Ved du, om insekter har kognition?

Menneskeheden har for nylig stillet spørgsmålet om, hvorvidt insekter har kognition. Det er nemlig blevet klart, at intelligens i mindre og mindre grad er forbeholdt mennesker. Find her ud af, hvad man har opdaget om insekter og kognition.
Ved du, om insekter har kognition?

Sidste ændring: 13 januar, 2022

Grænserne for antropocentrisme bliver mere udviskede for hver ny opdagelse om dyrenes sind. Det, der startede med hunde og rotter, breder sig mere og mere. Nu ved vi, at blæksprutter er ekstremt intelligente, at delfiner taler, og at insekter har kognition.

Det er svært at tro, at så små dyr har intelligens. Det skyldes, at denne evne altid har været direkte forbundet med hjernens størrelse. En ting er dog sikkert. Sociale insekter opfører sig som en enkelt organisme. Dette er almindeligvis kendt som “bikube-sindet”.

Vil du gerne vide lidt mere om disse omvandrende neurale kerner? De undersøgelser, som vi vil tale om i denne artikel, vil helt sikkert overraske dig. Du ville nemlig helt sikkert aldrig have forventet, at de små prikker, du ser på jorden eller sugende nektar fra blomsterne, kunne føre et så komplekst liv.

Bier flyver rundt

Har insekter kognition?

Vi vidste allerede, at insekter føler smerte og har grundlæggende følelser. Nu ved vi imidlertid, at de også har kognition. Faktisk er insekter normalt de sidste i rækken til at blive anerkendt, men heldigvis er der altid visse forskere, der er interesseret i deres evner.

I første omgang syntes størrelsen af insekternes hjerner at være en klar indikator for deres evner, men når man ser nærmere efter, er det ikke tilfældet. For eksempel måler en myres hjerne mindre end 0,06 kubikcentimeter.

Ikke desto mindre er den højt specialiseret i lugtesans. Desuden understøttes dens neuroners axoner af forskellige glomeruli. Sammen udgør de det, der svarer til den menneskelige hjernebark.

Her er flere fakta, der er blevet opdaget om kognition hos insekter. Nogle af dem vil overraske dig.

Humlebier bruger redskaber

Indtil for blot 20 år siden troede man, at brugen af genstande til at nå mål udelukkende var forbeholdt mennesker. Derefter opdagede man, at de store primater også var i stand til at bruge dem. Herefter fulgte havpattedyr og fugle. En undersøgelse fra 2017 hævdede imidlertid, at humlebier også var i stand til dette.

I denne undersøgelse trænede forskerne humlebierne til at flytte små bolde til midten af en platform i bytte for sukkervand. Ud over at lære det med en forbløffende hastighed, lærte insekterne det også til deres artsfæller. Faktisk var succesraten meget højere, når humlebien lærte fra en anden vi, end når eksperimentatorerne underviste dem.

Myrer har forventninger

Forventninger, de fiktive resultater til en situation, der endnu ikke er sket, er heller ikke uden for insekternes rækkevidde. Faktisk har myrer vist, at de er i stand til at nære dem.

Da myrer blev præsenteret for forskellige koncentrationer af sukker, reagerede de med langt større entusiasme, da de opdagede, at vandet var meget sødere end i tidligere forsøg. Når de gik fra høje til lavere sukkerkoncentrationer, var de derimod mere uberegnelige og havde ikke megen interesse i at drikke væsken.

Fluer og klassisk betingning

Frugtfluerne i dette forsøg blev trænet i to situationer. I den ene blev de præsenteret for en lugt, der var forbundet med udseendet af mad. I den anden blev en anden lugt forbundet med en ubehagelig vibration.

Som forventet fik lugten forbundet med vibrationen fluerne til ikke at nærme sig kilden til lugten, mens de nærmede sig den lugt, der var forbundet med maden. Ved at præsentere en blanding af de to lugte var det imidlertid kun de fluer, der tidligere havde været udsat for den ubehagelige vibration, der tøvede med at nærme sig.

