Amos Tversky: Kognitiv psykolog og ekstraordinær matematiker

januar 14, 2020
En usædvanlig forsker, der både var til psykologi og matematik.

Amos Tversky var en pioner indefor psykologien, hvor hans mest berømte bidrag handler om at have introduceret konceptet bag den kognitive bias. Men hvad kan vi ellers lære af denne geniale mand?

Amos Tversky blev født i 1937 i Haifa i Israel. Han var en berømt kognitiv psykolog og matematiker, der introducerede et helt nyt fagligt begreb inden for psykologi: Den kognitive bias. Folk anser ham for at være en pioner indenfor kognitivisme. Det er den gren af psykologien, der undersøger de mentale processer i forbindelse med viden.

I løbet af hans professionelle karriere havde Amos Tversky et meget tæt venskab med Daniel Kahneman. Kahneman vandt Nobelprisen i økonomi for teorier, som Tversky også hjalp ham med. Lad os dvæle lidt dybere ned i det fascinerende liv, som denne geniale tænker har haft.

Biografi over Amos Tversky

Ansigt dannet af tandhjul

Som vi nævnte her ovenfor, så blev Amos Tversky født i Haifa i Israel. Hans far var dyrlæge og hans mor var socialarbejder, og hun blev senere medlem af parlamentet for arbejdernes parti (Mapai). Tversky havde også en søster, som var 13 år ældre end ham.

Da han var teenager blev Tversky interesseret i litterær kritik. Ikke nok med det så blev han også leder af Nahal, en ungdomsorganisation, der kæmper imod tvungen værnepligt. Senere Blev Tversky selv faldskærmssoldat i det israelske forsvar og fik en medalje for sit mod.

“Det er skræmmende at tænke, at du måske ved noget, men endnu mere skræmmende at tænke på, at i det store hele så regeres verden af folk, som har en tro på, at de nøjagtig ved, hvad der foregår.”

-Amos Tversky-

I 1961 fik Tversky sin uddannelse på Hebrew University i Jerusalem. Fire år senere fik han en stilling ved University of Michigan og arbejdede som psykolog og professor i økonomi og som forsker.

Tverskys sidste job var ved Center for Advanced Study in the Behavorial Sciences. Her arbejdede han indtil 1996, hvor han døde af hudkræft i en alder af 59.

Amos Tversky og Daniel Kahneman

Venskabet mellem Tversky og Kahneman førte dem til at arbejde sammen ved mere end en lejlighed. Deres første udgivelse sammen var en artikel med titlen “Troen på reglen om de små tal”.

Dette samarbejde fik en betydelig indflydelse indenfor økonomien. De fortsatte med at arbejde sammen på andre udgivelser, såsom “Dømmekraft under uvished: Heuristikker og biaser” og “Om psykologien ved forudsigelser”.

Deres samarbejde var så vigtigt, at da Kahneman modtog sin Nobelpris seks år efter Tverskys død, sagde han, “Det arbejde, som Nobelkomiteen har belønnet, blev udført sammen med Amos Tversky (1937 – 1996) gennem et langt og usædvanligt samarbejde.Sammen udforskede vi psykologien bag intuitive opfattelser og valg og undersøgte deres bundne rationalitet.”

Du kan læse hele det samlede værk “Maps of Bounded Rationality” på Nobelprisen hjemmeside.

Kahneman, som Tversky arbejdede sammen med

Hæder og anderkendelse

Tverskys bidrag til den kognitive psykologi var meget betydningfuldt, hvorfor han har høstet hæder og anderkendelse for sin forsking. En af de vigtigste var, at han blev udvalgt til at blive medlem af American Academy of Arts and Sciences. Han modtog også the Distinguished Scientific Contributions pris fra the American Psychological Association.

Endelig modtog Amos Tversky anderkendelser fra adskillige universiteter, inklusiv University of Chicago, Universitet i Gøteborg og the State University of New York.

“Intelligens er ikke kun evnen til at kunne tænke; det er også evnen til at kunne finde relevant materiale i hukommelsen og benytte opmærksomhed, hvis der er brug for det.”

-Amos Tversky-

Som du kan se, var Amos Tversky en pioner indenfor kognitiv psykologi. Sammen med Daniel Kahneman kom han med betydelige bidrag til det felt. Tversky lavede også nogle intelligenstests, som måler, hvor godt personer kan bruge sandsynlighedsregning. Den bliver kaldt for Tverskys intelligenstest.

Alle Tverskys udgivelser er interessante og tilgængelige for psykologer og lægfolk. Hans koncept om den kognitive bias var ny og genial. Og den måde han på samme tid arbejdede med psykologi og matematik var imponerende.

Hvis du gerne vil lære mere om denne fascinerende videnskabsmand og hans samarbejde med Daniel Kahneman, anbefaler vi at læse bogen An Undoing Project: A Friendship That Changed Our Minds, af Michael Lewis.

  • Fernández León, Ángel Manuel, De Guevara Cortés, Rogelio Ladrón, & Madrid Paredones, Rosa Marina. (2017). Las finanzas conductuales en la toma de decisiones. Fides et Ratio – Revista de Difusión cultural y científica de la Universidad La Salle en Bolivia13(13), 127-144. Recuperado en 12 de agosto de 2019, de http://www.scielo.org.bo/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2071-081X2017000100009&lng=es&tlng=es.
  • Fonseca Patrón, Ana Laura. (2016). El debate sobre las heurísticas. Una disputa sobre los criterios de buen razonamiento entre la Tradición de Heurística y Sesgo y la Racionalidad Ecológica. Valenciana9(17), 87-115. Recuperado en 12 de agosto de 2019, de http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2007-25382016000100087&lng=es&tlng=es.
  • Lewis, M. (2016). The undoing project: A friendship that changed the world. Penguin UK.
  • Pascale, R., & Pascale, G. (2007). Toma de decisiones económicas: el aporte cognitivo en la ruta de Simon, Allais y Tversky y kahneman. Ciencias Psicológicas1(2), 149-170.