Eksistentiel intelligens: Den sidste af Howard Gardners typer af intelligens

Howard Gardner startede en revolution med sin model for flere typer intelligens. I dag vil vi tale om en af de mest kontroversielle, men også ignorerede af hans typer- den eksistentielle intelligens.
Eksistentiel intelligens: Den sidste af Howard Gardners typer af intelligens
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og kontrolleret af psykolog María Alejandra Castro Arbeláez.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Har du nogensinde hørt om eksistentiel intelligens? Faktisk er det en af de ukendte typer af intelligens. Det skyldes, at det historisk set ikke indgik i definitionerne af intelligens.

Ifølge Oxford Dictionary er intelligens “evnen til at lære, forstå og tænke på en logisk måde om ting”. Men for psykologien har det været en noget mere kompleks sag at fastlægge en definition af denne konstruktion.

I den forstand har begrebet intelligens, afhængigt af den historiske kontekst og forfatteren, fået forskellige nuancer, så der i dag findes en række forskellige definitioner. Nedenstående vil vi se på et af perspektiverne: Howard Gardners.

“Det er ikke, hvor klog du er, der betyder noget. Det, der virkelig tæller, er, hvordan du er.”

-Howard Gardner-

Fra en enkelt intelligens til flere typer intelligens

I mange år blev intelligens betragtet som ensartet. For at måle den blev en reduktionistisk indikator, intelligenskvotienten, meget populær. Selv om man mente, at denne version af intelligens kunne opnås ved at følge forskellige veje, var de fleste af målemetoderne reduktionistiske eller skævvredet i deres vægtning af det, der blev anset for at være logiske evner.

Til sidst valgte visse forfattere et rigere og mere omfattende begreb om intelligens. Nogle eksempler var:

  • Daniel Goleman. Han gjorde begrebet følelsesmæssig intelligens berømt. Det drejer sig om den evne, vi har til at genkende og håndtere vores egne og andres følelser.
  • Robert Sternberg. Han talte om tre typer intelligens: Analytisk, kontekstuel og erfaringsbaseret.
  • Howard Gardner. Han udviklede teorien om flere typer intelligens. Han hævder, at der findes forskellige former for intelligens eller specifikke evner. Disse er relateret til hinanden, og alt efter vores specifikke færdigheder kan vi være mere eller mindre intelligente.

Howard Gardner

Howard Gardner er en anerkendt psykolog, som i mange år har arbejdet på Harvard University (USA). Hans arbejde har givet anledning til forskellige modeller for intelligens. Faktisk har han ændret den måde, hvorpå man ser på denne konstruktion, og har påvirket de pædagogiske, sociale og psykologiske områder.

Gardner hævder, at en persons intelligens ikke kan repræsenteres ved et tal, uanset hvor standardiserede måleinstrumenterne end måtte være. Han inddelte oprindeligt intelligens i otte typer, nemlig: sproglig-verbal, logisk-matematisk, visuelt-rumlig, musikalsk-rytmisk og harmonisk, kropslig-kinæstetisk, intrapersonel, interpersonel og naturalistisk.

Men hvor passede den eksistentielle intelligens ind i ligningen?

Eksistentiel intelligens

Efter den store anerkendelse af Gardners teori om flere typer intelligens, der grupperede otte typer, glemte mange, at teorien fortsat udviklede sig. Ikke desto mindre fortsatte han med at undersøge og inkluderede til sidst endnu en intelligens: Den eksistentielle.

Eksistentiel intelligens henviser til den kognitive evne, vi har til at stille og reflektere over store menneskelige spørgsmål, som f.eks:

  • Kærlighed.
  • Liv og død.
  • Det gode og det onde.
  • Den menneskelige natur.
  • Tilværelsens kvalitet.

Det er eksistentielle spørgsmål, som de fleste af os overvejer på et tidspunkt, nogle mere, andre mindre. Som med de andre typer intelligens udvikler nogle af os den mere end andre.

