Frygts anatomi: fysiologiske og psykologiske oprindelser

21 oktober, 2019

Thomas Hobbes sagde, at da han blev født, fødte hans mor tvillinger: ham selv og hans egen frygt. Få følelser definerer os så meget som frygt, som er stædig og tilbagevendende. Det garanterer ikke kun vores overlevelse, men det ødelægger også mange muligheder, som en sulten fjende af frihed og personlig vækst. Det er vigtigt at forstå frygts anatomi.

Frygt kan være ubehageligt og lamme os. Men at fjerne det helt fra dit liv ville være som at lade alle dine døre og vinduer stå åbne, eller gå barfodet langs en skarp og stenet vej. Det ville være en meningsløs risiko at tage, der ville påvirke din balance og overlevelse direkte.

Modige og dristige mennesker sletter ikke frygt fra deres sind. Det er der altid. De ved bare, hvordan man skal klare det og bruge det til deres fordel. Det ved man kun, hvis man kender frygts anatomi.

“Jeg ser ham, som overvinder sine ønsker, mere modig end ham, der erobrer sine fjender; for den sværeste sejr er over mig selv.”

-Aristoteles-

Alfred Hitchcock sagde, at intet er så behageligt som kontrolleret frygt. Nogle mennesker går i biografen bare for at opleve frygt, angst og terror. Men at gøre dette i et sikkert miljø og være i stand til at gå derfra uskadt, afslappet og i selskab af partnere og venner, resulterer i en stimulerende form for fornøjelse.

Det er ikke vanvittigt at sige, at frygt er nødvendigt og sundt. Denne primitive følelse er gavnlig for mennesker, så længe vi opretholder en vis grad af kontrol over det. Vi kan kun få denne kontrol, hvis vi forstår frygts anatomi. Men så snart det tager kontrol og udløser en række kemiske storme og fysiologiske forandringer i kroppen, går alt ned ad bakke. 

Frygt bliver til lammende stress, panikanfald og en følelsesmæssig overtagelse, der tillader komplekse, men interessante processer at forekomme.

Frygts anatomi fra et fysiologisk synspunkt: mandelkernen

Elena oplevede en bilulykke for 6 måneder siden, da hun kørte sin lille datter i skole. Begge var uskadte, men hukommelsen og psykologiske virkninger af hændelse, klamrer sig til hendes sind, som et åbent sår. Det påvirker hendes livskvalitet alvorligt.

Selv lyden af ​​hendes vandflaske, der falder ned fra natbordet, kan vække hende, skræmt og fuld af panik. Det minder hende om lyden af d​​en anden bil, der rammer hende. I dag kan Elena stadig ikke køre bil. Selv det at sidde på førersædet og sætte hænderne på rattet får hendes hjerte til at banke. Hun føler sig kvalm, og verden drejer rundt om hende.

Når du læser denne historie, som er almindelig blandt folk, der har været i en bilulykke, tænker du sandsynligvis på, at Elena skal søge hjælp før eller senere. Men for at forstå oprindelsen af ​​panik, fobier og hverdagens frygt, skal du grave lidt dybere og se på hjernens og frygts anatomi.

Den ældste del af hjernen

Alle de oplysninger, der kommer ind gennem de fem sanser, passerer gennem mandelkernen. Dette er en lille struktur af det limbiske system. Det er også den ældste del af hjernen, der udelukkende domineres af vores følelser. Mandelkernen “overvåger” alt, hvad der sker inden i og omkring os. Det øjeblik den opfanger en mulig trussel,  aktiverer den en flok forskellige neurale veje for at skabe et kalejdoskop af komplekse reaktioner.

Mandelkernen har den dårlige vane med ikke at fokusere på detaljerne – der er ikke nok tid til at garantere vores overlevelse. Derfor får den os ofte til at reagere irrationelt på ikke-truende stimuli.

Mandelkernens alarmsystem aktiverer øjeblikkeligt nervesystemet, for at forberede kroppen på kamp eller flugt, på følgende måder:

  • Den hæver blodtrykket, fremskynder cellulær metabolisme, øger mængden af ​​glukose i blodet, gør blodpropper lettere og øger endda mental aktivitet.
  • Det meste af blodet er rettet mod kroppens store muskler, som benene, for at give dem nok energi til at flygte, hvis det er nødvendigt.
  • Adrenalin suser gennem kroppen, hvilket får immunsystemet til at bremse, fordi hjernen ikke anser det for afgørende for opgaven ved hånden. Alt, hvad der er nødvendigt i det øjeblik, er at være i stand til at kæmpe eller løbe væk.

Denne rækkefølge af fysiologiske og kemiske ændringer kan hjælpe dig med at undslippe reel fare. Men i Elenas tilfælde er frygten psykologisk og immateriel. Hun forbinder enhver pludselig lyd med mindet om hendes ulykke, der udløser en reaktion af panik. Det er nemt at se, hvor udmattende det kan være at leve på denne måde, i måneder eller år.

Psykologien bag frygt og vigtigheden af ​​at lære at styre det

Patologisk frygt er en af ​​de mest udmattende ting, et menneske kan opleve. Det er en stor del af generaliseret angstlidelse, fobier, hypokondri og endda OCD. Den kommer i mange forskellige nuancer og fjerner personens kontrol, livskvalitet og værdighed fuldstændig.

Du kan endda sige, at de mest almindelige typer frygt i dagens samfund er dem, der lever i sindet. De er ikke et svar på eksterne trusler; De er snarere indre skygger, der er så svære at ryste af, selvom det er afgørende for en sund eksistens.

Vi inviterer dig til at reflektere over nogle enkle strategier til at håndtere disse typer frygt.

5 tips til at styre din frygt

  • Identificer dem, giv dem et navn. Lad dem ikke være tavse eller hemmelige.
  • Erklær krig mod dem. Bemærk, hvordan de har invaderet dit privatliv og træf foranstaltninger mod dem, for at genvinde kontrol.
  • Lær dem at kende og forstå, hvor de kom fra. Husk, at frygt er et svar på både interne og eksterne faktorer. Sommetider er kilden inde i dig, og andre gange er der noget i dit miljø, der gør dig utilpas, urolig og bange.
  • Stop med at nære dem. Forstå, at hvis du bliver ved med at give dem mere magt, vil de ende med at overtage dit liv fuldstændigt. Prøv at rationalisere dem og brug alle ressourcer til din rådighed, for at minimere deres virkninger, uanset om det er dyb vejrtrækning, træning eller at distrahere dig selv. Alle disse ting vil reducere din angst.
  • Tal med dig selv, som om du var din egen personlige træner. Design strategier for at fjerne begrænsende adfærd fra dit liv. Motiver dig selv til at erobre små daglige opgaver; lykønsk dig selv, når du opnår dem, og husk, at dette vil være et konstant arbejde, en lang process.

Frygt er et komplekst og bredt emne. Det er utroligt nyttigt at lære at tage bedre vare på dig selv, for hvis du vil opnå sand lykke, skal du først klatre op af frygtens hegn ved at kende til frygts anatomi.

Bibliografi

André, Cristoph (2010). Psychology of Fear: Worry, Anxiety, and Phobias. Editorial Kairos.

Hütler, Gerald (2001). Biology of Fear: How Stress turns into Emotions. Plataforma Editorial.

Gower, L. Paul (2005). Psychology of fear. Nova Biomedical Books