Paracelsus: En alkymists og drømmers biografi

11 juni, 2020
Paracelsus var så historisk vigtig, at han har fået en asteroide og månekrater opkaldt efter sig. Hans liv og arbejde var inspireret a poeter såsom Goethe og Borges. Han anses for at være faderen af moderne toksikologi. Lær mere om ham i denne artikel!

Selvom de fleste mennesker kender ham som Paracelsus, var hans rigtige navn Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim. Han var en af ​​de mest interessante figurer indenfor medicin og videnskabens historie. Han blev af nogle betragtet som lidt skør, visionær og uden tvivl meget fantasifuld.

Et af Paracelsus vigtigste karaktertræk var hans store intellektuelle ambition. Han var meget ivrig efter at finde de vises sten, et ukendt stof, der angiveligt gjorde det muligt at omdanne bly til guld. Han ønskede også at finde ungdommens eliksir til at give evig ungdom, og han arbejdede utroligt hårdt for at opnå det.

Midt i hans fantastiske eventyr blev Paracelsus en ekstraordinær forsker. Mange betragter ham som far til toksikologi og farmakologi. Man kunne sige, at han var en slags hybrid mellem tryllekunstner og videnskabsmand. Han var bestemt forud for sin tid, da han stod ved sin mytiske og mystiske tro.

Begyndelsen for ​​et geni

Paracelsus blev født i 1493 i et område tæt på det, der nu er Zürich i Schweiz. Flere i hans familie var læger, inklusiv hans far, og det påvirkede hans interesse i denne disciplin i en høj grad.

I sin ungdom arbejdede han som mine-analytiker. Dette gav ham en betydelig viden om mineraler, som senere var afgørende i hans arbejde. Da han var 16 år gammel, gik han til på Basel Universitet. Få år senere fik han en doktorgrad på Ferrara Universitet i Italien.

Paracelsus var overbevist om, at medicin ikke var noget, man kunne undervise i på en institution. Helt fra starten var han meget kritisk over for sin tids officielle medicin. Han satte spørgsmålstegn ved Hippokrates, Avicenna og Galen. På grund af dette var hans kolleger bange for ham.

Portræt af Paracelsus

Paracelsus, en eksperimenterende mand

Meget tidligt valgte Paracelsus at eksperimentere på egen hånd og arbejde direkte med de syge. Dette førte til et dårligt ry blandt læger. Folk dømte ham også på hans fysiske udseende. Han var lav, skaldet og overvægtig, hvilket fik mange mennesker til at afvise ham. Måske af denne grund foretrak dette geni at være i selskab med de mest forsvarsløse.

Eksperimenterne og innovative metoder, som han begyndte at anvende med succes, førte til en masse forhør. Folk sagde, at han lavede en pagt med djævelen. Populært blev han kendt som ”Den Forbandede Doctor”. De beskyldte ham for magi og trolddom, selvom han troede dybt på Gud.

Spændingen mellem ham og hans kolleger og andre myndigheder førte til, at han blev en vandrende mand. Det tog ikke lang tid for ham at starte konflikter med dem omkring ham, uanset hvor han tog hen, så han ville forlade stedet og tage et andet sted hen igen. Han var imidlertid kendt for at være en meget god læge.

Alkymi og kemi

Paracelsus brugte mineraler og kemikalier til behandling af sygdomm. Det var noget, som ingen andre gjorde dengang. Dette gjorde det muligt for ham at behandle patienter, der havde uhelbredelige sygdomme på det tidspunkt.

Der er vidnesbyrd om, at han med succes behandlede tilfælde af epilepsi, spedalskhed og gigt. Han var den første læge, der identificerede syfilis og foreslog at behandle det med kviksølv.

Laudanum flaske

Denne store forsker opfandt også laudanum. Dette var et af ​​de første kemiske analgetika, der nogensinde er kendt. Derudover undersøgte han giftstoffer i detaljer og formulerede et ordsprog, der stadig eksisterer i dag: “Giftigheden afgøres af dosen”.

“Kunsten at helbrede kommer fra naturen, ikke fra lægen. Derfor skal lægen starte fra naturen med et åbent sind.”

– Paracelsus-

I modsætning til de andre læger på hans tid var Paracelsus meget tæt på sine patienter. Han mente også, at hans viden skulle være offentlig. Af den grund holdt han taler for samfundet og forklarede sin videnskab på simpelt sprog.

Paracelsus tilgang til medicin

Paracelsus konstaterede, at medicin havde fire større søjler: Naturvidenskab, astronomi, kemi og kærlighed. Han mente, at planter og mineraler ikke helede af sig selv. I stedet for at de faktisk skulle være effektive, havde de brug for godhed og inspiration fra Gud.

I modsætning til sine kolleger troede han bestemt på det gode ved operationer. På det tidspunkt var barbererne de eneste, der udførte operationer, og kun under meget specifikke omstændigheder. Århundreder senere følte mange læger sig inspireret af deres metoder.

Det er vigtigt at bemærke, at ikke hver eneste læge var hans fjende. Blandt hans beundrere var ingen anden end Erasmus fra Rotterdam, til hvem han var personlig læge og ven. En tysk prins gav ham også hans beskyttelse.

Paracelsus døde i den unge alder af 47, myrdet af en gruppe bøller, der ville stjæle fra ham. Men det var spild af deres tid, for han havde allerede doneret alle sine ejendele til de fattige.

“Medicin er ikke kun en videnskab; det er også en kunst. Det består ikke af en sammensætning af piller og plaster; den beskæftiger sig med selve livsprocesserne, som skal forstås, før de kan blive styret.”

-Paracelsus-

  • Santos, S. E. (2003). Paracelso el médico, Parecelso el alquimista. In Anales de la Real Sociedad española de química (No. 4, pp. 53-61). Real Sociedad Española de Química.