Magda B. Arnolds vurderingsteori for følelser

10 september, 2020
Magda B. Arnold var en vigtig stemme indenfor psykologien. Hendes vurderingsteori for følelser hjælper med at forklare, hvordan følelser fungerer på et kognitivt og psykologisk niveau.

Magda B. Arnold opfandt det, som hun kaldte vurderingsteori for følelser. Hun havde et andet syn på følelser end psykolog og filosof, William James (1842-1910).

Han mente, at følelser i virkeligheden er den subjektive oplevelse af fysiologiske forandringer (især de, som er relateret til det sympatiske nervesystem), som sker, når du oplever en stimulus eller befinder dig i en specifik situation. Derfor ville følelser ikke være mulige uden disse forandringer eller oplevelsen af disse forandringer.

Arnolds vurderingsteori sagde, at følelser ikke er resultatet af fysiske forandringer, men at mennesker har behov for at vurdere, hvorvidt et objekt eller en situation påvirker dem på den ene eller den anden måde. 

Denne evaluering giver en følelse af tiltrækning eller aversion, hvilket får dig til enten at nærme dig eller distancere dig fra objektet eller situationen. Sekvensen er dermed følgende: Opfattelse, evaluering, følelse.

Ifølge Magda B. Arnolds vurderingsteori for følelser afhænger følelser af, hvordan vi vurderer objekter og situationer.

Fire aspekter i denne vurderingsteori for følelser

Arnold udlagde fire grundlæggende aspekter af følelsesmæssig vurdering, som stadig er relevante den dag i dag:

  • Forskel mellem opfattelse og evaluering
  • Umiddelbarheden ved følelsesmæssig evaluering
  • Tendensen til handling
  • Vished
Tegning af kvinde med tandhjul i hjerne

1. Forskellen mellem opfattelse og vurdering

Opfattelse af et objekt betyder at vide, hvad objektet er. Evaluering af et objekt betyder at overveje det i relation til sig selv. I den proces vil man typisk klassificere det under en af to kategorier: Behagelig eller ubehagelig.

Hvis du for eksempel ser en brølende løve midt på gaden, vil du vurdere det som noget ubehageligt og du vil blive bange. Hvis du ser den samme løve i zoologisk have, hvor den ikke udgør en fare for dig, vil du måske vurdere oplevelsen dom behagelig.

2. Umiddelbarheden i vurderingsteori for følelser

Følelsesmæssig vurdering indebærer ikke blot noget, som du er tiltrukket eller frastødt af, men også en dom over situationen eller objektet. Disse vurderinger er øjeblikkelige, automatiske, direkte og ikke-refleksive.

Hvis du ser en løve midt på gaden, vil du med sikkerhed løbe din vej. Dette overlevelsesinstinkt er udløst af frygt, som er en øjeblikkelig, direkte og automatisk følelse. Med andre ord handler du uden at tænke. Du stopper ikke op for at tænke over konsekvenserne ved at se en løve foran dig på gaden, fordi dette ville være spild af tid.

På samme tid, fordi disse er ikke-refleksive vurderinger, indeholder de en reaktion, som ligner den foregående. Lad os se på et andet eksempel. Hvad sker der, når du består en eksamen eller ser en, du har kær, efter lang tid? Du græder måske af glæde.

Det gør du uden nogen form for intellektuel eller reflekterende behandling, hvilket betyder, at du ikke stopper med det, du har gang i, for at overveje situationen. Det sker på en fuldstændig spontan måde.

3. Handlingstendenser

Når du vurderer et objekt eller en situation som behagelig eller ubehagelig, begynder du en handlingstendens, hvor du har en følelse, som hænger sammen med fysiologiske forandringer og kan føre til konkret handling.

Med andre ord føler du fysiologiske forandringer, som udløser handling. Når du er vred, får du det ikke alene varmt og begynder at trække vejret hurtigere, men du får også lyst til at smække med døre og kaste med ting.

Disse to variabler udløser adfærd. Når du vurderer noget som behageligt, har du tendens til at nærme dig det både fysisk og følelsesmæssigt. Hvis du, på den anden side, beslutter, at noget er ubehageligt, vil du afvise det og distancere dig fra det. Dermed vil din følelsesmæssige vurdering bestemme din adfærd omkring noget, som du har evalueret.

Med sin vurderingsteori postulerede Magda B. Arnold, at når fysiologiske tilstande aktiveres og der ikke medfølger en handling, kan du ende med at føle dig meget utilpas og frustreret. Forfatteren argumenterede for, at du handler først, og så tænker du på det objekt, du har opfattet, og som har udløst handlingen.

Kvinde løber i skov og ser sig tilbage

4. Vished

Mennesket har en tendens til at tro, at alt vil forblive det samme. Når du møder nogen, tror du generelt, at de altid opfører sig på samme måde. Eller du tror, at dem, du elsker, altid vil være der.

Vi har en tendens til at være sikre på alt omkring os og tænker ikke på muligheden for forandring. Der er, selvfølgelig, ingen vished i livet. Ting ændrer sig konstant. Arnold fremhævede kontrasten mellem vores forventninger og det, som faktisk sker.

Troen på, at alt forbliver det samme, fører til lidelse. Folk tror også, at andre vil blive ved med at opføre sig, som de altid har gjort, hvilket naturligvis er en fejlagtig antagelse. Magda B. Arnold fremhæver vigtigheden af at forstå konceptet om vished, så de forandringer, som sker i vores liv, ikke forårsager så meget fortvivlelse.

Magda B. Arnold var en vigtig person indenfor psykologien. Hendes arbejde hjalp Richard Lazarus med at udvikle en af de mest omfattende teorier om kognitiv vurdering, stress og følelser. Dermed bidrog Magda B. Arnold med vigtige idéer til denne stadigt udviklende disciplin.