Gilberts teori om social rang til forklaring af social angst

Gilberts teori om social rang er en forklaring på, hvordan vores måde at forholde os til hinanden på har udviklet sig gennem årtusinder.
Gilberts teori om social rang til forklaring af social angst

Sidste ændring: 07 januar, 2023

Som følge af vores flokagtige natur forholder vi os til hele vores univers og til essensen af dette univers: Andre mennesker. Desuden er den måde, som vores forfædre opførte sig på for tusinder af år siden, beslægtet med den måde, vi opfører os på i det 21. århundrede. Gilberts teori om social rang foreslår en forklaring på, hvordan vi i dag opfører os som samfund og som individer.

I årtusinder har de relationer, vi har oplevet med hinanden som art, givet os uvurderlige ressourcer. F.eks. information, viden, færdigheder og alle de evner, som enhver levende organisme med respekt for sig selv er udviklet til: Overlevelse.

I dag fascinerer og forbløffer dette emne stadig mange af os. Motiveret af interaktion har vi udviklet så værdifulde redskaber som sprog, alfabeter, skrift og computere. Intet af dette ville sandsynligvis eksistere uden vores selskabelige natur. Nogle mennesker oplever imidlertid alvorlige vanskeligheder i deres relationer og lider derfor meget.

Personer danner kæde og repræsenterer sammenhold

Social angst

Den amerikanske psykiatriske forening (APA) definerer social angst som den frygt eller ængstelse, der opleves, når en person udsættes for mulig undersøgelse af andre mennesker. Desuden er de bange for at opføre sig på en bestemt måde eller vise deres angstsymptomer, fordi de tror, at dette vil få dem til at blive bedømt mere negativt.

På dette punkt bør vi skelne mellem situationer, der involverer reel interaktion, og ikke-interaktive situationer:

  • Interaktive situationer. Situationer, der indebærer kontakt og udveksling af oplysninger med andre mennesker. Nogle eksempler kan være at indlede og opretholde en samtale, at gå på date med nogen, at gå til fest eller at sige nej til noget, du ikke har lyst til at gøre.
  • Ikke-interaktive situationer. Det er situationer, som, selv om de ikke indebærer en reel udveksling af oplysninger med nogen, finder sted i en social sammenhæng. Eksempler på disse situationer kan være at tale foran et publikum, at spise eller drikke offentligt, at bruge et offentligt toilet eller at gå ind i et hus, når alle andre allerede har sat sig til bords.

Social angst handler om mere end generthed. Det medfører en forringelse af individets daglige funktion, der er så stor, at det truer en egenskab, der er biologisk indgraveret i deres genom. Dette er behovet for kontakt med andre mennesker. I nogle tilfælde bliver det så dysfunktionelt, at de, der lider af social angst, afbryder alle bånd til omverdenen og isolerer sig.

Teori om social rang

For Gilbert og Trower har social angst en forklaring. De hævdede, at den er biologisk forprogrammeret og har sin biologiske oversættelse i aktivering af hjernesystemer så primitive som vurderings-/reaktionssystemet. Som art udviklede vi disse systemer for tusindvis af år siden for at håndtere trusler inden for vores referencegruppe.

Vi er faktisk et produkt af vores egen udvikling. Dette afspejler sig i de forskellige “lag”, som hjernen er organiseret i:

  • Vi har en reptilhjerne, der spiller en grundlæggende rolle i konkurrencemæssig adfærd som f.eks. erhvervelse og forsvar af territorium. Med andre ord fremstår vi truende, når vi ser noget, der vil os noget ondt.
  • Som art har vi senere udviklet en palæomammalsk hjerne. Dette er det limbiske system, som gav os evnen til at opleve følelser og overføre dem til vores omgivelser. Det er takket være det limbiske system, at vi føler frygt eller glæde.
  • Som det sidste udviklede vi den neomammaliale hjerne. Det var det trin, der adskilte os fra alle andre levende væsener omkring os. Takket være denne evolutionsteknologi blev vi den dominerende art på planeten. Den gjorde det muligt for os for første gang at tillægge ting, der skete for os, en mening.

