Et eksperiment om de affektive konsekvenser af social sammenligning

Sammenligninger er almindelige, men ofte ubehagelige. I denne artikel vil du dog se, at der er tidspunkter, hvor sammenligninger kan skabe ønskelige følelser.
Et eksperiment om de affektive konsekvenser af social sammenligning

Sidste ændring: 21 april, 2022

Forsøget om social sammenligning blev gennemført i 1990 af Bram.P. Buunk og kolleger. Dets resultater fortæller om konsekvenserne af at sammenligne os selv med andre. Faktisk tyder undersøgelsen på, at i modsætning til den gængse opfattelse har denne form for adfærd ikke altid negative konsekvenser.

Eksperimentet blev offentliggjort i Journal of Personality and Social Psychology. Forskerne ønskede at vide mere om konsekvenserne af sammenligninger. De var interesserede i de forskellige virkninger af at sammenligne os selv med andre, uanset om vi anser dem for at være enten ringere eller bedre end os selv.

Eksperimentet beskrev detaljeret den type affektive reaktioner, der opstår i disse tilfælde, og også de variabler, der påvirker dem. Resultaterne var ret forbløffende. Lad os tage et kig på det.

Problemet med sammenligning er, at man altid føler sig enten bedre end andre eller værdiløs i forhold til andre .

-Dillon Burroughs-

Hadefuld social sammenligning

To mænd illustrerer social sammenligning

Hvis du er i tvivl om et bestemt aspekt af dit liv, sammenligner du ofte dig selv med andre for at få et større billede.

Buunk og hans hold startede med den idé, at vi sammenligner os selv med andre for at vurdere vores individuelle situationer. Dette er især tilfældet, når vi er i tvivl om vores egne meninger eller evner.

Forskerne hævdede, at vi har en tendens til at foretage to slags sammenligninger. Disse er opadgående, når vi sammenligner os selv med dem, som vi opfatter som værende os overlegne, og nedadgående, når vi anser dem for at være ringere end os.

Generelt fremkalder opadgående sammenligninger negative følelser, mens nedadgående sammenligninger fremkalder positive følelser.

Forskerne opdagede imidlertid en række nuancer. På grundlag af tidligere undersøgelser blev det nemlig fastslået, at hvis vi føler os bange, vil vi som regel vente på, at andre er bange i samme intensitet som os, før vi foretager sammenligninger.

Desuden fandt de ud af, at når vi befinder os i en faresituation, har vi en tendens til at foretage sammenligninger nedadgående. På den anden side, når vi synes, at vi har det godt, men er lidt usikre og bestemt ikke er overdrevet glade, har vi en tendens til at foretage sammenligninger opadgående.

Eksperimentet med social sammenligning

En eftertænksom kvinde

Din sindstilstand påvirker, hvordan du foretager sammenligninger.

Eksperimentet involverede 632 frivillige – 304 mænd og 328 kvinder. De var alle gift. 79 procent havde børn, og deltagernes gennemsnitsalder var 40,6 år.

Forskerne sendte et spørgeskema ud til de frivillige. Det handlede om ægteskabelige forhold. De blev bedt om at besvare det anonymt og ikke at diskutere det med deres partnere. Spørgsmålene havde til formål at fastlægge tre typer foranstaltninger:

  • Hvor ofte deltagerne følte sig glade eller triste, når de sammenlignede sig med par, der var lykkeligere eller mindre lykkelige end dem selv. Dette målte de følelser, der fremkaldes af social sammenligning.
  • Der blev foreslået en række positive eller negative bekræftelser vedrørende parforholdet. De frivillige skulle angive, hvordan disse udsagn passede til deres situation. Idéen var at få en indikator for graden af ægteskabelig utilfredshed i hvert par.
  • De fastslog, hvad hver deltager forventede af deres ægteskab. Dette var målet for usikkerheden.

I det første spørgeskema blev der stillet spørgsmål som f.eks: “Hvor ofte føler du dig glad og tilfreds, når du sammenligner dit ægteskabelige forhold med andre, som du anser for at være ringere?”. I den anden blev der fremsat udsagn som f.eks: “Det går godt mellem os” eller “Min partner irriterer mig”. Den tredje måling omfattede kun et spørgsmål om fremtiden for parforholdet.

Resultaterne af eksperimentet

Resultaterne af forsøget var slående. I gruppen af frivillige var de positive følelser fremherskende i forhold til de andre par. Ikke desto mindre viste par, der rapporterede en betydelig grad af ægteskabelig utilfredshed, også en stigning i negative følelser, når de foretog enten opadgående eller nedadgående sammenligninger med andre par.

Endvidere blev det observeret, at jo større grad af usikkerhed (baseret på svaret vedrørende parrets fremtid), jo flere negative følelser opstod i forhold til andre par.

Dette og det resultat, der er beskrevet i det foregående afsnit, viste, at opadgående sammenligninger ikke altid frembringer negative følelser. På samme måde giver nedadgående sammenligninger ikke nødvendigvis positive sammenligninger.

I deres konklusioner fremhævede forskerne resultaterne af andre tidligere eksperimenter, som støttede den samme idé. De fandt f.eks. ud af, at mennesker, der lider af kræft, føler sig mere triste, når de sammenligner sig selv med andre patienter, der er i værre tilstand. Samtidig oplever de lykke, når det lykkes andre patienter at overvinde kræftsygdommen.

Det kan interessere dig ...
At lave sammenligninger har altid en bagside
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
At lave sammenligninger har altid en bagside

Hvis du virkelig vil være glad, så skal du ikke lave sammenligninger mellem dette nuværende øjeblik og andre øjeblikke fra fortiden.



  • De los Heros, M. M. A. (2019). Grandes experimentos en Psicología: aportes a la teoría ya la práctica. Revista de Investigación Garcilaso, 1(2), 19-30.