En kort historie om neurovidenskab

juli 18, 2019
Sammenfattende er neurovidenskabens historie en fascinerende en. Forskere har gjort utrolige fremskridt gennem årene, og vores forståelse af den menneskelige hjerne er mere sofistikeret end nogensinde.

Hvilke begivenheder skiller sig ud i historien om neurovidenskab? Hvordan er vores viden om hjernen nået til, hvor den er i dag? I denne artikel tager vi et kig på de vigtigste øjeblikke i neurovidenskabens historie.

Historien om neurovidenskab startede for mange år siden. I det 5. århundrede før Kristus, dissekerede Alcmaeon of Croton et dyr, da han opdagede den optiske nerve. Hans resultater resulterede i at teoretisere, at tanker og følelser ligger i hjernen.

Som reaktion på denne ret moderne teori klamrede Aristoteles det gamle argument om, at menneskelige intellektuelle processer finder sted i hjertet. Aristoteles (og mange af hans ligestillede) troede på, at hjernen var ansvarlig for at afkøle blodet, som hjertet overophedede.

Senere udviklede Hippokrates den humorale teori. Han fremsatte, at menneskers fysiske sundhed og sygdom var baseret på balancen mellem fire legemsvæsker. Ifølge Hippokrates vil en ubalance i proportionerne i disse væsker føre til sygdoms- eller personlighedsændringer.

Græsk læge og filosof Galen var uenig med den humorale teori. Han hævdede, at hjernen var ansvarlig for behandling af følelser og hukommelse.

Mellem 1630 og 1650 udviklede Rene Descartes den mekanistiske teori. Han skrev også om krop-sjæl dualiteten, hvor hjernen ville være ansvarlig for adfærd.

Ikke alene det, men han mente, at pinealkirtlen var kommunikationsforbindelsen mellem de to dimensioner. Hans ideer lagde ham i spidsen for sind-hjerne-debatten, der fortsætter med at plage neuroforskere selv i dag.

Et billede af en hjerne

Neurovidenskab i det 19. århundrede

Locationalism

I 1808 udgav Gall en artikel om frenologi. Han hævdede, at der er et bestemt område i hjernen for hver mental proces. Denne teori om locationalism gjorde, at forskere så på mentale processer endnu tættere på hjernen. I løbet af undersøgelsen beskrev Brodmann 52 områder i hjernen og deres tilhørende mentale processer.

Forskere troede også, at udviklingen af visse færdigheder og evner var relateret til en størrelsesforøgelse i det tilsvarende hjerneområde. Det var begyndelsen på hjernekonceptet som et dynamisk organ, der  kunne tilpasse sin fysiske struktur til miljøkrav, samtidig med at man sparer nok plads til de vigtigste færdigheder.

Alle disse teorier førte forskere til at tro på, at de kunne genkende folks intellektuelle og moralske evner ved størrelsen og formen af deres kranier. Naturligvis havde disse forskere ikke den neuroimaging teknologi, vi har i dag.

Connectivism

I 1861 holdte Pierre Paul Broca foredrag ved the Society of Antropology i Paris om en patient, der havde haft hovedskade. Patienten mistede evnen til at tale, men kunne stadig forstå, hvad folk sagde. For det videnskabelige samfund var dette det første bevis på forholdet mellem hjerne og sprog. Det bestemte område blev senere navngivet Broca-området.

I 1874 lavede Carl Wenicke en lignende opdagelse. Han havde patienter, der kunne tale, men ikke forstå. Dette førte til et nyt perspektiv kaldet connectivism.

Denne teori hævdede, at kun de mest grundlæggende funktioner er begrænset til bestemte områder af hjernen. I mellemtiden er mere komplekse funktioner resultatet af samspillet mellem forskellige områder.

I 1885 skrev Hermann Ebbinghaus de første publikationer om hukommelsen. I sine essays beskrev han evalueringsmetoder, som forskere stadig bruger i dag. Kort tid efter fandt forskere på udtrykket “neuron” takket være Santiago Ramón de Cajals arbejde i 1891.

Historien om neurovidenskab i det 20. århundrede

I begyndelsen af det 20. århundrede ramte to verdenskrige udviklingen af neurovidenskab. Første Verdenskrig efterlod mange mennesker døde, men også mange sårede.

Der var tusindvis af patienter med neurologisk skade, som øgede behovet for neurologisk rehabilitering eksponentielt. Der var et kraftigt skub for mere forskning i hjernen og neurologiske problemer. Under Anden Verdenskrig blev neurovidenskaben styrket som en disciplin.

Vigtige neuroforskere som Alexander Romanovich Luria udviklede også vigtige neuropsykologiske interventioner i løbet af denne tid.

I 1962 lancerede Massachusetts Institute of Technology (MIT) Neurosvidenskabens Forskningsprogram. Målet med programmet var at forbinde adfærdsmæssige og neurologiske forskere fra universiteter over hele verden. De afholdte ugentlige møder, konferencer og debatter, der belyste forskellige universitetsuddannelser.

“Neurovidenskab er langt den mest spændende gren af videnskab, fordi hjernen er det mest fascinerende objekt i universet. Hver menneskelig hjerne er anderledes – hjernen gør hvert menneske unikt og definerer, hvem han eller hun er.”

-Stanley B. Prusiner, Nobelprisen i medicin i 1997-

Fra dette samarbejde udsprang Society for Neuroscience, som blev grundlagt i Washington i 1969. Dette er stadig det største neurovidenskabssamfund i verden med omkring 37.000 medlemmer. Det er et globalt benchmark for fremskridt inden for neurovidenskab og afholder et årligt møde, som regelmæssigt tiltrækker over 30.000 deltagere.

Takket være disse organisationers bestræbelser og det vellykkede tværfaglige samarbejde, der fandt sted i 1990, offentliggjorde National Advisory Neurological Disorders and Stroke Council en rapport kaldet “Decade of the brain: Answers Through Scientific Research”.

Rapporten identificerede fjorten kategorier af underforskede neurologiske lidelser, hvilket gav anledning til et spring i neurovidenskabelig forskning.

En man står foran en stor hjerne

Det 21. århundrede og neurovidenskabens fremtidige historie

I 2002 lancerede forskerne Blue Brain-projektet i håbet om at skabe en simulering af et pattedyrs hjerne på et molekylært niveau, for at studere dens struktur. Mange lande fra hele verden har underskrevet dette spændende projekt.

Så i 2013 annoncerede Barrack Obama starten på et projekt kaldet BRAIN. Dette forslag er på samme niveau som Human Genome Project. Målet er at udvikle et detaljeret og dynamisk kort over den menneskelige hjerne. USA investerede oprindeligt 110 millioner dollars i initiativet.

Dette er den store nye udfordring for USA, såvel som det værktøj, som de håber kan lede fremtidig hjerneforskning.

Europa har dog en lille fordel i forhold til USA i dette særlige område. Samtidigt med at Obama annoncerede BRAIN-projektet, gennemførte Europa et initiativ kaldet HUMAN BRAIN. De planlægger at investere over en milliard euro i projektet. Deres mål er at gøre betydelige fremskridt i vores forståelse af den menneskelige hjerne i løbet af de næste ti år.

Sammenfattende er neurovidenskabens historie en fascinerende en. Forskere har gjort utrolige fremskridt gennem årene, og vores forståelse af den menneskelige hjerne er mere sofistikeret end nogensinde.

Ikke desto mindre betyder den øgede interesse og investering i forskning på den menneskelige hjerne, at der er endnu mange fantastiske opdagelser, der er i vente.