For at forklare social angst gjorde Gilbert brug af ovenstående og postulerede to store systemer: Forsvar og sikkerhed.

Underkastelse i forhold til social rang: Når forsvarssystemet aktiveres

Som art lever vi i grupper. Desuden har vi som følge af vores sociale liv udviklet hierarkier, der strukturerer og forener de grupper. Typisk hvirvler magthierarkiet rundt om det/de dominerende medlem(mer). Forskeren Michael Chance kalder dette den agonistiske tilstand.

“Den agonistiske tilstand er en måde at fungere på, der gør det muligt for de underordnede medlemmer af gruppen at genkende og foregribe trusler (f.eks. udtryk for vrede eller afvisning fra det dominerende medlem), at kunne reagere straks ved at vise tegn på underkastelse og dermed øge chancerne for at overleve.

-Belloch-

Ifølge teorien om social rang er vi genetisk forprogrammeret til at være bange for ansigter, der udtrykker kritik eller afvisning. Faktisk er vi ikke de eneste, da vores primat-slægtninge fortolker øjenkontakt som en trussel. Hvis de ikke ønsker at indgå i en strid om lederrollen, afviser de det som et tegn på underkastelse.

Denne form for angst formidles i høj grad af magtforholdet i gruppen. Mennesker med social angst bliver kapret af den evolutionært ældste del af hjernen: Den palæomammalske hjerne. De føler en så ekstraordinær stor frygt, at de automatisk aktiverer deres forsvarssystemer.

En kvinde trøstes af en mand

Samarbejde: Den hedoniske tilstand

Den hedoniske tilstand har motiveret os til at samarbejde uden behov for at aktivere underdanig adfærd. Det er sådan, vi opfører os, når vi arbejder sammen for at nå et mål. Det er det, vi gjorde, da vi plejede at jage. Det er også det, der sker, når forskerne blandt os forsvarer os alle mod en ny virus.

Der er også tegn i den hedoniske tilstand, som ikke er truende, men som signalerer tryghed og ro. Det er hilsner, kys, kram og andre samarbejdsformer af menneskelig adfærd. Den hedoniske tilstand er endnu mere tydelig, når det drejer sig om høflig adfærd (hilse, sige farvel eller undskylde).

“Den hedoniske tilstand er en evolutionær landvinding, der har gjort det muligt for medlemmer af samme art at samarbejde i nærheden af hinanden uden at udløse pinefuld adfærd.”

-Belloch-

Den hedoniske tilstand ændrede alt. Gruppens medlemmer holdt op med at være et tegn på trussel og blev en kilde til tryghed. Det er i denne henseende, at personer med social angst har problemer. De kæmper med at identificere og genkende sikkerhedssignaler. Faktisk er social angst et resultat af tilstedeværelsen af fare og fraværet af sikkerhed.

Ifølge Gilberts teori om social rang ville personer med social angst således være disponeret for at bruge en agonistisk mentalitet. Desuden oplever de vanskeligheder, når de konstruerer og praktiserer hedoniske former for social interaktion.

Det kan interessere dig ...
Sociale medier skaber isolation hos teenagere
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Sociale medier skaber isolation hos teenagere

Forskning har vist, at sociale medier skaber isolation hos teenagere. Den vanedannende karakter betyder, at det er vanskeligt at løse.



  • Belloch, A., Bonifacio, S., & Francisco, R. (2020). Manual de psicopatología.
  • Gómez-Ortiz, O., Casas, C., & Ortega-Ruiz, R. (2016). Ansiedad social en la adolescencia: factores psicoevolutivos y de contexto familiar. Behavioral Psychology/Psicología Conductual, 24(1), 29-49.
  • Caballo, V. E., Piqueras, J. A., Antona, C., Irurtia, M. J., Salazar, I. C., Bas, P., & Salavera, C. (2018). La autoestima y su relación con la ansiedad social y las habilidades sociales (No. ART-2018-105830).

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.