Traumer i barndommen viser sig på hjernescanninger

Barndomstraumer som følge af mishandling, misbrug eller omsorgssvigt mellem fire og syv års alderen sætter spor i hjernen. Faktisk afslører scanninger og neurodiagnostiske teknikker små ændringer, som forklarer udviklingen af psykologiske lidelser senere hen.
Traumer i barndommen viser sig på hjernescanninger

Sidste ændring: 13 oktober, 2021

Billeddannende teknologi gør vigtige opdagelser inden for medicin og psykologi. F.eks. har neurovidenskabsfolk opdaget, at traumer i barndommen kan ses på hjernescanninger. Det skyldes sandsynligvis, at det berører både store og små neurale områder og efterlader subtile ændringer, der fuldstændig underminerer personens velbefindende.

En barndom med misbrug efterlader store ar. Misbrug i form af skældsord eller vanrøgt, tæsk, følelsesmæssig tomhed og den vedvarende skygge af frygt lægger dog ikke kun grunden til posttraumatisk stress. Faktisk står det nu klart, at et barn, der er blevet misbrugt mellem fire og syv års alderen, har en kortere forventet levetid.

Desuden har forskere opdaget, at denne del af befolkningen har en højere risiko for at opleve alle mulige sygdomme. Disse kan spænde fra diabetes til hjerte-kar-sygdomme.

På trods af disse temmelig chokerende kendsgerninger er der dog noget håb. Faktisk giver denne type opdagelser det medicinske område mulighed for at udvikle mere effektive metoder til at forbedre livet for de berørte.

Udtrykket “traume” kommer fra græsk og betyder sår. Disse tidlige oplevelser forstyrrer helt sikkert et barns optimale udvikling og påvirker hans eller hendes mentale sundhed. Der findes imidlertid mange strategier til at håndtere det. Traumer behøver faktisk ikke at vare hele livet.

“Jo større barnets terror er, og jo tidligere den opleves, jo sværere bliver det at udvikle en stærk og sund selvfølelse.

-Nathaniel Branden-

Trist barn ser ud af vindue

Traumer i barndommen kan ses på hjernescanninger

Den høje forekomst af alvorlige depressioner, der er tydelig i voksenalderen, er blot et eksempel på, hvordan traumatiske oplevelser præger den unge hjerne. Denne psykologiske lidelse udvikler sig hos disse patienter på en særlig måde. Faktisk er den mere vedvarende, og der er observerbare ændringer i hjernestrukturen.

I disse tilfælde vil personen, før han eller hun når frem til en mere alvorlig depressiv lidelse mellem 20 og 30 års alderen, have gennemgået en hel række problemer fra barndommen og frem til ungdomsårene.

Disse manifesterer sig som manglende koncentration, akademiske forsinkelser, søvnforstyrrelser, hyperaktivitet, impulskontrolproblemer, somatiske sygdomme og selvskadende adfærd osv.

Disse mennesker har en tendens til at antage, at ingen kan forstå deres smerte. De tror, at livet kun fører til lidelse, at det ikke vil være let at finde nogen, der virkelig vil elske dem, og at verden er et skadeligt sted.

Som du kan se, er disse vedvarende følelser af ensomhed og hjælpeløshed deres psykiske sår, der taler. De er ekkoet af det traume, der sidder i deres dybeste hjernestrukturer.

Barndomstraumer forstyrrer hjernens udvikling

Traumer kan ses på hjernescanninger, og eksperter er nu i stand til at se dem mere detaljeret. For nylig fremlagde University of Alberta i Canada f.eks. en interessant undersøgelse om dette emne. De konkluderede bl.a., at traumatiske oplevelser mellem fire og syv års alderen forringer den normale hjerneudvikling.

Disse små ændringer gør folk mere sårbare over for at udvikle angst, posttraumatisk stress, depression, manglende impulskontrol, dårlig følelsesmæssig styring osv. Dette er dog ikke en afgørende faktor i 100 procent af tilfældene. Det er kun en risikovariabel.

Forskere har også observeret, at der er underskud af serotonin- og noradrenalin-transmittere hos de ramte. Dette udmønter sig i en større reaktivitet over for frygt, bekymring og usikkerhed. Desuden er denne type person mere tilbøjelig til at opleve nød, hvilket igen reaktiverer mindet om deres traumatiske oplevelser.

Amygdala og hippocampus er de mest berørte områder

Forskningsholdet fra University of Alberta kunne også se, hvordan hippocampus og amygdala var de mest berørte regioner. Således er det første, der ses, når traumer i barndommen viser sig på hjernescanninger, en ændring i volumenet af disse områder. De er mindre.

Hippocampus og amygdala er forbundet med følelser og hukommelse. Derfor viser mennesker, der har været udsat for tidlige traumatiske oplevelser, vanskeligheder med at bearbejde frygt, sorg og konflikter.

Desuden udmønter variationer i disse regioners volumen sig også i blokeringer, når der skal løses problemer. Der er også en større tendens til impulsiv adfærd. Faktisk er der ofte tale om risikabel adfærd som stofmisbrug, involvering i skadelige følelsesmæssige relationer osv.

Traumatiserede børn oplever nød, fordi de mangler støtte og fysisk og følelsesmæssig beskyttelse fra andre. Det udmønter sig i en konstant frygt, der ændrer hjernestrukturen. Derfor kan det føre til en større depression i fremtiden.

Mand i terapi bearbejder traumer i barndommen

Fremtidig behandling af traumer i barndommen

Forskning udført af Stanford University og offentliggjort i tidsskriftet Nature viste, at mere end 62 procent af mennesker med depression også havde oplevet en eller anden form for traume i deres barndom. Blandt denne gruppe reagerede de, der havde haft disse typer oplevelser tidligere i deres liv, ikke på behandlinger som sertralin (et antidepressivt middel).

Nu hvor eksperterne er klar over, at traumer i barndommen kan ses på hjernescanninger, kan de studere de syge individuelt og ordinere visse lægemidler. De har f.eks. opdaget, at disse oplevelser ofte bremser væksten af den basolaterale amygdala.

Dette resulterer i ængstelig adfærd. I disse tilfælde er et alternativt lægemiddel til sertralin i kombination med en specifik og målrettet psykologisk behandling ofte en god idé.

I øjeblikket er det ikke almindeligt, at alle patienter, der har oplevet traumer i barndommen, gennemgår en MR-scanning. Det kan dog snart blive en vigtig metode til at træffe beslutninger om den mest hensigtsmæssige terapeutiske tilgang.

Det kan interessere dig ...
At vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
At vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse

Er det muligt at vende tilbage til normalen efter en traumatisk oplevelse? Svaret er nej, hvor alarmende det end lyder. Læs mere her.



  • De Bellis, M. D., & Zisk, A. (2014). The biological effects of childhood trauma. Child and adolescent psychiatric clinics of North America23(2), 185–vii. https://doi.org/10.1016/j.chc.2014.01.002
  • Meichen YuKristin A. LinnRussell T. ShinoharaDesmond J. OathesPhilip A. CookRomain Duprat (2020) Childhood trauma history is linked to abnormal brain connectivity in major depression.
  • Williams, L., Debattista, C., Duchemin, AM. et al. Childhood trauma predicts antidepressant response in adults with major depression: data from the randomized international study to predict optimized treatment for depression. Transl Psychiatry 6, e799 (2016). https://doi.org/10.1038/tp.2016.61