David Hume: Biografi og arbejde

juni 18, 2019
Kort sagt er David Hume en af de vigtigste empiristiske forfattere. Epistemologi er en af filosofiens grene, der er mest forbundet med psykologi. Derfor har Hume stærkt påvirket psykologien.

David Hume var en af de store inden for filosofien, en disciplin, der forsøger at løse mysterierne i vores liv, vores verden og baggrundene for vores eksistens. Før videnskaben forsøgte menneskeheden at besvare visse spørgsmål på meget forskellige måder.

Først og fremmest opstod der en mængde myter og ideer om skabelsen. Efter det, og på grund af filosofiens fremkomst, blev ræsonnementerne lidt mere objektive.

Filosofien plejede at søge en årsag til eksistensen og verdenens natur. Over tid blev filosofien opdelt i forskellige grene og discipliner. Filosoffer har fordybet sig i den måde, menneskene opfatter virkeligheden på.

David Hume fremhævede betydningen af at lære, etablere vaner og ineksistensen af medfødt, primitiv viden. Selvfølgelig påvirkede denne holdning filosofien signifikant på det tidspunkt. Desuden har det også påvirket psykologien, da den konsolideredes et århundrede senere.

“Der er ikke noget, der hedder valgfrihed, medmindre der er en frihed til at nægte.”

-David Hume-

For at forstå Humes filosofi er det vigtigt at tage et kig på hans baggrund. I renæssancen opstod to modstridende videnrelaterede filosofiske strømme. En af dem var rationalisme. Denne teori udtalte, at mennesker er født med visse universelle sandheder, de bruger til at fortolke virkeligheden.

På det modsatte ekstrem står den anden strømning: Empirisme. Empirismen fastslog, at mennesker ikke havde nogen medfødt viden. Derfor kunne de kun lære gennem erfaring. På dette tidspunkt var en af de stærkeste repræsentanter for denne strømning uden tvivl David Hume. I hele denne artikel taler vi om hans liv og arbejde.Tandhjul i hoved

David Humes liv

David Hume blev født i Edinburgh, Skotland, i 1711 i en velhavende familie. Hans far var advokat, men han døde, da Hume var barn. Af denne grund forventede hans familie, at han skulle følge i sin fars fodspor og læse jura. David Hume studerede på Edinburgh College. Faktisk var nogle af hans professorer Isaac Newtons følgere.

Han besluttede derefter at følge sin families ønske og gik på Edinburghs universitet for at studere jura. Men han kunne ikke lide det, så han besluttede at opgive sine studier. Derefter flyttede han til Bristol for at forsøge at formå sig i handelsverdenen. Men efter en krise besluttede han, at han kun ønskede at studere filosofi.

År senere rejste han til Frankrig og boede der fra 1735 til 1737. Han boede først i Reims og senere i Sarthe, tidligere kendt som La Flèche. I disse byer skrev han A Treatise of Human Nature, et værk, han offentliggjorde, da han vendte tilbage til London.

I det afspejler han sin overbevisning og interne filosofi. Arbejdet var dog en fiasko, hvilket fik ham til at vende tilbage til Skotland.

Mens han var bosat i Edinburgh, udgav han den første del af sit arbejde Essays, Moral, Political and Literary. I modsætning til sine første udgivelse var denne rigtig vellykket. Senere havde han forskellige stillinger: Han var lærer for Marquess of Annandale, sekretær for General St. Clair og bibliotekar for Edinburgh Bar Association.

I år 1763 sluttede han sig til ambassaden i Paris, takket være Lord Hertfords hjælp. I denne by etablerede han et forhold med d’Alembert, Diderot og Jean-Jacques Rousseau. Han forlængede sit ophold i Paris indtil 1769 og besluttede derefter at vende tilbage til Edinburgh for at hellige sig at skrive. Han døde i 1776.

David Hume og hans tankegang

For at internalisere David Humes tankegang er det første, vi skal gøre, at udforske hans arbejde og forsøge at definere den empiristiske teori, som han altid forsvarede.

Empirisme er baseret på en række principper:

Medfødt viden eksisterer ikke.

Mennesker er ikke født med medfødte tankemønstre og viden, der dikterer, hvordan de skal fortolke virkeligheden. For den empiriske strøm, kommer alt, vi ved om virkeligheden, af vores erfaringer.

Erfaringer kan være interne eller eksterne, hvilket betyder, at de kan komme fra ens egen refleksion og viden om vores indre liv eller, modsat, fra vores fornemmelser og opfattelser af verden.

For empirikere går intet forud for erfaring. For dem lærer vi gennem den fornuftige verden og intet andet. Sindet er som et tomt lærred, hvor vi illustrerer den viden, vi erhverver over tid.

David Hume og John Locke troede på disse ideer. Ikke desto mindre adskiller de sig i grænserne for erfaring. På den ene side troede Locke, at man kunne få adgang til viden om virkeligheder ud over det praktiske. På den anden side påpegede Hume, at viden er reduceret til vores opfattelser under hensyntagen til selve oplevelsen.

Der er to typer viden

Ifølge Hume er der to typer af viden: Indtryk og ideer. Indtryk er de tanker, der opstår som følge af at opleve ting gennem sanserne. Ideer er abstrakte og tvetydige, da de ikke stammer fra fysiske stimuli.

Alt kommer fra opfattelse. Indtryk er den umiddelbare viden, vi får fra opfattelsen. Derfor er ideer afledt af indtryk, hvilket betyder, at de er meget mere komplekse. Hume talte også om begrebet fantasi, den menneskelige evne til at modificere og producere ideer.

“Skønhed er ingen kvalitet i ting: Den eksisterer kun i sindet, som overvejer dem; og hvert sind opfatter en anden skønhed.”

-David Hume-

Statue af David HumeDer er to typer differentierede udsagn

David Hume differentierede mellem sandsynlige udsagn stammende fra en kendsgerning, der måske eller måske ikke forekommer i et bestemt rum og tid. For eksempel: “En dag står solen måske ikke op”.

Solen står op hver dag. Vi har erhvervet denne viden gennem vane, opfattelse og overbevisning. På den anden side taler han om demonstrative udsagn, som på grund af deres logiske struktur kan påvises. For eksempel: 4 + 4 = 8. Begge bygger vores vaner, der senere definerer vores livsstil.

Hans vigtigste værker som A Teatrise of Human Nature, Essays, Moral, Political, and Literary, and An Enquiry Concerning Human Understanding, afspejlede disse grundlæggende principper.

David Hume og psykologi

Kort sagt er David Hume en af de vigtigste empiristiske forfattere. Epistemologi er en af filosofiens grene, der er mest forbundet med psykologi. Derfor har Hume stærkt påvirket psykologien.

For David Hume er ingen personer født med tanker og følelser. I stedet erhverver og udvikler de dem fra deres oplevelser. Derfor kasserede David Hume alle former for innatisme og forstærkede ideen om menneskelig læring. Utvivlsomt opfordrer denne forfatter os til at reflektere over vores opfattelser og vores måde at forstå verden på.

“At hade, elske, tænke, føle, se; Alt dette er intet andet end at opfatte.”

-David Hume-

  • Hume, D. (2004). Investigación sobre el entendimiento humano(Vol. 216). Ediciones AKAL.
  • Hume, D. (2000). Tratado de la naturaleza humana. El Cid Editor.
  • Hume, D., & Mellizo, C. (1985). Mi vida. Cartas de un caballero a su amigo de Edimburgo: Cartas de un caballero a su amigo de Edimburgo (1745). Alianza Editorial Sa.