Geoffrey Beattie: Psykologen bag Big Brother

30 oktober, 2019
Geoffrey Beattie er en kendt psykolog. Hans tilstedeværelse på TV gjorde ham til et velkendt ansigt, hvis tanker var kendt i hjemmene i hele verden. Men det betyder ikke, han ikke udfører et seriøst job. Hans forskning er meget mere, end hvad du måske har set i programmet Big Brother.
 

Den britiske psykolog, Geoffrey Beattie, har studeret non-verbal kommunikation i flere år. I hans forskning, har han vist os, at måden, vi bevæger vores hænder på, mens vi taler, også er en form for kommunikation.

Han har udgivet et utal af bøger og artikler om emnet. Han har også vundet mange priser for sin forskning i det. Men det er ikke alt, vi kender Geoffrey Beattie for. Han er en af de psykologer, som er blevet kendt.

Beattie var psykologiens ansigt i programmet Big Brother i Storbritannien. Han lagde også en stor indsats i at hjælpe med at vise lægfolk, hvordan psykologi kan hjælpe os i vores daglige liv. Et godt eksempel på det er hans bog Get the Edge: How Simple Changes Will Transform Your Life, som er blevet oversat til flere sprog.

Personer taler sammen, hvilket kan ses på hænder, der holder om kaffekopper overfor hinanden

Hans biografi

Geoffrey Beattie blev født i Belfast. Han tog en uddannelse i psykologi på University of Birmingham og fik en PhD i det på Trinity College Cambridge. Derefter blev han underviser i social psykologi på University of Sheffield. Han viste en tidlig interesse i forholdet mellem non-verbal kommunikation, sprog og tanker.

Området, han voksede op i (Nordirland), var konstant involveret i konfrontationer og optøjer. Dette fik Beattie til at skrive flere bøger om situationen med Ulster og protestanterne. Han talte også om det i sin serie af artikler, han skrev for The Guardian.

 

Geoffrey Beattie og medierne

Han har lavet flere dokumentarer om Nordirland for store virksomheder såsom BBC. Beattie har også været med i mange radioprogrammer, på grund af hans interesse i forholdet mellem sport og psykologi.

Men det virkelig store medierelaterede øjeblik for ham var, da han deltog i en af sæsonerne af det britiske Big BrotherDet bragte ham dog også stor hovedpine. Hans deltagelse som konsulent for programmet forårsagede stor kontrovers i den akademiske verden.

Hans kolleger i psykologiverden beskyldte ham for at give troværdighed til noget, de anså som massiv udnyttelse af personer af kommercielle årsager. Men på trods af deres kritik, blev han på programmet.

Ifølge Beattie, var det, han gjorde, ikke så meget anderledes end at analysere non-verbal kommunikation af en politiker eller en anden mediefigur. Det kontrovers har også fået folk til (på uretfærdig vis) at se ham som Big Brother psykologen.

Multi-modal kommunikation

Geoffrey Beatties forksningsarbejde har gen-konceptualiseret vores forståelse af non-verbal kommunikation fuldstændig. Det har revolutioneret, hvad vi vidste om forholdet mellem sprog og non-verbal kommunikation i en samtale. Det har mange implikationer for effektiv kommunikation.

Han fokuserede meget på leksikalske fagter i tale og de kognitive, sociale og funktionelle formål, de har. Med andre ord fokuserede han på, hvordan fagter og tale arbejder sammen for at skabe en endnu mere kompleks form for kommunikation.

 

Det er en særligt interessant ting at studere, når en persons leksikalske fagter afspejler en del af deres tankegang, som de ikke har udtrykt med ord.

Han studerede også, hvordan vi afkoder andre personers leksikalske fagter. Foruden det ønskede han at forstå, hvorfor nogle fagter øjeblikkeligt fanger en anden persons øjne eller opmærksomhed.

Et andet interessant aspekt af hans forskning i dette område er de potentielle anvendelsesmuligheder af denne teori i reklamer. Hans arbejde på dette område gjorde ham faktisk fortjent til hans Mouton d´Or pris for bedste semiotiske forskning.

Personer taler og laver fagter med hænderne, som studeret af Geoffrey Beattie

Geoffrey Beattie og implicit racemæssig bias

Noget andet fascinerende, som denne geniale forsker har studeret, er implicit racemæssig bias. Med fokus i særdeleshed på de mest subtile, ubevidste aspekter af mennesker, studerede han, hvordan implicitte racemæssige attituder påvirker de beslutninger, som folk tager.

Det, han især studerede, var måden, folk (bogstavligt talt) så på hinandenDerfra ønskede han at se, om det afspejlede billedet, du danner af personen foran dig, når de er af en anden race.

De seneste år er Beattie også begyndt at studere de psykologiske barrierer, som holder folk fra at adoptere mere levedygtige livsstile. Han har udført betydelige analyser af forbrugerisme og markedet for at forstå, hvordan forbrugeres attituder skifter. Målet er at se, hvordan man får folk til at handle mere ansvarsfuldt i forhold til klimaændringer.

 

Der er ingen, der kan benægte det: Geoffrey Beattie er en fascinerende person indenfor psykologi lige nu. Elsk ham eller had ham, han har gjort meget for at bringe psykologisk viden til det almene samfund.

Beattie, G., Webster, K., & Ross, J. (2010). The Fixation and Processing of the Iconic Gestures That Accompany Talk. Journal of Language and Social Psychology, 29(2), 194–213.

Beattie, Geoffrey. (2013). Our Racist Heart? An Exploration of Unconscious Prejudice in Everyday Life.. 10.4324/9780203100912.