Historien bag Beethovens "Ode til glæden"

Da Beethoven havde premiere på symfoni nr. 9, "Ode til glæden", var det den 7. maj 1824, og han var allerede døv. Dette er historien bag den berømte hymne.
Historien bag Beethovens "Ode til glæden"
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykologen Valeria Sabater.

Sidste ændring: 21 september, 2022

Næsten to århundreder er gået, og Beethovens “Ode til glæden” er stadig et symbol på håb, fred og fællesskab. Det er en mesterlig musikalsk fejring, der får alle, der lytter til den, til næsten øjeblikkeligt at føle sig gennemsyret af en strøm af positive følelser. Faktisk virker livet altid smukt, når dette stykke spilles.

For dets skaber var det dog mere som en ode til vrede og forløsning. På et tidspunkt, hvor lyden ikke længere eksisterede for ham, og han følte sig ødelagt af den værste forbandelse for en musiker, var det at komponere denne hymne en ode til anstrengelse og kunstnerisk overlevelse. Det lykkedes ham at komponere et storslået værk.

På premieredagen var han ikke engang klar over, hvor begejstret publikum var, og hvor meget de jublede og klappede. Faktisk kunne han ikke høre noget som helst.

Det var en af musikerne, der måtte give ham besked om publikums reaktion, hvorefter han stoppede op for at takke dem. Han var stadig i slutningen af anden sats og havde en god del af værket foran sig.

“Ode til glæden” er et digt skrevet af Friedrich Schiller i 1785, hvis oprindelige titel er An die Freude (“Til glæden” på tysk), og som Beethoven baserede sit værk på.

Papir med noder repræsenterer en ode til glæden

“Ode til glæden” blev Europarådets hymne i 1972. I 1985 blev den officiel hymne for Det Europæiske Fællesskab og dets efterfølger, Den Europæiske Union.

Hvordan Ode til glæden blev udtænkt

Da Ludwig van Beethoven var teenager, blev han fortryllet af den transcendentale idealisme og oplysningstidens fundamenter. Faktisk var det almindeligt at se ham til de forelæsninger, som Immanuel Kant holdt på universitetet i Bonn. Det var også her, at han opdagede noget, der straks gav genlyd hos ham: Friedrich Schillers poesi.

Beethoven var lidt over 15 år gammel, da han blev betaget af “Ode til glæden”, et digt, der repræsenterede essensen af oplysningsbevægelsen. Schiller ønskede at fremhæve værdier som frihed, retfærdighed og menneskelig lykke. Han mente, at borgernes velfærd og lykke skulle være i centrum for politikken, kun da ville fred og social harmoni være mulig.

Dette digt var ifølge forfatteren et kys til alle. Beethoven ønskede at være de læber, der skulle give stemme til dette digt, den musik, der universelt ville formidle disse ædle formål.

Åh venner, ikke disse lyde!
Lad os i stedet slå mere behagelige
og glædelige toner an!

Glæde!
Glæde!

Glæde, smukke gnist af guddommelighed [eller: af guder], Elysiums datter, Vi træder ind, berusede af ild, Himmelske, din helligdom!
Din magi binder igen Hvad skikken strengt adskilte, Alle mennesker bliver brødre, Hvor din blide vinge er.

– Digt omskrevet af Beethoven til hans musikstykke “Ode til glæden” –

Da mørket faldt over Europa og Beethoven

Oplysningstidens drøm og dens løfte om lykke forblev ikke meget mere end et fatamorgana. Få årtier senere faldt Frankrig i rædselsregimet, og mere end 10.000 hoveder rullede. Friedrich Schiller døde med den opfattelse, at hans “Ode til glæden” var en absolut fiasko, en absurd enteleki, som han skammede sig over under de givne omstændigheder.

Hans idealistiske fantasi var endt med at støde sammen med den barske virkelighed. Ikke engang kunst, skrift og poesi havde magt til at forvandle de altid så voldslystne menneskers sind. De revolutionære tider, som Europa oplevede, var så mørke, at selv den unge Beethovens musik ophørte med at være frisk og let og fik mere turbulente akkorder.

Han var lidt over 30 år gammel, da han skrev Heiligenstadt-testamentet, hvori han forklarede sin desperation til sine brødre. Han var ved at blive døv tidligt, noget så utænkeligt og hjerteskærende for en musiker, at han endda overvejede at tage sit eget liv. Det gjorde han dog ikke.

Beethoven mente altid, at han skulle bringe noget revolutionerende og unikt til musikverdenen. Fra det øjeblik, og da han stod over for et progressivt og uopretteligt høretab, gik han besat og febrilsk i gang med at komponere. Schillers “Ode til glæden” gav genlyd i hans sind igen.

Symfoni nr. 9 er også Beethovens sidste færdige symfoni og er helt anderledes end de otte foregående.

En node i et hoved

Beethovens “Ode til glæden” formår at vække vores positive følelser og følelse af håb.

“Ode til glæden” og Beethovens ønske om at oplyse menneskeheden

Da Beethoven skrev “Ode til glæden”, havde han mistet hørelsen og var isoleret, syg, havde et knust hjerte efter flere ødelagte kærlighedsforhold, var deprimeret og havde selvmordstanker. Skabelsen og hans besættelse af at skabe et musikstykke ud fra Schillers digt blev hans holdepunkt. Det, der gjorde det muligt for ham at komme ud af mørket.

Beethoven håbede, at hans “Ode til glæden” ville oplyse menneskeheden og genoplive værdierne håb, frihed og fred blandt alle folkeslag. Hans musik skulle lyde i en sådan grad, at den nåede himlen og alle menneskers hjerter. Når det er sagt, fungerede hans symfoni også som et indre fyrtårn for ham selv.

Det siges, at han ved en lejlighed, hvor han var optaget af at give Schillers digt musikalsk liv 27 år efter at være blevet fortryllet af det, mistede han tidsfornemmelsen. Han begyndte at gå rundt knap klædt på, fordybet i sine tanker. Faktisk smed myndighederne ham på et tidspunkt i fængsel, da de troede, at han var en dement vagabond.

Det var borgmesteren, der hentede ham og undskyldte og kørte ham tilbage til sit hus i en vogn. Da han ankom hjem, var Beethoven i sit hoved fyldt med idéer. Hans inspiration var så glubende, elektrisk og glødende, at det lykkedes ham at gøre værket færdigt. Det gjorde han. Fra sit eget mørke lykkedes det ham faktisk at oplyse verden med håb med sin allerede uforglemmelige “Ode til glæden”.

Hovedbillede: Ernando Febrian / Shutterstock.com

Det kan interessere dig ...
Jeg vil have, at livet er glæden værd, ikke smerten
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Jeg vil have, at livet er glæden værd, ikke smerten

I disse dage er ingen i humør til at spilde tid på ting, der forårsager skade og slukker latter og håb. Men det kræver omhyggeligt arbejde og frem ...



  • Bonds, Mark Evan, “Symphony: II. The 19th century”, The New Grove Dictionary of Music and Musicians, Second Edition (London: Macmillan, 2001), 29 vols
  • Patricia Morrisroe “The Behind-the-Scenes Assist That Made Beethoven’s Ninth Happen ” New York Times December 8, 2020
  • Wegner, Sascha (2018). Symphonien aus dem Geiste der Vokalmusik : Zur Finalgestaltung in der Symphonik im 18. und frühen 19. Jahrhundert. Stuttgart: J. B. Metzler.