Jane Austen: En empatisk forfatter

Jane Austen er en tidløs forfatter. Hendes romaner skaber en følelsesmæssig resonans hos læseren. Find ud af mere om hende her.
Jane Austen: En empatisk forfatter
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 22 januar, 2023

Hvis du kender nogle værker af Jane Austen, ved du, at du altid har den samme følelse, når du begynder at læse en af hendes bøger. Man føler, at man bogstaveligt talt træder ind i hendes personers liv og finder ud af deres mest intime hemmeligheder. Det betyder ikke noget, at hun døde for over 200 år siden, og at hendes verden var meget anderledes end vores i dag.

Selv om de historiske og sociale sammenhænge, hun skildrede, var meget forskellige, er de menneskelige behov faktisk de samme. Derfor er det virkelig nemt at leve sig ind i mange af personerne i Austens bøger. Du kan f.eks. identificere dig med Elinor Dashwood i Fornuft og følelse. Hun er en karakter, der er vant til at holde sine følelser tilbage, da hun altid prioriterer sin søster Mariannes følelser.

Og så er der hendes mest elskede kvindefigur af dem alle. Den skarpe og avantgardistiske Elizabeth Bennet. Hun appellerer til læseren for sin stærke personlighed og selvfølgelig for at være splittet mellem lidenskab og stolthed i sit forhold til Mr. Darcy. Også de mandlige karakterer er bemærkelsesværdige. For eksempel George Knightley i Emma, som er fascinerende for sin følsomhed og venlighed.

Jane Austen skrev utvivlsomt om menneskelig psykologi. Vi kan alle identificere os med det kort over følelser og behov, som hun tegnede via sine virkelig overbevisende karakterer.

“Der er få mennesker, som jeg virkelig elsker, og endnu færre, som jeg tænker godt om. Jo mere jeg ser af verden, jo mere utilfreds er jeg med den; og hver dag bekræfter min tro på alle menneskelige personers inkonsekvens…”

-Jane Austen, Stolthed og fordom, 1813-

Scene fra Stolthed og fordom, der er baseret på bogen af Jane Austen

Jane Austen og empati

Selv om Jane Austen udstyrede de fleste af sine romaner med idylliske lykkelige slutninger, var det ikke tilfældet i hendes eget liv. For eksempel skulle hun have været gift, men det blev aflyst. Desuden døde hun i en alder af 41 år, og hendes død er stadig sløret i mystik.

Lindsay Ashford, en britisk forfatter og kriminaljournalist, har faktisk hævdet, at arsenikforgiftning meget vel kunne have været årsagen til Austens død. På den tid var arsenik praktisk talt overalt: I vand, vin, tøj og mange lægemidler. En nyere undersøgelse hævder imidlertid, at hun kunne have lidt af Addisons sygdom, en form for endokrin sygdom.

Uanset hvad, var hendes sidste år ikke lette. Da hun døde i 1817, og hendes storebror var ved at arrangere hendes posthume roman (Kærlighed og svaghed) til trykning, besluttede han sig for at skrive en erindringsbog om hende til ære for hende. Han beskrev hende som en munter, følsom og velvillig person.

Ligesom Bröntes måtte Jane Austen udgive alle sine bøger under et pseudonym. Desuden havde hun en ubestridelig evne til at indfange den menneskelige psykologis kompleksitet.

“Der er mennesker, som, jo mere man gør for dem, jo mindre vil de gøre for sig selv.”

-Citat fra bogen Emma-

Perfekt uperfekte karakterer

Mange vil måske mene, at Austens romaner blot er romantiske sæbeoperaer. Det er sandt, at kærligheden er det centrale element, der forener og motiverer de fleste af hendes karakterer. Men man behøver blot at studere hendes hovedpersoner for at indse, hvor rigt tegnede de er.

Faktisk gjorde hun det let for læseren at opfatte snobberiet og underdanigheden hos mange af de karakterer, der omgiver hendes helte og heltinder. Hendes skildring af det latente hykleri både overrasker og glæder læseren. Hun skildrede også grådighed og de evige fordomme, der skaber afstand mellem elskende.

Virkeligheder, der tjener som et spejl

Jane Austens fortællinger er en vidunderlig øvelse i at vække empati hos læseren. Faktisk tjener de som et spejl for os til at forbinde os med vores egne behov, følelser, fejl og mangler og begær. Tænk f.eks. på Fanny Price, heltinden i Mansfield Park. Hun er en lille, uinteressant pige, der lider under et betydeligt traume takket være sin tante Norris.

Tanten opdragede hende og fik hende til at tro, at hun ikke fortjente nogen hensyntagen, da hendes fætre og kusiner var bedre end hende. Fanny er dog en stærk karakter. Hun er ærlig, lader sig ikke knække af noget, og hun er altid tro mod sin samvittighed. Som læser knytter man sig til denne rige og fascinerende karakter fra bogens første sider, ligesom med mange andre af Austens kvindeskikkelser.

Jane Austen lærte os, at kvaliteten af relationer viser sig, når vi ser tingene i perspektiv, dropper vores fordomme og ser andre, som de virkelig er.

Kærlighedens værdi i alle dens former skildret af Jane Austen

Elizabeth Bennet og Darcy, Emma Woodhouse og Mr. Knightley, Fanny Price og Edmund Bertram. Der er ingen tvivl om, at Jane Austens romaner får dig til at tro på ægte kærlighed. Det er dog ikke kun romantisk kærlighed, som hun lovpriste. Hun skrev også om kærligheden mellem venner, søstre og forældre til deres børn.

I Fornuft og følelse skildrede hun empatien mellem Dashwood-søstrene. Elinor er så fornuftig, mens Marianne er lidenskabelig og til tider overfladisk. Austen har også på en udsøgt og charmerende måde skildret venskabet mellem mænd og kvinder. For eksempel forholdet mellem Emma og Frank Churchill.

Hendes bøger giver dig mulighed for gennem andres liv at udforske dine egne følelser, hvilket altid er nyttigt at erkende.

To kvinder, der har stråhatte på

Det er klart, at Jane Austens romaner placerer dig i meget forskellige konventioner og sociale sammenhænge i forhold til det moderne samfund. Når det er sagt, er der mange af de kampe, hun skildrede, som man stadig har en tendens til at opleve i dag. Faktisk har vi alle brug for at se på vores fordomme og begrænsninger, som begrænser vores mod og forhindrer os i at elske sandt.

Det kan interessere dig ...
Ti af de bedste kvindelige forfattere gennem tiderne
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Ti af de bedste kvindelige forfattere gennem tiderne

Vores liste over ti af de bedste kvindelige forfattere gennem tiderne markerede alle et før og et efter i litteraturen. Læs om dem her.



  • Austen-Leigh, James Edward. A Memoir of Jane Austen. Richard Bentley & Son, 1871. Project Gutenberg. Web. 8 April 2016.
  • Goodheart, Eugene. “Emma: Jane Austen’s Errant Heroine.” The Sewanee Review 116.4 (2008): 589-604. JSTOR. Web. 16 Feb. 2016.
  • Upfal A. Jane Austen’s lifelong health problems and final illness: New evidence points to a fatal Hodgkin’s disease and excludes the widely accepted Addison’s. Med Humanit. 2005 Jun;31(1):3-11. doi: 10.1136/jmh.2004.000193. PMID: 23674643.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.