Hvordan man kan bekæmpe passivitet ifølge William James

For at komme ud af den passivitet, som modløshed medfører, skal du vække viljestyrke og huske, hvad dine vitale betydninger er, ifølge William James.
Hvordan man kan bekæmpe passivitet ifølge William James

Sidste ændring: 20 november, 2021

For at bekæmpe passivitet skal vi ifølge William James først forstå, hvor menneskets energi kommer fra. En sådan dimension kommer ikke fra det åndelige plan. Den kommer fra kroppen og sindet.

James, den amerikanske psykologis fader og pioner inden for videnskabelige undersøgelser på det psykologiske område, hævdede, at disse ikke optræder på samme måde hver dag.

Faktisk er der energier, som nogle gange ikke er til stede. De kan ligge i dvale på grund af modløshed, utilfredshed og blot fysisk udmattelse.

Men stilhed og mangel på initiativ har næsten altid deres oprindelse i sindets tempel, det psykologiske. William Faulkner forklarede det i en nøddeskal: “Jeg er træt af at løbe, af at skulle bære mit liv, som om det var en kurv med æg”.

Til tider føler man sig udmattet af sin eksistentielle kompleksitet. Alt virker for skrøbeligt, dine håb bliver let knust, og dine drømme bliver alt for ofte til skuffelser. Det er faktisk svært at holde dine mentale og fysiske ressourcer på 100 procent. Der er dog visse mekanismer, der kan hjælpe dig.

“Det er vores holdning ved begyndelsen af en vanskelig opgave, som mere end noget andet vil påvirke dens vellykkede udfald.”

-William James-

William James

Sådan bekæmper du passivitet ifølge William James

Ifølge William James kræver mekanismen til bekæmpelse af passivitet, at man vækker selvbevidsthed og viljestyrke. Dette kan virke kompliceret, men det er værd at vide, hvad William (bror til den berømte forfatter Henry James) argumenterede for. Det var i 1906 på Columbia University, at han holdt sin berømte tale til American Philosophical Society.

James forklarede, at passivitet er som en selvfedende sygdom. Når den kommer, og du ikke genkender dens symptomer, er den i stand til at sløre alle dine formål og motivation ved simpelthen at tage over. Den fysiske og mentale udmattelse, du føler, fører til kedsomhed. Herefter kommer den onde cirkel af angst og udsættelse.

Han kaldte sin tale “The Energies of Men”. Heri insisterede han på, at mange af os lever, som om vi befinder os i en slags sky, der tynger vores væsen og slører alting. Han hævdede, at vi har mistet den klare skelneevne. I denne tilstand bliver både opmærksomhedsmusklen og evnen til at se tingene, som de er, svækket. Alt dette skyldes mental passivitet.

Bevidst liv gennem viljestyrke

Ifølge William James skal man for at bekæmpe passivitet komme ud af disse mentale tåger og beherske alle sine fysiske og psykiske ressourcer. For at gøre dette skal man aktivere sin viljestyrke og være i stand til at lede et bevidst liv, der er orienteret mod mening og formål.

Få dimensioner er mere relevante inden for psykologi end viljestyrke. Dimensioner som selvværd, modstandsdygtighed over for frustrationer og motivation eksisterer samtidig i viljestyrke. Men hvordan vækker man sin viljestyrke til live igen, når den svigter på grund af modløshed eller apati?

James hævdede, at man for at bekæmpe passivitet skal udvikle maksimal opmærksomhed. Dette område af det mentale stratum var noget, som han helligede en stor del af sin forskning til, og som han talte om i sit berømte værk The Principles of Psychology (1890).

James udtalte, at opmærksomhed var den proces, hvorved sindet levende og klart tager de tankeprocesser i besiddelse, der er værdifulde og nyttige.

“Og evnen til frivilligt at bringe en vandrende opmærksomhed tilbage igen og igen er selve roden til dømmekraft, karakter og vilje. Ingen er compos sui, hvis han ikke har den. En uddannelse, der forbedrer denne evne, ville være den uddannelse par excellence.”

-William James-

Kvinde dyrker yoga ved hav for at bekæmpe passivitet

Yoga kan være nyttigt til at bekæmpe passivitet

Interessant nok forsvarede William James yoga i sin bog, Forskellige religiøse erfaringer (1902). Ifølge ham gav denne traditionelle disciplin sindet øjeblikkelig lysstyrke, udviklede filosofisk rationalitet og havde stor moralsk nytteværdi.

I virkeligheden var faderen til den videnskabelige psykologi og den berømte filosof ved Harvard University en stor fan af yoga og tøvede ikke med at studere dens fordele. Faktisk hævdede han, at det var en nyttig ressource til bekæmpelse af passivitet. Det er, fordi:

  • Yoga giver os mulighed for at træne vores opmærksomheds fokus og rette vores sind mod det, der er relevant. Først da kan vi afklare vores formål og vitale betydninger og aktivere vores motivation.
  • Ligeledes giver yoga os mulighed for at bryde igennem rutinens barrierer og komme ud af de lag af inaktivitet, kedsomhed og stilhed, som det ifølge James er så let at blive fanget i. Når vi visualiserer det, der er vigtigt og meningsfuldt for os, lægger vi derfor passiviteten til side.

Dette yderst interessante argument, som William James efterlod os i sine taler og værker, blev glemt eller fortrængt med psykoanalysens ankomst. For Freud var det nemlig sådan, at menneskets adfærd kun blev styret af ubevidste impulser. Derfor var der i hans teori ikke plads til opmærksomhed eller viljestyrke.

Heldigvis har vi nu genfundet mange af disse principper fra den amerikanske psykologis fader.

Det kan interessere dig ...
Ondskab eksisterer, fordi gode mennesker ser passivt til
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Ondskab eksisterer, fordi gode mennesker ser passivt til

Har du taget dig selv i at vende ryggen til, når du ser nogle behandle andre dårligt? Ondskab eksisterer, fordi ingen gør noget ved det.



  • Fierro, Catriel. (2013). “Principios: la relevancia de William James en la enseñanza de la historia de la psicología”. Eureka (Asunción) en Línea10(1), 96-104. Recuperado em 17 de novembro de 2021, de http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2220-90262013000100011&lng=pt&tlng=es.
  • James, William (1902) Las variedades de la experiencia religiosa. Equipo Difusor del Libro
  • James, William (1890) Principios de psicología. Fondo De Cultura Economica
  • Orozco, José Luis (2003). William James y la filosofía del siglo americano. Barcelona: Gedis
  • Salas Ortueta, Jaime de & Martín Félix (2005). Aproximaciones a la obra de William James: la formulación del pragmatismo. Madrid: Biblioteca Nueva