Den ængstelige hjerne og bekymringcyklussen

22 marts, 2019
Vi ved, at overdreven bekymring kan føre til angst. Men hvorfor er nogle mennesker i stand til at klare deres daglige bekymringer, mens andre stadig forfalder til den obsessive og grublende tankegang, igen og igen?
 

Den ængstelige hjerne oplever normalt mere bekymring end frygt. Den føles udmattet og med begrænsede ressourcer på grund af de gentagne bekymringer og en vedvarende følelse af trussel og pres. Neurovidenskaben fortæller os, at dette er resultatet af en hyperaktiv amygdala.

Napoleon Bonaparte plejede at sige, at vi skulle lægge vores bekymringer fra os, som vi tager vores tøj af om aftenen, for at sove mere komfortabelt. Men vi bekymrer os imidlertid hele tiden.

Ad Kerkhof, som er psykolog ved Vrije University Amsterdam, påpegede, at bekymring over visse ting er helt forståeligt og normalt. Problemet opstår, når vi bekymrer os om de samme ting dag efter dag.

Der er også et spørgsmål, som neurovidenskabseksperter har stillet sig selv i lang tid: Hvad sker der i vores hjerne, der leder os ind på disse psykologiske veje? Hvorfor øger vi vores bekymringer til det punkt, hvor vi ikke kan holde op med at tænke på dem?

“Bekymring er dumt. Det er som at gå rundt med en paraply og vente på, at det regner.”

-Wiz Khalifa-

Mands hoved af jernrør

Den ængstelige hjerne og amygdalaen

Den ængstelige hjerne er det modsatte af en effektiv hjerne. Mens sidstnævnte optimerer de ressourcer, der er til rådighed, har en ordentlig følelsesmæssig balance og holder stressniveauet lavt, så er den første det nøjagtig modsatte. Den er præget af hyperaktivitet, udmattelse og endda ulykkelighed.

 

Vi ved, hvad der forårsager angst og hvordan det er at tænke på ting igen og igen. Men hvad sker der i vores hjerne, når vi er bekymrede? En undersøgelse offentliggjort i American Journal of Psychiatry i 2007, gav os et interessant svar.

Følelser og smerte

  • Lægerne Stein, Simmons og Feinstein fra University of California, påpegede, at en stigning i reaktiviteten i amygdala og okulær cortex, fører til en nervøs hjerne.
  • Disse hjerneområder har også ansvaret for at forudse en potentiel trussel i vores omgivelser. Derfor opmuntrer de en følelsesmæssig tilstand som en reaktion på disse stimuli.
  • Men når vi er ængstelige i uger eller endda måneder, opstår en anden interessant proces. Vores præfrontale cortex, der begunstiger selvkontrol og rationel tænkning, hører op med at være så effektiv, som den normalt er.

Med andre ord tager vores amygdala kontrol, og dermed øges intensiteten af vores tvangstanker. Plus, et andet aspekt, der er værd at nævne, er, at angst forårsager smerte i hjernen. Aktivering af den forreste singulære cortex synes at indikere, at dette er præcis, hvad der sker.

Den ængstelige hjerne illustreres med en brændende hjerne

Nogle mennesker er tilbøjelige til ekstrem angst

 

Vi ved, at overdreven bekymring kan føre til angst. Men hvorfor er nogle mennesker i stand til at klare deres daglige bekymringer, mens andre stadig forfalder til den obsessive og grublende tankegang, igen og igen?

  • En undersøgelse af lægerne Mark H. Freeston og Josée Rhéaume fra University of Quebec, fortæller os, at der er mennesker, der bruger deres bekymringer effektivt. De ved, hvordan man kasserer det negative, tager kontrol, reducerer skyldfølelsen og anvender en proaktiv tilgang til at finde en løsning på ethvert problem. Andre mennesker hænger fast i negative situationer.
  • Denne undersøgelse viste, at den ængstelige kan have et genetisk komponent.
  • Meget følsomme mennesker er tilbøjelige til at opleve disse psykologiske tilstande.

Sådan håndterer du bekymring på en effektiv måde

Ingen ønsker at have en ængstelig hjerne. Vi ønsker alle at have en effektiv, sund og stærk hjerne. For at opnå dette må vi lære at styre vores bekymringer. Det er en færdighed, der vil holde os fra at lide af angst.

Lad os se på nogle meget enkle nøgler til at træne din bekymringskontrolmuskel:

Der er tid til at leve, og der er tid til at bekymre sig

Denne strategi er så enkel, som den er effektiv. Den er baseret på et kognitivt adfærdsmæssigt værktøj, der bygger på at tage et specifikt tidsrum på dagen til at bekymre sig i: 15 minutter om morgenen og 15 minutter om aftenen.

I løbet af denne tide skal vi tænke på det, der bekymrer os, såvel som på mulige løsninger.

 

Vi må ikke tænke på ting, der bekymrer os, uden for disse tidsrum.

Gode minder som ankre

Du skal være parat til at skubbe dine bekymringer til side. At skabe positive og afslappende “ankre” er en god måde at gøre dette på. For eksempel kan det hjælpe, at huske en positiv følelse eller erindring.

Kvinde uden tøj i blæsevejr på strand

Som konklusion er det nødvendigt at tage følgende i betragtning: Disse strategier tager tid og kræver viljestyrke, udholdenhed og beslutsomhed. Det er ikke let at tæmme dit sind og berolige din ængstelige hjerne.

Det er dog muligt at tage kontrol over din ængstelige hjerne. Alt, du skal gøre, er at stoppe med at give dine bekymringer opmærksomhed, slippe af med trykket og sætte nye mål.

 
  • Shin, L. M., & Liberzon, I. (2010, January). The neurocircuitry of fear, stress, and anxiety disorders. Neuropsychopharmacology. https://doi.org/10.1038/npp.2009.83
  • Sánchez-Navarro, JP, y Román, F. (2004). Amigdala, corteza prefrontal y especializacion hemisferica en la experiencia y expresion emocional. Anales de Psicología , 20 , 223–240. https://doi.org/10.2174/138527205774913088
  • Stein, M. B., Simmons, A. N., Feinstein, J. S., & Paulus, M. P. (2007). Increased amygdala and insula activation during emotion processing in anxiety-prone subjects. American Journal of Psychiatry164(2), 318–327. https://doi.org/10.1176/ajp.2007.164.2.318