Amygdala-kapring: Hvad det er, og hvordan man håndterer det

Har du nogensinde mistet kontrollen over dig selv og endt med at gøre noget, som du stadig fortryder i dag? Amygdala er den del af din hjerne, der til tider forstyrrer din adfærd og får dig til at vise overdrevne reaktioner.
Amygdala-kapring: Hvad det er, og hvordan man håndterer det
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 13 oktober, 2022

Vi har alle sammen oplevet udbrud, tab af kontrol, overreaktioner eller følelsesmæssige eksplosioner på et eller andet tidspunkt. Vi er trods alt kun mennesker, og det er helt normalt at lade os rive med af vores intense følelser. Det får os dog ofte til at føle os dårligt tilpas, fordi der kan være få mere invaliderende oplevelser end ikke at have kontrol over os selv. Det er tilfældet med en amygdala-kapring.

De, der oftest udviser denne type adfærd, der er domineret af frygt, vrede eller angst, er som regel personer, der lider af posttraumatisk stresslidelse. Traumer er den slags livsoplevelser, der påvirker en vigtig struktur i hjernen, kendt som amygdala. Faktisk kan enhver meget stressende begivenhed gøre den hyperaktiv.

Denne region er ud over at regulere andre processer ansvarlig for at modtage faresignaler, behandle dem og udløse en række reaktioner, der fremmer vores overlevelse og selvbeskyttelse. Derfor har det en tendens til at ændre det, når man gennemgår en periode med stor angst, trusler og frygt. Vi føler os konstant truet, og vores følelsesmæssige mønstre er uforholdsmæssige.

Denne reaktion har et navn. Den er kendt som en amygdala-kapring, et begreb, der blev introduceret af Daniel Goleman i 1995 i hans nu klassiske bog, Emotional Intelligence: Why It Can Matter More Than IQ. Vi vil dykke lidt dybere ned i dette begreb.

Traumer skader ikke hjernen, men de ændrer den. En af konsekvenserne er, at adfærd “kidnappes” af primitive områder som amygdala og hippocampus, som er afgørende for vores overlevelse.

Barns hjerne lyser op

Amygdalaens hovedfunktion er at give os mulighed for at reagere på farlige situationer.

Amygdala-kapring

En amygdala-kapring er en intens følelsesmæssig reaktion på en stressende situation. Det indebærer reaktioner, der skyldes tab af kontrol over vores følelser. For at forstå denne type oplevelse er vi nødt til at kende til funktionerne i denne lille region i hjernen.

Amygdala er afgørende for vores overlevelse. Den beskytter os mod dagligdagens farer. Den behandler vores omgivelser, registrerer og husker farer og sender signaler til vores hjerne om at handle. Dens mål er, at vi handler, enten ved at flygte fra faren eller ved at se den i øjnene. Problemet er imidlertid, at vores reaktionsmønstre ikke altid er nyttige i den moderne verden, vi lever i.

I vores evolutionære fortid gjorde amygdalaen det nemmere for os at handle i lyset af en reel fare. I dag er den mere opmærksom på uvæsentlige begivenheder og frygt, der ikke altid er reel. I dag er vores trusler faktisk næsten altid følelsesmæssige og formidlet af stress og angst.

I situationer med angst forhindrer amygdalaen os i at foretage logiske ræsonnementer af situationen. Den intense frigivelse af adrenalin og kortisol får os til at reagere hurtigt, overdrevent og ukontrolleret. Med andre ord bliver vi kapret af vores mest intense følelser.

Når amygdala i hjernen opdager en fare, handler den på mindre end et sekund. Det giver næppe neocortexet tid til at stoppe denne reaktion eller til at foretage en mere rationel analyse af situationen. Det betyder, at vi bliver udsat for vores mest intense og negative følelser.

En mand i terapi

Amygdala-kapring er almindeligt forekommende ved angstlidelser og posttraumatisk stress. Terapi er afgørende i disse tilfælde.

Hvem er mere modtagelig for amygdala-kapring, og hvad kan de gøre?

