Eksistentiel positiv psykologi ifølge Poul T. P. Wong

Modsat det, du måske tror, er det muligt at blive glad efter at have oplevet ugunstige omstændigheder. Ifølge eksistentiel positiv psykologi har negative følelser deres egen suveræne værdi. 
Eksistentiel positiv psykologi ifølge Poul T. P. Wong

Sidste ændring: 31 januar, 2021

Mange folk mener, at positiv psykologi har en “mørk side". Et næsten udelukkende fokus på positive følelser, såsom glæde, entusiasme eller håb, kan føre til, at man neglegerer de negative dele af livet. I respons på denne kritik dukkede en ny tilgang op for nogle år siden, ved navn eksistentiel positiv psykologi.

Den canadiske psykolog, Paul T. P. Wong, er lederen af det, han kalder den “anden bølge" af den positive psykologi-bevægelse.

Frem for at være en genformulering af originalen søger denne tilgang at skabe opmærksomhed omkring det faktum, at tristhed eksisterer, og at det er ret normalt at opleve det. Når alt kommer til alt, skrev Miguel de Unamuno meget passende; “Lidelse er livets substans og roden til personlighed, for det er kun lidelse, der gør os til personer."

Det, Dr. Wongs teori fremsætter, er en ny måde at forstå Martin Seligmans model fra 1990"erne ved at indbefatte det biologiske grundlag af psykisk velvære og glæde.

Det er tid til at lægge disse hedoniske følelser til side, navigere gennem livets udfordringer og finde din egen retning, mening og dit eget formål. Lad os dykke lige ned i det.

Mand, der holder foredrag

Grundlaget i eksistentiel positiv psykologi

I hans lektioner siger Dr. Wong ofte, at vores verden er kaotisk, og vi lever i svære tider. Han mener, at det kræver en ny terapeutisk tilgang. Eksistentiel positiv psykologi forsøger at hjælpe folk med at opnå velvære og balance. Det gør det muligt for dem at håndtere daglige, tilbagevendende udfordringer.

En af de mest almindelige former for kritik af positiv psykologi og teoretikere, såsom Seligman og Mihaly Csikszentmihalyi, er, at de fokuserede eksklusivt på den sunde side af mennesker.

Aspekter, såsom kreativitet, entusiasme, håb og emotionel intelligens, presser os til at være den bedste udgave af os selv. Hvis du arbejder med at udvikle disse evner, kan du åbne det, Abraham Maslow beskrev som selvrealisering.

Hvad sker der dog, hvis du føler dig fortabt? Hvis nu, hvis du døjer med depression på grund af et familiemedlems død eller et svært brud med en partnerDu kan ikke blot trykke på en knap og føle dig entusiastisk eller kreativ, fordi dit sind sidder fast i depression og håbløshed.

Det er her, principperne i Dr. Wongs eksistentielle positive psykologi kommer i spil.

Mod og ansvar til at håndtere modgang

Eksistentiel positiv psykologi forsøger ikke at mindske værdien af den originale teori med positiv psykologi. Ydermere ved dem, der tror på det førstnævnte, at positiv psykologi ofte fortolker i meget simple termer.

Det bliver en form for “magisk tænkning"-teori, hvor tanker omkring, hvad du vil, er nok til at få det til at ske. Den yderst populære film og bog ved navn The Secret af Rhonda Byrne er et godt eksempel på dette.

På den anden side skriver Dr. Wong, at hvert individ kan udnytte det mod, de har brug for, til at håndtere modgang. Ligesom alle andre er du i stand til at udvikle en psykologisk mestringsmekanisme baseret på resiliens. Evnen til at finde mening i dine omstændigheder, hvad end de er, og være glad, er inden for alles rækkevidde.

Derved kan du se, at eksistentiel positiv psykologi ikke underminerer værdien af glæde eller håb. Positive følelser er i sandhed maskinen hos den menneskelige race. Ikke desto mindre er du også nødt til at give plads til negative følelser og forsøge at forstå dem. 