Karakteristika ved eksistentiel intelligens

For bedre at forstå denne type intelligens er her dens vigtigste karakteristika:

  • Det forudsætter et højt udviklingsniveau inden for andre kognitive områder. F.eks. abstrakt og dybdegående ræsonnement.
  • Der er en interesse for dybe emner som f.eks. livets oprindelse og formålet med vores eksistens.
  • Det indebærer evnen til at observere os selv og andre fra et dybt perspektiv.
  • Der er en uinteresse i verdslige sociale praksisser.
  • Den transcenderer det fysiske og forener alle universets elementer.
  • Den går ind for universelle værdier som fred, kærlighed, visdom, venlighed og sandhed.
  • Der er en interesse for åndelig viden og praksis.
  • Der er et ønske om at hjælpe og tjene andre.
  • Det indebærer vedvarende selvomsorg. Desuden betragter den kroppen som en beholder for sjælen.

Eksempler

Denne type intelligens kan i hverdagen vise sig ved følgende handlinger:

  • Handler fast og klart, men uden vold, over for ethvert personligt angreb.
  • Fordyber sig i fakta og mulige løsninger ud fra et konstruktivt perspektiv i tilfælde af konflikter.
  • Solidaritet. Gennemfører respektfulde og fredelige handlinger for at sikre gruppens bedste.
  • Opretholder dyb respekt for ethvert levende væsen, da vi alle er en del af en enhed.

Tilgangen til eksistentiel intelligens

Som nævnt rejste Gardner kun muligheden for, at denne intelligens eksisterede, da han ikke var sikker på, at der var en neurologisk sammenhæng. Faktisk er han fortsat i tvivl. Han hævder dog, at han modtager beskeder fra forskellige forfattere, der bekræfter dens eksistens og forbinder den med åndelig intelligens.

I sin bog Intelligence Reframed: Multiple Intelligences for the 21st Century, argumenterer han for, at definitionen af intelligens bør udvides, og han giver praktiske råd om den pædagogiske anvendelse af intelligens.

På sin blog henviser Howard Gardner (2020) til Covid-19-pandemien. Han nævner, at vores rutiner blev afbrudt, og at der opstod et behov for at beskytte os selv og andre. Dette har givet os mere tid til at tænke og stille spørgsmål til os selv om livet.

Disse dynamikker, der opstod efter Covid-19, er ikke eksklusive i menneskehedens historie, men de fik Howard Gardner til at genfinde vigtigheden af eksistentiel intelligens. Han begyndte nemlig at se den tydeligt i sit eget liv og i de mennesker, der stod ham nær.

Strategier til udvikling af eksistentiel intelligens

Man behøver ikke at være filosof, teolog eller akademiker for at udvikle eksistentiel intelligens, da vi alle kan erhverve den. Her er nogle måder at gøre det på:

  • Udøve kontemplation og meditation for at få adgang til en dybere viden om tingene og om dig selv.
  • Etablere vaner for selvomsorg. F.eks. sund kost, fysisk træning og fritidsaktiviteter. De vil hjælpe med at holde din krop sund og dermed stærkere i ånden.
  • Etablere dybe dialoger med din omgangskreds. Diskutér og debattér forskellige emner, f.eks. meningen med livet og døden. For at understøtte dine synspunkter kan du læse nogle filosoffers holdninger til emnet og finde et synspunkt, som du er enig i.
  • Udføre solidariske handlinger i dit samfund. Prøv at fremme fred og sammenhold blandt de mennesker, der er omkring dig.
  • Udvikle åbenhed. Det betyder, at du kan integrere andre holdninger og realiteter i dit trossystem.

Afslutningsvis kan denne type intelligens hjælpe dig med at føle dig mere forbundet, både med dig selv og andre. Dette vil uden tvivl øge dit velbefindende. Så hvad venter du på? Begynd at udvikle den i dag.

Det kan interessere dig ...
Fem karakteristika ved mennesker med høj eksistentiel intelligens
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Fem karakteristika ved mennesker med høj eksistentiel intelligens

Mennesker med høj eksistentiel intelligens overgår sanserne og den materielle verden. Find ud af, hvordan de er, og hvordan de tænker.




Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.