Legenden om Damokles' sværd

Legenden om Damokles' sværd stammer fra Rom for omkring fire århundreder siden. På trods af dets alder har vi dog stadig en tendens til at referere til det i vores daglige sprog i dag.
Legenden om Damokles' sværd

Sidste ændring: 23 august, 2021

Eksperter siger, at historikeren, Timaeus fra Tauromenium, skabte legenden om Damokles’ sværd. Det var imidlertid den berømte filosof, Cicero, der gjorde det til en fortælling. Faktisk er han stadig citeret i dag som dens forfatter.

De siger, at legenden om Damokles’ sværd indeholder nogle rigtige karakterer. Meget af historien er dog opfundet. Desuden er det en moralistisk fortælling. Cicero inkluderede det i sine værker Tusculan Disputations. Fra den tid og frem blev historien populær i Vesten.

Marcus Tullius Cicero var en af de store romerske filosoffer og tænkere. Faktisk var han en stor forsvarer for den romerske republik. Han var kendt som “Tyrannen i Syracuse”. Legenden om Damokles’ sværd er også en hentydning til denne diktator.

“Tidligere, endte dem, der tåbeligt søgte magt ved at ride på en tiger, indenfor.”

-John Fitzgerald Kennedy-

En statue af Marco Tullio Cicero

Dionysius I’s tyranni

Dionysius I kom til magten takket være en sammensværgelse. Han havde store overtalelsesevner, hvilket bestemt hjalp ham med at komme til magten. Sådan skete det. På det tidspunkt var det ikke sædvanligt, at statsoverhoveder havde ledsagere. Imidlertid ville Dionysius have krigere under sin kommando.

Derfor opfandt han en sammensværgelse mod ham selv, og folket var enige om, at han skulle have 600 mand til at tage sig af ham.

Han nød at være en erobrer, da det tillod ham at udvide sine territorier. Desuden udøvede han stor magt over sit folk og var hensynsløs med sine fjender. Han nød også en masse sensuelle fornøjelser. Mad, drikke og kvinder var faktisk en integreret del af hans daglige liv. Hans søn, der også hed Dionysius, var nøjagtig lige sådan.

Dionysius I havde stor magt. Han var dog ikke glad. Han levede helt indhegnet fra verden, fordi han var så bange for, at hans fjender kunne dræbe ham. Faktisk siger de, at han sov i et sengekammer, der var omgivet af en voldgrav, så ingen kunne snige sig ind på ham. Desuden stolede han kun på sine døtre til at barbere sit skæg og servere ham mad.

Legenden om Damokles’ sværd

Historien fortæller, at der var en hofmand ved navn Damokles, der konstant smigrede Dionysius. Damokles fortalte alle, at Dionysius var en stor mand. Han roste endda hans livsstil. Han hævdede også, at overflod af mad og drikke var helt passende for enhver stor hersker.

Mange troede dog, at Damokles faktisk var misundelig på Dionysius. En dag mødtes de begge, og som sædvanlig fortsatte hofmanden med at smigre Dionysius overdrevent. Dionysius var blevet temmelig træt af dette og foreslog, at de byttede plads for en dag.

Dette var for, at Damokles kunne opleve, hvordan det var at have vægten af magt og alt, hvad der fulgte med.

Damokles accepterede det glædeligt. Den næste dag kom han meget tidligt hen til regeringskontorerne for at indtage Dionysius’ plads. Han sad på tronen, og et væld af tjenere sørgede for alle hans efterspørgsler.

Pludselig kiggede Damokles op og så, at lige over hans hoved var et skarpt sværd. Desuden blev den kun holdt oppe af et enkelt hår fra en hests hale. Derfor var det indlysende, at hvis den tynde tråd knækkede, ville sværdet falde ned og hugge hovedet af ham.

Da Damokles først havde indset dette, nød han ikke længere resten af dagen, selvom den var fyldt med mad, drikke og kvinder. Faktisk bad han senere på dagen Dionysius om at afslutte forsøget.

En repræsentation af legenden om Damocles' sværd

Historien bag legenden

Cicero, der skrev den mest berømte version af legenden om Damokles’ sværd, tilhørte den filosofiske skole kendt som stoikerne. De gik ind for et liv uden overflod, fordi de mente, at overskud førte til lidelse. Derfor menes det, at Cicero ønskede at vise den anden side af luksus og storhed.

Andre mener dog, at legenden var en direkte kritik af diktatoren selv. Det er, fordi historien understregede Dionysius’ svage punkt, angsten for at blive forrådt og skadet af sine nærmeste. Historien har faktisk en tendens til at vise, at magt i sig selv indebærer risici, der gør det umuligt for magthaverne at nyde et almindeligt liv.

“Den, som mange frygter, har selv mange at frygte.”

 -Publilius Syrus-

De siger også, at Ciceros version er en allegori, der kan gælde for alle mennesker. I denne henseende ville sværdet repræsentere døden, som altid lurer, og som ingen slipper fra. At vi alle lever under den konstante trussel om døden, og når som helst kan tråden knække og hugge vores hoved af.

I dag bruges udtrykket “Damokles’ sværd” til at referere til situationer, hvor en fejltagelse kan føre til meget alvorlige konsekvenser. F.eks. sagde John F. Kennedy i en af sine taler, at hele menneskeheden er truet af det samme sværd som Damokles. Det er truslen om atomkrig.

Det kan interessere dig ...
Legenden om Krøsus og Solon
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Legenden om Krøsus og Solon

Vi ved ikke, hvor meget af legenden om Krøsus og Solon, der er sand. Det er dog en interessant historie, der indeholder en lektie om livet.



  • Markaris, P. (2012). Espada de damocles e-88.