Eksistentialisme er hjørnestenen i Dr. Wongs teori

Den geniale del af denne teori, der oprindeligt blev udgivet i 2011, er, at den bringer et eksistentielt perspektiv til positiv psykologi. Denne tilsyneladende simple tilføjelse giver den originale teori større mening og brugbarhed.

Når alt kommer til alt, minder filosoffer og eksistentielle psykologer os om, at livet består af paradokser, problemer og kampe, vi alle er nødt til at håndtere.

Håndtering af disse aspekter af livet er, hvordan vi tilegner os vigtige, psykologiske ressourcer. Det gør dig mere modig, hjælper dig med at se værdien af indsats, lærer dig, hvordan du skal overkomme forhindringer og konsoliderer din forpligtigelse over for dig selv og dit liv, når du møder modgang.

Eksistentiel positiv psykologi argumenterer for, at autentisk glæde kun bliver meningsfuldt, når du er velkendt med lidelse, og du ved, hvordan du skal håndtere det.

Derfor er en af grundlagene i eksistentiel positiv psykologi at bidrage med værktøjer og ressourcer til folk, så de kan lære at håndtere tab, frygt for døden, skuffelser, angst, fortvivlelse osv. 

Trist kvinde, der holder om sig selv

Viktor Frankl og søgen efter mening

Ifølge Paul T. P. Wong har positiv psykologi brug for at vende tilbage til sine eksistentielle og humanistiske rødder. Kun da vil det blive meningsfyldt og transcendent.

Ydermere kan du ikke hjælpe nogen med at genopbygge deres virkelighed for at opnå glæde og velvære, hvis du ikke vejleder dem gennem en proces, som Viktor Frankl argumenterede for, var så vigtig: Søgen efter mening.

Når du kæmper dig gennem et hav af usikkerhed og modgang, har du brug for et lys. Noget at fokusere på, et tilflugtssted, den ting, der giver kampen mening og motiverer dig til at blive ved med at kæmpe. For at gøre dette opmuntrer Dr. Wong dig til at stille dig selv følgende spørgsmål:

  • Hvem er jeg? Hvad definerer mig?
  • Hvordan kan jeg blive gladere? Hvordan ser et “godt liv" ud for mig?
  • Hvad er mit kald? Hvad kan jeg dedikere mit liv til og have det godt med?
  • Tager jeg de rigtige beslutninger?
  • Hvor hører jeg til? Hvorfor føler jeg mig så alene i verden? Hvor kan jeg føle mig accepteret? Hvor er mit hjem?
  • Hvad giver mit liv mening?

Eksistentiel positiv psykologi: Omfavn problemerne

Afslutningsvis er eksistentiel positiv psykologi en værdifuld teori, der giver nyt liv til vigtige koncepter, der var en del af udviklingen af psykologien selv. Dr. Wong anerkendte, at disse fundamentale aspekter er vigtige. Han vidste dog også, at de havde brug for at blive ændret i lyset af de udfordringer og usikkerheder, der er i vores verden i dag.

Du skal ikke glemme dit formål med livet og efterlade plads til alle dine følelser. Det gælder også dem, der forårsager smerter og ubehag. Du skal huske, at det er følelser, der bringer dig visdom. Det gør dig stærkere og mere kompetent at vide, hvordan du skal håndtere dem.



  • Wong, P. T. P. Meaning-centered approach to research and therapy, second wave positive psychology, and the future of humanistic psychology. The Humanistic Psychologist.
  • Wong, P. T. P., Ivtzan, I., & Lomas, T. (2016). Good work: A meaning-centred approach. In L. G. Oades, M. F. Steger, A. Delle Fave, & J. Passmore (Eds.), The Wiley Blackwell handbook of the psychology of positivity and strengths-based approaches at work (pp. 0-0). West Sussex, UK: Wiley Blackwell.