Chaim Ferster: En mand, der snød døden

16 januar, 2020
Meget få mennesker formåede at overleve koncentrationslejre under Anden Verdenskrig, men Chaim Ferster er en af de overlevende. Hans almene fornuft hjalp ham med at snyde døden ikke blot én, men otte forskellige gange.
 

Chaim Ferster er ikke en kendis eller en kendt kunstner. Alligevel er denne 97-årige mand, som er symbol for godt helbred og arbejdede, til han var 92, en person, som vi alle kan se op til. Han formåede at bekæmpe nazisterne og flygte fra deres greb ikke blot én, men otte forskellige gange.

På trods af det faktum, at Chaim Ferster brugte meget af sin ungdom på at prøve at overleve krigens rædsler, så påvirkede disse oplevelser ham ikke følelsesmæssigt. Det er måske hans største sejr.

Han overlevede ikke, så han kunne være besat af den smerte og vanær, som han og hans familie måtte modstå, men for at genskabe sit liv og leve videre uden den mørke skygge af hans fortid.

“Vi skal acceptere endelig skuffelse, men må aldrig miste uendeligt håb.”

Martin Luther King Jr.

Efter krigen var Chaim Ferster en sød, taknemmelig og klog mand. Har har fortalt sin historie hundredevis af gange, fordi han er en af de få overlevende fanger fra koncentrationslejrene, som kan tale om, hvad der skete for ham. Han var også en oldefar, var lykkeligt gift i 65 år og grundlagde en succesfuld virksomhed, som sørgede for hans velstand.

Hegn om koncentrationslejr
 

En mørk tid

Chaim Ferster blev født den 18. juli 1922 i en by ved navn Sosnowiec i Polen i en ortodoks jødisk familie. På det tidspunkt udgjorde ortodokse jøder 21% af byens befolkning. Han husker, at hele hans samfund så på i frygt, da nazisterne fik magt over Tyskland.

De havde god grund til bekymring. I 1939 blev hans by invarderet af nazisterne. Anden Verdenskrig begyndte og anti-semitisme regerede. For det første var der den gule stjerne på deres tøj, diskrimination på vejene og usikkerhed omkring, hvad der var i vente.

Så blev de første jødiske ghettoer etableret. Selvom Chaim Ferster kun var 17 år gammel, huskede han stadig frygten i de forfærdelige år.

I år 1942 ændrede Fersters liv sig for evigt. Hans far døde af lungebetændelse, fordi grundlæggende medicin ikke var tilgængeligt i ghettoen. Han og hans familie led under sult på grund af den ekstremt begrænsede adgang til mad.

Det samme år krævede Gestapo, at Fersters mor og søster rapporterede til autoriteterne, og han hørte aldrig fra dem igen.

Tragedie og håb for Chaim Ferster

Chaim Ferster og de andre jøder lærte hurtigt, at når Gestapo arresterede nogen, så hørte man aldrig fra dem eller så dem igen.

Folk vidste stadig ikke særlig meget om koncentrationslejrene. Informationen, som de havde, var baseret på rygter og hvisken. Det var på det tidspunkt, at en af Fersters onkler gav ham et råd, som ville ende med at redde hans liv. Han sagde, han skulle lære noget, der ville være til gavn for tyskerne.

 

Chaim Ferster besluttede at lære at være en symaskinemekaniker i ghettoen. Det var et glimrende valg. I 1943 kom hans tid. Gestapo indkaldte ham og sendte ham til en koncentrationslejr.

Først var livet meget hårdt. Han var i Oswiecim, Graditz og Niederorschel lejrene. Ferster husker, at nazisterne fik fangerne til at reparere en vej, da temperaturen var minus 25 grader.

Nazisterne lærte dog om hans tekniske evner og gav ham mere tåleligt arbejde. Dette var uden tvivl nøglen til hans overlevelse. I Graditz var der et udbrud af tyfus og Ferster blev syg. Han husker en sygelig scene: De perfekt organiserede kroppe fra personerne, der var døde af denne virus.

Auschwitz, hvor Chaim Ferster var

Befrielse

I slutningen af 1944 blev Chaim Ferster overført til Auschwitz. Han ankom ved midnat og han siger, at stilheden var skræmmende. Der fik de tattoveret en kode på deres hud og han havde nogle forfærdelige oplevelser.

To måneder senere blev han dog igen overført til Niederorschel, fordi de havde brug for teknikere der. For Ferster var det som at komme hen til en erhvervsskole.

Som de Allierede fik magt i Tyskland, blev Niederorschel tvunget til at lukke i 1945. Alle fangerne blev sendt til Buchenwald, hvilket er en knap så kendt lejr, hvor der blev udført massehenrettelser hver dag. På det tidspunkt vidste nazisterne, at de ville tabe krigen, så de ønskede at dræbe så mange jøder som muligt.

 

Chaim Ferster stod i kø til at blive henrettet, da de Allierede stormede lejren og befriede alle fangerne. Han snød endnu en gang døden, men den barske realitet viste sig hurtigt: Mere end 30 af hans familiemedlemmer var blevet udryddet.

En af hans overlevende onkler var flygtet til Manchester og Ferster ledte efter ham. Der var han i stand til at få en ny start på livet. I sidste ende bekæmpede Ferster nazisterne, fordi han levede et lang og lykkeligt liv til sin død i 2017.

Comins-Mingol, I. (2015). De víctimas a sobrevivientes: la fuerza poiética y resiliente del cuidar. Convergencia, 22(67), 35-54.