvidere at uddanne i intelligens og følelsesmæssig håndtering. Da det er samspillet mellem arv og miljø, der bestemmer den mentale sundhed, bør vi forsøge at bidrage positivt så meget som muligt.

Det kan interessere dig ...
Er det muligt at arve psykiske lidelser?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Er det muligt at arve psykiske lidelser?

Næsten alle sygdomme er en blanding af arv og miljø. Her kan du læse mere om, hvordan det er muligt at arve psykiske lidelser af forskellig art.



  • Dempster, E. et al. ‘Disease-associated epigenetic changes in monozygotic twins discordant for schizophrenia and bipolar disorder’, Human Molecular Genetics doi: 10.1093/hmg/ddr416
  • Mardomingo, M. J. (2015). Epigenética y trastornos psiquiátricos. PediatríaIntegral, 524.
  • Salamanca-Gómez, F. (2008). Genómica y esquizofrenia. Gaceta Médica de México144(6), 547-548.