Leddegigt: Symptomer, årsager og behandling

10 december, 2018
Gigt er betændelse i leddene. Der findes ingen reel kur, blot behandling til at lindre symptomerne. Da det er en degenerativ lidelse, bliver den værre med tiden.

Det anslås, at mellem 0,5%-0,8% af verdens befolkning har en eller anden form for leddegigt, selvom mange af dem ikke er diagnosticerede. I Danmark lider ca. 50.000 mennesker af denne sygdom. Det påvirker mest kvinder imellem 30 og 50, og det reducerer kraftigt folks livskvalitet ved at mindske deres evne til at bevæge deres led, og gennem store smerter ved selv de mindste bevægelser.

Leddegigt hedder egentlig Reumatoid Artritis, som kommer af græsk og betyder “led betændelse”. Det er nemlig hovedårsagen til sygdommen. Selvom det kan findes i hele kroppen, ses betændelsen som regel i leddene og ofte sammen med muskelsmerter eller feber.

Hvad er leddegigt?

Gigt er betændelse i leddene. Ordet “reumatoid” er et generelt ord, der henviser til tilsvarende smerter i led, knogler, sener, muskler, og andet forbindende væv. Det har ikke noget at gøre med “arthrose”, som henviser til knoglerne.

Oprindelsen af leddegigt kendes ikke. Det blev først beskrevet i medicinske tekster for flere århundreder år siden, men vi har stadig ikke identificeret en klar årsag. Men lægerne ved dog, at immunsystemet er involveret. Derfor betragtes det som en autoimmun sygdom. Faktisk er der visse risikofaktorer, der skal overvejes.

Leddegigt illustreret i hænder

Det er en degenerativ sygdom, hvilket betyder, at det bliver værre med tiden. Det eneste, du kan gøre, er at prøve på at aflaste smerterne. Leddene hos en gigtpatient bliver smerteligt deformerede, indtil de sætter sig fast i ofte ubehagelige positioner. Det betyder, at dem, der er påvirkede af sygdommen, lider af formindsket autonomi og har besvær med at leve, som de er vant til.

Risikofaktorer for leddegigt

De vigtigste risikofaktorer for gigt er genetiske: Omkring 60% af leddegigttilfælde har genetiske faktorer. Det betyder, at hvis du har slægtninge (især forældre), der har haft denne sygdom, så har du en større risiko for også at få den.

En anden risikofaktor er patientens køn. Kvinder har to til tre gange større chance for at få leddegigt. Denne tendens tænkes at være relateret til østrogen, som stimulerer immunsystemet. Et andet relateret hormon er testosteron. Mænd med høje testosteronniveauer har større sandsynlighed for at udvikle sygdommen.

Leddegigts effekter på kroppen

Leddegigt fokuserer på leddene. I de første stadier af sygdommen kan du kun se symptomerne i blodet, hvor der produceres flere antistoffer end sædvanligt.

I det andet stadie kommer de mest almindelige symptomer frem: Betændelse i leddene. Dette er nøglen til at diagnosticere sygdommen. Det andet stadie har som regel også den karakteristiske vækst af de synoviale led. Det tredje stadie involverer kronisk betændelse. I dette stadie begynder strukturerne omkring leddet at nedbryde brusken og knoglen.

På den anden side, bare fordi leddegigt hovedsageligt rammer leddene, betyder det ikke, at det er de eneste områder, der rammes. Andre områder i vores kroppe kan også lide af det. Anæmi, for eksempel, er on almindelig konsekvens af gigt, ligesom lungehindebetændelse, pulmonal fibrose og pulmonære knuder.

En hånd med smerter

Behandling af leddegigt

Nogle af de mest almindelige behandlinger inkluderer antiinflammatoriske lægemidler, som behandler de ramte områder. I de tidlige stadier kan moderat motion hjælpe til med at udsætte den mere alvorlige betændelsestilstand. I andre tilfælde er ro en bedre idé, sammen med fysioterapi. Andre anbefalinger inkluderer kostændringer og at droppe de dårlige vaner, såsom rygning og alkohol.

Som vi har forklaret, har leddegigt på nuværende tidspunkt ingen kur, hvilket er grunden til, at alle behandlingerne er lindrende. Det betyder, at det medicin, der bruges til at behandle sygdommen, kun kan udsætte de sidste stadier af sygdommen og gøre patientens dagligdag så normal som muligt, så længe som muligt. Men da det er en degenerativ sygdom, vil det som regel ikke være muligt efter et vist punkt.