Som nævnt har vi alle overreageret på et tidspunkt i vores liv. Men hvis vi analyserede konteksten for disse reaktioner, ville vi indse, at vi følte os stressede og overvældet af en grund. Faktisk er de af os, der er mest modtagelige for amygdala-kapring, normalt ramt af angstlidelser.

Forskning udført af San Diego State University (USA) hævder, at patienter, der lider af social angst eller panikangst, har en mere hyperaktiv amygdala. Ligeledes lider personer, der lider af posttraumatisk stresslidelse, ofte af amygdala-kapring.

Når hjernen gennemgår en traumatisk oplevelse, sker der ændringer i de mere primitive områder som amygdala og hippocampus. Som følge heraf forbliver personen i en tilstand af permanent årvågenhed, og deres hjerne bearbejder og ser konstant trusler. Så hvad kan du gøre, hvis du befinder dig i en sådan situation?

Læg mærke til, hvad der sker i din krop, og navngiv de følelser, du oplever

En amygdala-kapring begynder med kropslige ændringer. For eksempel takykardi, svedtendens og trykken i brystet og maven. For det første skal du opdage disse ændringer. Derefter skal du afklare, hvilke følelser du føler, og navngive dem. Sig noget i stil med dette til dig selv: “Jeg føler mig bange og ængstelig. Jeg vil sætte mig ned og forsøge at regulere det, jeg føler”. Det vil hjælpe dig.

Den kemiske regel på seks sekunder

Kortisol og adrenalin tager omkring seks sekunder om at reducere deres virkning på din krop. Så snart du opdager ændringer i din krop og føler et næsten instinktivt ønske om at reagere, skal du derfor give dig selv lidt tid. Træk vejret dybt i mindst flere minutter for at fjerne spændinger og berolige dit sind.

Time out: Giv dig selv en pause

Det er udmattende og foruroligende at blive grebet af dine mest intense følelser. Det er ikke en behagelig oplevelse. Hver gang du føler dig overfaldet af en amygdala-kapring, skal du derfor give dig selv et par timers hvile. Du kan enten gå, lægge dig ned eller tale med en nærtstående om det, der er sket for dig.

Vigtigheden af psykologisk terapi

Hyperaktivering i amygdalaen er en reaktion på et underliggende problem, der skal løses. Som nævnt forekommer denne type reaktion ved fobier, traumer, panikangst, posttraumatisk stresslidelse, tvangstanker osv.

I disse tilfælde er psykologisk terapi en prioritet. Faktisk er det kun på denne måde, at dit oprindelige problem, der udløser dine dårligt tilpassede følelsesmæssige reaktioner, kan behandles. Heldigvis kan du med terapi lære værktøjer og strategier til at forbedre din følelsesmæssige regulering og genvinde kontrollen over dit liv.

Det kan interessere dig ...
Amygdala og angst: Hvad er sammenhængen?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Amygdala og angst: Hvad er sammenhængen?

Der er en direkte sammenhæng mellem amygdala og angst. Det er et faktum, der har været kendt i lang tid. Læs om denne sammenhæng her!



  • Fonzo GA, Ramsawh HJ, Flagan TM, Sullivan SG, Letamendi A, Simmons AN, Paulus MP, Stein MB. Common and disorder-specific neural responses to emotional faces in generalised anxiety, social anxiety and panic disorders. Br J Psychiatry. 2015 Mar;206(3):206-15. doi: 10.1192/bjp.bp.114.149880. Epub 2015 Jan 8. PMID: 25573399; PMCID: PMC4345308.
  • Kim JE, Dager SR, Lyoo IK. The role of the amygdala in the pathophysiology of panic disorder: Evidence from neuroimaging studies. Biol Mood Anxiety Disord. 2012;2:20. doi:10.1186/2045-5380-2-20
  • Kulkarni, M. (2014). Amygdala: A Beast to Tame.
  • Roozendaal, B., McEwen, B. S., & Chattarji, S. (2009). Stress, memory and the amygdala. Nature Reviews Neuroscience, 10(6), 423-433.
  • Yan, X. (2012). Amygdala, childhood adversity and psychiatric disorders. The Amygdala: A Discrete Multitasking Manager, 303.

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.