Er dyr omsorgsfulde af natur?

Mange arter har overrasket os med noget, som vi opfatter som en slags generøsitet. Dette får os til at sætte spørgsmålstegn ved den reelle baggrund for altruistisk adfærd blandt dyr.
Er dyr omsorgsfulde af natur?

Sidste ændring: 16 september, 2022

Du har sikkert set nogle af de videoer, der i øjeblikket cirkulerer på de sociale medier, og som viser bevægende scener med dyr, der udviser en altruistisk holdning. For eksempel er der en gorilla i en zoologisk have, der redder et barn, som ved et uheld faldt ned. Og så er der en and, der beskytter en lille hund under sine vinger mod kulden. Dette fører til spørgsmålet: Er dyr omsorgsfulde af natur?

De, der befinder sig på den mere positivistiske side af videnskaben, finder dette spørgsmål absurd. De bruger den berømte teori om biologisk egoisme og er overbeviste om, at konkurrence og individualisme er akserne i den naturlige udvælgelse.

Nogle mindre ortodokse videnskabsmænd vil dog sige, at emnet ikke er blevet behandlet fuldstændigt, og at der fortsat er mange spørgsmål.

Bekræftelsen af, at dyr er solidariske af natur, er en “menneskelig” idé. Når det er sagt, er mennesker også dyr. Mange tror på antropocentrisme, idéen om, at mennesker er alle andre væsener overlegne. Ikke desto mindre fortsætter mange dyr med at overraske os med deres adfærd, og forskerne har ikke enighed om dette spørgsmål.

“Jeg foreslår, at det at tage ansvar for sit eget liv og konkurrere med andre væsener er to vidt forskellige ting. Det er simpelthen en fejl at blande de to ting sammen.

-Colin Tudge-

Killing og hvalp sammen

Biologisk egoisme

En af de tilgange, der behandler dette spørgsmål, er den biologiske egoisme. Ifølge dette perspektiv har organismer en tendens til at forsøge at sikre deres eget velbefindende, før de udviser nogen form for altruistisk adfærd.

Med andre ord, hvis der kun er én ration mad, og alle andre variabler er lige store, vil hver enkelt organisme forsøge at få fat i denne ration.

I samme tråd blev der fremsat en tese om det egoistiske gen. Dette begreb blev opfundet af Richard Dawkins. Ifølge hans teori er det generne og ikke individerne, der er de ansvarlige for udviklingen. Organismer er ikke andet end midler til disse geners udvikling. Faktisk, med Dawkins’ ord: “Overlevelsesmaskiner for gener”.

Det egoistiske gen som sådan henviser ikke til det moralske begreb egoisme, men til den mekanisme, der sikrer deres overlevelse og evne til at blive videregivet til den næste generation. En slags “naturlig grusomhed”. Bier nævnes som eksempel. De kvindelige arbejdere er sterile og arbejder for dronningen, som har rollen som “herskerinde”, fordi hun er frugtbar.

Er dyr omsorgsfulde af natur?

Nogle forskere, som Colin Tudge og George Price, har udfordret idéerne om biologisk egoisme, det egoistiske gen og lignende. De mener, at altruisme og samarbejde udgør selve grundlaget for naturen, og at disse adfærdsmønstre veksler med det, vi fra et menneskeligt synspunkt kunne kalde “egoisme”.

Et af de eksempler, som Price brugte til at bekræfte, at dyr er naturligt omsorgsfulde og altruistiske, er en amøbeart (Dictyostelium mucoroides). Den lever i isolation. Men når der er mangel på mad, slår disse individer sig sammen og danner en mere kompleks organisme. I denne proces må nogle ofre sig selv for andre, og det gør de.

Der er også dem, der mener, at enhver altruistisk adfærd ikke er andet end en maske for egoisme. Amotz Zahavi opdagede, at en fugl kaldet den arabiske charlatan, når den finder en orm midt i ørkenen, ikke spiser den, men gemmer den, indtil et andet individ dukker op for at tigge om den. Hvis dette sker, “giver den gerne maden væk” og spankulerer derefter rundt med den hensigt at blive alfahan i flokken.

To aber i et træ

Tilfælde, der er vanskelige at forklare

Sideløbende med denne videnskabelige debat findes der en række eksempler på dyreadfærd, som bestemt ikke kan forklares med biologisk egoisme eller det egoistiske gen. F.eks. det ovenstående tilfælde, hvor anden beskytter hvalpen mod kulden. Denne adfærd giver ikke nogen fordel for beskytteren. Faktisk ser det ud til at være en typisk manifestation af altruisme.

Denne slags tilfælde er imidlertid ikke de eneste, der får os til at tro, at dyr er omsorgsfulde af natur. Biologen Bernd Heinrich observerede, at en flok krager, da de fandt resterne af et rensdyr, alle begyndte at lave en tordnende lyd for at underrette deres kammerater om fundet.

En undersøgelse opdagede nogle overraskende tilfælde af altruisme blandt marine eksemplarer. For eksempel eskorterede pukkelhvaler en sæl, der blev forfulgt af flere spækhuggere, indtil den nåede stranden.

Hvilken fordel ville de have opnået ved dette? Der er ingen svar. Måske er dyr omsorgsfulde af natur, men de er også iboende egoistiske. Det ser faktisk ud til, at begge adfærdsmønstre kan være til stede.

Det kan interessere dig ...
Jeg foretrækker at tale med kæledyr frem for med andre mennesker
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Jeg foretrækker at tale med kæledyr frem for med andre mennesker

Jeg foretrækker at tale med kæledyr frem for med andre mennesker. Er der et problem med det? Videnskaben giver os svaret. Find ud af det her.



  • Horta, O. (2009). El antropocentrismo y el argumento de los vínculos emocionales. Dilemata, (1), 1–13. Recuperado a partir de https://www.dilemata.net/revista/index.php/dilemata/article/view/1
  • Pitman, R. L., Deecke, V. B., Gabriele, C. M., Srinivasan, M., Black, N., Denkinger, J., … & Ternullo, R. (2017). Humpback whales interfering when mammal‐eating killer whales attack other species: Mobbing behavior and interspecific altruism?. Marine Mammal Science33(1), 7-58.
  • Wolf, U. (2001). La ética y los animales. Recuperado de: www. bioeticanet. info/animales/WolfEtAnim. pdf.