Bier og koffein

Bier har længe været kendt for deres utrolige liv og deres evne til at fungere som en kube. En undersøgelse fra 2021 blev gennemført for at finde ud af, om de derudover blev påvirket af den stimulerende virkning af koffein.

Dette stof findes i naturen. Bierne ved det. Faktisk har de en tendens til at vælge citrustræer og selve kaffeplanten, da koffein er til stede i nektaren fra dens blomster. For at finde ud af, om dette molekyle påvirker biernes hukommelseskapacitet, blev der præsenteret kunstige blomster, hvis aroma indeholdt koffein.

Resultaterne var afslørende. Bier, der var trænet til at associere kunstig duft med koffein, valgte disse blomster meget oftere. De, der ikke var trænet, valgte derimod de forskellige muligheder næsten lige meget.

Bier ved blomst

Bestøvende insekters døgnrytme viser, at insekter har kognition

Et andet bevis på, at insekter har kognition, er biernes utrolige evne til at fortælle hinanden, hvor de bedste blomster er, ved at “danse”. Dette har været en af de mest spændende opdagelser, der hidtil er gjort inden for videnskaben. Men det stopper ikke her, og det stopper heller ikke med bierne.

Bestøvende insekter (generelt) har en tendens til at spise blomster, hvis mønster varierer forudsigeligt over tid. Disse tidsbaserede præferencer er knyttet til en døgnrytme. Med andre ord lærer de det specifikke tidspunkt for blomstring af plantearter i deres omgivelser og optimerer deres ture for at tage mere effektive ruter.

Som du kan se, er insekter ganske vist små, men de er ret komplekse. Faktisk er den biologiske afstand mellem dem og os en ekstremt god måde at studere det faktum, at de har kognition på. Det skyldes, at fællestræk opdages ved hjælp af forskelle.

Hvis du er interesseret i disse små indbyggere på vores planet, bør du fortsætte med at undersøge dem. Det er nemlig dyr, der aldrig holder op med at forbløffe.

Det kan interessere dig ...
Ved du, om dyr har en humoristisk sans? Videnskaben siger ja
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Ved du, om dyr har en humoristisk sans? Videnskaben siger ja

Videnskaben har fundet ud af, at mange dyr har en humoristisk sans og udtrykker den gennem latter og vittigheder. Her kan du lære om dem.



  • Barron AB, Klein C. «What insects can tell us about the origins of consciousness». (2016) PNAS 113 (18) 4900-4908; DOI: 10.1073/pnas.1520084113.
  • Deakin A, Mendl M, Browne WJ, Paul ES, Hodge JJL. «State-dependent judgement bias in Drosophila: evidence for evolutionarily primitive affective processes». (2018) Biology Letters. 14(2).
  • Gibson WT, Gonzalez CR, Fernandez C, Ramasamy L, Tabachnik T, Du RR, Felsen PD, Maire MR, Perona P, Anderson DJ. «Behavioral responses to a repetitive visual threat stimulus express a persistent state of defensive arousal in Drosophila». (2015) Current Biology 25(11):1401-15.
  • Wendt, S., Strunk, K. S., Heinze, J., Roider, A., & Czaczkes, T. J. (2019). Positive and negative incentive contrasts lead to relative value perception in ants. eLife, 8, e45450. https://doi.org/10.7554/eLife.45450
  • Sarah E.J. Arnold et al. (2021) Bumble bees show an induced preference for flowers when primed with caffeinated nectar and a target floral odor. Current Biology, published online; doi: 10.1016/j.cub.2021.06.068
  • Loukola, Olli & Perry, Clint & Coscos, Louie & Chittka, Lars. (2017). Bumblebees show cognitive flexibility by improving on an observed complex behavior. Science. 355. 833-836. 10.1126/science.aag2360
  • de Ibarra, N. H., & Rands, S. (2021). Pollination: Influencing bee behaviour with caffeine. Current Biology31(18), R1090-R1092.