Donald Ewen Cameron og psykiatrien som manipulation

Cameron gennemførte en "afprogrammeringsbehandling" af hjernen. For at udvikle denne arbejdede han med forskellige psykiske patienter.
Donald Ewen Cameron og psykiatrien som manipulation

Sidste ændring: 10 november, 2021

Der er en stor modsigelse omkring Donald Ewen Cameron. For det første husker nogle mennesker ham som en af historiens vigtigste psykiatere. Han var intet mere og intet mindre end den første formand for World Psychiatric Association samt for American Psychiatric Association og Canadian Psychiatric Association.

På den anden side spillede han en stor rolle i en af de mørkeste episoder i psykiatriens historie. Faktisk husker masser af personer ham som “torturens fader”. Grunden til, at nogle kalder ham dette, er, at han stod bag nogle af de mest barbariske eksperimenter, der nogensinde er blevet kendt.

Faktisk er en gruppe mennesker i Canada lige nu ved at fremme en gennemgang af de begivenheder, der involverede Donald Ewen Cameron. Det er interessant, at de fleste af dem er slægtninge til denne psykiaters ofre.

De ønsker at gøre alting offentligt, så alle får mulighed for at finde ud af, hvad Cameron gjorde. De ønsker at sanktionere alle hans handlinger på en historisk og moralsk måde.

I denne artikel vil vi give dig en kort gennemgang af hans liv og nogle af hans handlinger, som er blevet (og fortsat bliver) stærkt censureret.

Hvem var Donald Ewen Cameron?

Donald Ewen Cameron blev født i Bridge of Allen, en lille by i Skotland, den 24. december 1901. Han studerede medicin ved universitetet i Glasgow og fik sin eksamen i 1924. Senere specialiserede han sig i psykologi.

I 1926 flyttede han til USA takket være et forskningsstipendium i psykiatri, som blev tilbudt af Phillips Clinic i Baltimore. Senere praktiserede han på forskellige institutioner i USA, Canada og Europa. Dette førte tydeligvis til, at han blev en fremtrædende person inden for psykiatrien.

I disse år udgav Donald Ewen Cameron flere akademiske værker. Det er sikkert at sige, at han ikke rigtig bød på store nyskabelser i dem. I 1937 udgav han imidlertid en særlig slående artikel om epilepsi.

Dengang så man alle epileptikere som psykisk syge. I sin tekst talte Cameron om behandlinger, som ifølge ham kunne forbedre disse menneskers liv.

De nævnte behandlinger omfattede metoder til fuldstændig dehydrering af patienterne og smitte dem med malaria, for ikke at nævne vilkårlig anvendelse af insulin, elektrochok og lobotomier. Det var sådan, Cameron lagde sine rent akademiske tekster til side for at gå ind på en vej fuld af kontroverser.

Mand bliver hjernevasket

En mand fra CIA

Med udbruddet af Anden Verdenskrig rekrutterede det amerikanske OSS (Office of Strategic Services) Donald Ewen Cameron. Denne organisation var en forløber for CIA. I 1943 bosatte Cameron sig i Canada og oprettede psykiatriafdelingen på McGill University i Montreal. Han blev også direktør for Allan Memorial Institute.

I sidstnævnte institution foretog han flere makabre eksperimenter mellem 1950 og 1965. Han udførte de fleste af disse undersøgelser på en hemmelig måde. Det er også vigtigt at nævne, at de var stærkt finansieret af CIA og den canadiske regering.

Cameron gennemførte en “afprogrammeringsbehandling” af hjernen. For at udvikle denne arbejdede han med forskellige psykiske patienter, herunder børn, kvinder med fødselsdepression og skizofrene.

Behandlingen omfattede tre faser. I den første fase blev der fremkaldt koma i en periode på op til tre måneder eller mere. Den anden fase bestod af at give elektrochok, der forårsagede alvorlig hukommelsestab. Til sidst blev patienten i den tredje fase isoleret i en celle og fik høje doser LSD.

På det tidspunkt var patienten klar til at få sin hjerne “omprogrammeret”. Mange af dem opførte sig som babyer, så meget at de suttede på tommelfingeren, ligesom børn gør. Behandlingen efterlod patienterne fuldstændig forsvarsløse og ude af stand til at træffe beslutninger for sig selv.

Af disse grunde betragter mange mennesker Cameron som “torturens fader”, en skruppelløs mand, der var i stand til at presse sine undersøgelser til det yderste. Han var en person, der ikke tøvede med at sætte etik og moral til side .

Hoved går itu

Har Donald Ewen Cameron måttet tage konsekvenserne af sine handlinger?

Ingen ved rigtigt, hvor mange mennesker han i alt afprogrammerede. I Canada var der tilsyneladende mindst 100 ofre, men ingen kan oplyse det nøjagtige antal. Det skal nævnes, at mange af de patienter, der blev udsat for disse chikanerier, døde eller aldrig kom sig.

Det vides dog, at den nordamerikanske regering kompenserede ni patienter med permanente skader. I Canada modtog 77 ofre økonomisk kompensation for denne tortur, og mindst 12 andre patienter modtog udenretslig kompensation, men med tavshedsklausuler.

I maj 2018 mødtes ofrenes familier for første gang. Sammen besluttede de at anlægge en retssag mod den canadiske regering. De har et fast mål. De ønsker, at staten offentligt skal indrømme sin deltagelse i disse begivenheder, undskylde for det og forpligte sig til at forhindre, at noget lignende nogensinde sker igen.

I mellemtiden døde Donald Ewen Cameron i 1967, og hans omdømme forblev intakt. Hans død skete under en bjergbestigning. Så snart hans familie fandt ud af, at han var død, brændte de alle de filer, som denne mand havde i sin besiddelse.

Det kan interessere dig ...
Lille Albert: Den tabte dreng i psykologien
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Lille Albert: Den tabte dreng i psykologien

Vi vil kigge på den sande identitet og skæbne hos lille Albert, der var udsat for situationer med rædsler for at bevise, at sindet kan betinges.



  • Pavón-Cuéllar, D. (2017). Psicología y Destrucción del Psiquismo: La Utilización Profesional del Conocimiento Psicológico para la Tortura de Presos Políticos. Psicologia Ciência e Profissão, 37, 11-27.