Ubuntu: Det følelsesladede sydafrikanske ord, der reflekterer over livet

Ifølge afrikansk kultur er en person med ubuntu en person, der er tilgængelig for andre, fri for selviskhed og grådighed, og som er dygtig indenfor tolerance og empati.
Ubuntu: Det følelsesladede sydafrikanske ord, der reflekterer over livet
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 27 december, 2022

Ubuntu er et etisk princip, en eksistentiel værdi, der opfordrer os til at forbinde os med hinanden, leve sammen og respektere hinanden.

Det er et begreb af afrikansk oprindelse, mere specifikt fra zulu- og xhosa-sprogene. Faktisk er der blandt den oprindelige befolkning i Sydafrika et smukt og populært ordsprog, der lyder “umuntu, ngumuntu, ngumuntu, ngabantu” . Det kan oversættes til “jeg er, fordi vi er” eller “menneskelighed over for andre”.

Det er altid interessant at komme i kontakt med andre kulturers sproglige arv. Når alt kommer til alt, er sproget den måde, hvorpå vi forstår og repræsenterer verden. I tilfældet med ordet ubuntu skal det bemærkes, at det fremkalder begrebet medmenneskelighed, og at det var et symbol på den revolution, som Nelson Mandela startede i 1990.

Præsten og politikeren Desmond Tutu gjorde også dette ord til sit eget. Han integrerede det faktisk i det moralske kompas, som han forsøgte at indgyde befolkningen i dette land gennem hele sit liv. Ydmyghed, empati, respekt, samhørighed. Det er en idé, der er lige så stemningsfuld som filosofisk. Lad os se nærmere på det.

“En person med Ubuntu er åben og tilgængelig for andre, bekræfter andre, føler sig ikke truet af, at andre er dygtige og gode, baseret på en ordentlig selvsikkerhed, der kommer af at vide, at han eller hun hører til i et større hele og er formindsket, når andre ydmyges eller når andre tortureres eller undertrykkes.”

-Desmond Tutu-

Fugle sættes fri

Ubuntu, det fælles bedste er ens eget bedste

Når vi når en vis alder, har vi en tendens til at reflektere over meningen med livet. Det ville dog være mere berigende og praktisk at begynde at gøre det fra en rigtig ung alder. Vi kunne f.eks. overveje filosofiens rolle, begreber, som i sig selv rummer et helt kompendium af værdier, tilgange og ædle betydninger. Faktisk kunne vi gøre dem til vores egne, så snart vi er i stand til det.

Ubuntu betyder “Jeg er, fordi vi er”, og der er få idéer, der så godt opsummerer, hvad menneskeheden er (eller bør være). Som Desmond Tutu sagde, søger dette begreb at minde os om, at essensen af at være menneske er forbundet med fællesskab og respektfuld forbindelse med andre. Vi er alle vigtige, alle liv er vigtige, og vi fortjener værdighed, respekt og hensyn.

Når vi respekterer hinanden, danner vi sammen en meningsfuld enhed. Hvis vi skader nogen, afhumaniserer vi derfor også os selv. Hvis vi ser tilbage på apartheidtiden og det system med raceadskillelse, som vi oplevede i slutningen af 1980’erne og begyndelsen af 1990’erne i Sydafrika, kan vi forstå betydningen af denne idé.

Venlighed forbinder os og giver autentisk mening til livet

Venlighed er den følelsesmæssige lim, der forbinder os med hinanden. Det er det, der giver livet ægte mening. Den person, der har ubuntu, praktiserer ikke blot venlighed, men føler den også og forstår, at uden den kan intet opretholdes. Faktisk skader forsætlig skade os alle, og rædselen ved alle former for aggression lever i os i generationer.

Det er værd at huske Erich Fromms overvejelser om det umenneskelige samfund og hans frygt for, at den teknologiske udvikling ville bringe os en koldere, mere egoistisk og mindre empatisk verden. Praksis af ubuntu betyder, at dette ikke sker. Den minder os om, at det kun er, når vi ser efter det fælles bedste, at vi også selv sejrer.

Case Western Reserve University (USA) gennemførte forskning, der hævdede, at altruisme vender tilbage til ens egen lykke. Som ubuntu-filosofien fremhæver, “Jeg er, fordi vi er, og da vi er sammen, er jeg også”.

Ubuntu er en form for filosofi, der understreger menneskehedens enhed. Det er en værdi, der har været til stede i generationer hos mange afrikanske folk.

Sammenhold illustrerer ubuntu

Ubuntu-filosofien til at overvinde kløften mellem os

Vores samfund er styret af teknologi. Også af sociale forskelle, usikkerhed og en dyb følelse af ensomhed. Faktisk er vi mere forbundet end nogensinde før, men samtidig føler vi os tomme og endog meningsløse. Indimellem ser vi på fremtiden med håb, men næsten altid med frygt.

I denne mangfoldige verden, der er styret af uendelige interesser og med store mangler, har vi mere end nogensinde brug for dette koncept, denne filosofi. Ubuntu er udøvelse af tolerance og omsorg for andre. Vi kan ikke behandle andre som engangsvæsener, for så skaber vi splittelse og opbygger mure, der adskiller os.

Livets mening er at opnå enhed med dem omkring os, respektere andre, vide, hvordan man lytter, indleve sig og skabe broer. Det er den sande lykke, den løsning, der dæmper og opløser vores frygt og ensomhed. “Jeg er, fordi vi er” er et smukt og håbefuldt budskab, som er værd at gøre til vores mantra.

Det kan interessere dig ...
Seks citater om medfølelse, som du kan reflektere over
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Seks citater om medfølelse, som du kan reflektere over

De følgende citater om medfølelse viser dig, hvordan din venlighed og empati kan forbedre andres og dit eget liv. Gå ikke glip af dem!



  • Aknin LB, Hamlin JK, Dunn EW. Giving leads to happiness in young children. PLoS One. 2012;7(6):e39211. doi: 10.1371/journal.pone.0039211. Epub 2012 Jun 14. PMID: 22720078; PMCID: PMC3375233.
  • Figueras, Abert (2010) Ubuntu : Sudáfrica, el triunfo de la concordia. Plataforma
  • Post SG. Altuism, happiness, and health: it’s good to be good. Int J Behav Med. 2005;12(2):66-77. doi: 10.1207/s15327558ijbm1202_4. PMID: 15901215.
  • Mngome. Mungi (2019) Everyday Ubuntu: Living Better Together, the African Way. Bantam Press

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.